Перейти к содержимому

Альтерра, книга с бывшего крупного форума Циви.ру.ком

Рекомендованные сообщения

Siniomor

Как и многие люди подросткового ( не школьного, а вообще) я люблю фантастику, ., однако из-за нахождения рядом 2-ух библиотек, преимущественно с старыми книгами, современную фантастику читать не могу :).

Нашёл в интернете вот, эту книгу написанную от скуки, одним из главных модератеров форума Fantac, рассказ оказался чрезвычайно интересным, и написанным похожим на первые фатастические книги 2-ой середины 20-ог. века.

1 часть.Нажмите здесь!
 многочисленным подражаниям). Ход 1: Племя

Одинокая яхта неуверенно продвигалась по узкому заливу. Уикенд не удался. Летний отпуск, который впервые за много лет удалось выкроить в плотном рабочем графике и сбывшаяся мечта любого жителя приморского городка, покупка собственной, пусть не океанской, но прогулочной яхты, были в первый же день омрачнены внезапным штор¬мом. Яхту пришлось прятать между двумя маленькими островками, но качало так, что даже мысли причалить к берегу не возникало. К утру ветер ослаб и качка почти прекратилась, но измученному бессонной ночью капитану и в голову не пришло остаться в море. Домой, только домой. Первое же чувство, испытанное им после выхода из узкого проливчика между островами, было схоже с шоком. Подбирать челюсть с палубы не пришлось, экипажу из одного человека всегда есть чем заняться в плавании, но вид берегов, открывающийся в лучах восходящего солнца, вводил в изумление. Складывалось впечатление, что все навигационные знаки смыло волной, сорвало с мест, или унесло ветром. Берега, открывающиеся по мере отступления утреннего тумана, казались более заросшими лесом, чем это было вчера, да и признаки цивилизации – многочисленные коттеджи, трубы заводов, портовые краны, пропали бесследно. Кое-где виднелись столбы дымов, но это были скорее костры рыбаков и туристов, которых летом на заливе всегда хватало. Видимо они еще не заметили произошедших изменений.

Яхта с гордым названием «Непревзойденная» медленно пробиралась по теперь уже незнакомому фарватеру. Залив и раньше изобиловал многочисленными мелями и скрывающимися под водой скалами, а теперь в отсутствии надежных указателей, стал во много раз опаснее для мореплавания. Очертания берегов в целом сохранились, но сверяться с картой было бессмысленно. Многие мелкие островки исчезли, но вместо них появились новые. На одном из плоских, едва выступающих из воды камней грелись на солнышке несколько длинных и лоснящихся зверей с ластами вместо передних лап и похожими на рыбий хвост сросшимися задними лапами. Один из зверей поднял голову и лениво оглядел проплывавшую мимо яхту. «Балтийские тюлени! Их уже лет двадцать никто в заливе не видел!» Очередной шок капитан испытал, пройдя последний поворот перед городом. Вместо знакомой линии порта на берегу высились пологие холмы, заросшие дикой травой. Белая, накрытая полукруглым куполом, и заметная за десятки километров башня замка пропала. Не было и часовой башни, стоявшей на самом высоком холме в городе, и сама городская территория оказалась заросшей старым лесом. Капитану стало страшно. Чем ближе он подплывал к тому, что еще вчера было его родным городом, тем хуже ему становилось. Семья, интересная работа, друзья, вечно ломающийся автомобиль, причалы яхтклуба – все это осталось во вчерашнем дне. Впереди ждала неизвестность.

Замковый остров все же сохранился. Бурой грудой развалин стал сам замок, но главная башня, как и раньше вздымающаяся на сорок метров вверх осталась. Побелка и штукатурка с нее давно слезли, купол скорее всего прогнил и обрушился, но стены стояли. «Чего им будет, пять метров толщиной… Но что же все-таки случилось с городом?» Стены главного корпуса частично сохранились, но все постройки и стены по периметру острова превратились в груды камней, заросших деревьями и кустарником. «Сколько же лет надо, чтобы обитаемая местность так одичала? Что случилось ночью, временной переброс? Но где все люди, куда ушла цивилизация?» Ответов не было. Замок, точнее его остатки, был единственным знакомым ориентиром в этом новом и неизученном мире. Яхта причалила к остаткам старого каменного моста, ранее выходившего с острова и соединяющего замок с Крепостным мостом, пересекающим весь пролив. Теперь моста не было, даже остатков бетонных блоков не виднелось под поверхностью воды. «Похоже бетон столько не живет…»

Остатки внутреннего двора, когда-то выложенного брусчаткой и спиралью поднимающегося на холм к главной башне, заросли травой. Кое-где старый камень был пробит деревьями. Тишина, пенье птиц, свист ветра и старые руины – все, что осталось от процветающего райцентра на границе страны.

- Эй, на острове!

Капитан выбежал на берег. С моря шла большая двухмачтовая яхта. Несколько человек стояли на борту, кто-то снимал окрестности на камеру. Яхта пристала рядом с «Непревзойденной». Люди начали спускаться на берег. К капитану подошел молодой высокий мужчина в тельняшке.

- Андрей.

- Олег.

- Что у вас здесь произошло? Мы шли из Питера, вчера вечером вошли в залив, получили по рации штормовое предупреждение, встали на якорь. Сегодня с утра ничего узнать не можем…

- По рации что-нибудь слышно?

- Тишина, треск один. Так что случилось?

- Похоже, я сейчас единственный житель данной местности.

- То есть вы стали местным мэром, забавно. Позвольте тогда временно вступить под ваши знамена, может быть нужна будет помощь, пока не прибудут спасатели.

- Скорее воевода. Боюсь, что спасать уже некого. Ставьте палатки, если есть, будем разбираться. Когда вы вышли из Питера?

- Три дня назад. Это же не пароход. Под мотором не шли, спешить некуда. Ночевали на островах, позавчера встретили пограничный катер. Мы шли вдали от берега, слушали радио. Телевизоров с собой не было. У кого-то из ребят ноутбук…

- Выход в Интернет есть?

- Раньше был, но с утра как обрезало. Может шторм.

- Может быть…

На берегу выросли три палатки, две больших для мужчин и, отдельно, для женщин, и одна поменьше для молодой семейной пары.

- У них вроде как свадебное путешествие…

- Это хорошо, что вы все вместе и друг друга знаете. С друзьями любая беда легче.

- Олег, вы меня пугаете. Да, у вас тут чертовщина какая-то творится, но скоро прилетят вертолеты спасателей, пограничники подойдут, выберемся.

- Ваш оптимизм обнадеживает, но как по вашему, сколько лет деревьям на берегу?

- Ну не знаю, вон тем березам лет по двадцать, ива старая, ей наверно за сотню…

- А вчера здесь стоял город. Вы были у нас раньше?

- Нет, не доводилось. Да вы не беспокойтесь, мы завтра же отправимся обратно, и если никто не появится до этого, пришлем вам помощь из Петербурга.

- Ну-ну. Давайте доживем до завтра…

Лагерь туристов потихоньку обживался, загорелся костер, кто-то уже кашеварил, дети убежали купаться, молодожены тихо ворковали в стороне, не обращая внимания на окружающих. Олег помог заготовить дрова для костра, посоветовал экономить спички и батарейки, побродил по берегу.

- Эй, люди! Есть кто!? Эгей!

Со стороны бывшего парка на берегу пролива появилась небольшая группа молодежи с рюкзаками. Все они кричали и махали находящимся на острове. «Еще туристы!» Олег подошел к Андрею. Два капитана вышли к яхтам.

- Андрей, вы оставайтесь, расчистите место под палатки, похоже у ребят жилье с собой. Я их заберу. У вас есть рыболовы в команде. Кормить придется много народа, я думаю к вечеру еще кто-нибудь подтянется.

- Организуем.

Олег отчалил и отправился за «пополнением». На том берегу уже надували небольшую резиновую лодку. «Молодцы, быстро соображают». Лодка была двухместной, а группа большой, но можно было всех перевезти за раз. Поляна на берегу, где стояли туристы, раньше называлась Петровской площадью. Сейчас ее окружал густой лес. «Надо будет сходить на гору, посмотреть, сохранился ли памятник».

- Привет, орлы! Кто такие?

- Альпинисты, ночевали в парке, да берег водой залило, пришлось по скалам наверх уходить. А утром огляделись, ё! Поселков вокруг нет, дорог нет, людей нет, залив до горизонта, как будто вся Финляндия под воду ушла. Струхнули малость, решили в город рвануть, вдруг поезда еще ходят. А вы то здесь как?

- Обживаемся помаленьку. А в парке ночевать запрещено, ай-яй-яй. Ладно, не смущайтесь, жаловаться все одно некому. Там за парком два моста, железнодорожный и автомобильный, вы должны были видеть, там трасса международная…

- Нету ничего, вчера точно были, а сегодня как корова языком… Жутко как-то. Может на нас бомбу какую-то сбросили. Мы тут уже и Матрицу вспомнили… И про терроризм поговорили, пока шли. Но главное, что мы вас нашли, все ж не одни.

- Ладно поплыли, пока погода позволяет… А то у нас ведь с утра жара, потом снег. Шутка! Не робей народ, прорвемся.

Население острова выросло до двух десятков человек. Все держались неподалеку друг от друга, разговаривали тихо, дикая местность вокруг пугала необычной для городских жителей тишиной. Только двум ребятишкам-школьникам все было нипочем. Они носились по острову, играя в рыцарей. В обед Олег собрал всех взрослых у костра.

- Вот что. Я прошу прощенья за то, что вами командую, но надо обсудить в какое дерьмо мы вляпались. Вчера здесь был город, а сегодня… сами видите. Завтра с утра яхта Андрея пойдет в Петербург. Я предлагаю взять минимальную команду, остальным остаться здесь. Андрей, согласен?

Тот кивнул.

- Возможно, помощь оставшихся понадобится тем, кто до сих пор бродит по лесу. Альпинисты! Вы сможете забраться на башню?

Отозвался парень, командовавший группой.

- Что тут лезть-то, камень, трещины. Зачем только?

- Толщина стен наверху около полутора метров. Там есть небольшая каменная площадка. Надо ее расчистить и разжечь костер. Днем дымовой, ночью – чтобы огонь был виден.

- Маяк?

- Маяк. Кто-то мог заблудится в лесу. На островах рыбаки. В окрестностях туристы, дачники, грибники всякие. Сегодня воскресенье, народ мог выехать из города…

- Какое воскресенье? Сегодня среда!

- Какая среда? Сегодня пятница!

Группа «яхтсменов» и группа альпинистов ожесточенно заспорили, выясняя текущий день недели.

- Так, стоп, стоп! Всем молчать! – Олег вскочил на ноги, успокаивая молодежь. - Молодожены! Когда у вас была свадьба?

- В субботу, на той неделе. И мы сразу с ребятами на яхту поехали…

- Дата свадьбы!

- 21 июля 2007 года. – Кто-то охнул.

- Тихо все! Альпинисты! Когда прибыли в город?

- 8 августа… 2012 года… - теперь заволновались яхтсмены.

- Значит все-таки временной переброс, - подвел итог Олег, - я из 2006-го…

- Но как же… А как же дома… А у меня мама не знает… Что же делать… - над островом медленно поднималась паника.

- Тихо все! Парни, девушки, ребята, поймите! Мы пока не знаем, что случилось, мы не знаем, сможем ли мы вернуться. Посмотрите вокруг! Этот замок простоял семьсот лет до и неизвестно сколько после этой катастрофы. Что-то случилось! Но пока мы не знаем что. Давайте выживать. Давайте держаться вместе. Соберем всех в округе, разведаем дороги, найдем связь. Если это локальный катаклизм, в каком-нибудь десятке километров начнется нормальная жизнь. Я видел костры на берегах. Тут есть еще люди. Надо их найти! Нам всем есть чем заняться. И в первую очередь маяк!

Шок осознания медленно спадал, молодежь достаточно восприимчива к переменам, и яхтсмены уже начали выяснять у альпинистов, что произошло в мире за пять лет после 2007-го. «Эх, мне бы узнать, что случилось у меня, - Олег разослал всех рубить дрова, - где мы, сколько нас, когда придет помощь… Надо держаться».

Общее дело заняло всех до вечера. Дров на острове хватало. На башню протянули «веревочную дорогу». Двое парней остались наверху со спальными мешками, поддерживая костер. Снизу им подавали вязанки хвороста и поленьев. На большой яхте оказалась бензопила, но Олег запретил ею пользоваться из экономии топлива. Как ни странно, его послушались. К его мнению прислушивались как к бывалому аборигену. «Можно подумать, что я всю жизнь здесь прожил в этой глуши». Но, скорее всего молодые люди перекладывали на Олега ответственность за происходящее, скрывая кто как мог свой страх перед неизвестным. Меньше всего ему хотелось кем-то руководить, но выбора уже не было.

Перед самой темнотой на берег со стороны бывшего города вышла женщина с двумя детьми. Их переправили на остров. Выяснилось, что они ушли за грибами и заблудились в грозу… в 2008-м. Кое-как проплутав всю ночь по лесу, утром вышли на берег в совершенно неизвестной местности. Перепугавшись до смерти пошли на юг и к вечеру вышли к замку. Жили они в Южном поселке. Сейчас на том месте было огромное, полузаросшее и покрытое островами болото.

На ночь Олег назначил дежурных, что бы следили за кострами и сменили ребят на башне. Никто не возражал. Темнота пугала. Хотя туристы народ привычный, но было вокруг что-то странное, необъяснимое чувствами, носилось в воздухе. Олег попробовал успокоить людей, взяв со своей яхты фонарь и поймав в его лучи несколько летучих мышей. Бесшумными призраками маленькие грызуны метались в воздухе, как не странно, комаров было мало. Демонстрация никого не успокоила. «Нервозная у нас тут обстановка, как бы не сорвался кто. А что делать?» Но ночь прошла спокойно.

К утру на берег, отчаянно сигналя и моргая дальним светом, выехали два «джипа». Пару дней назад две питерских семьи выехали на природу, отдохнуть, организовать шашлыки, пострелять по банкам. Сначала у них отказали сотовые телефоны. Ночь была ясная и далеко за полночь они увидели необычное полярное сияние, розовой волной прошедшее по всему небосклону с запада на восток. На следующий день выяснилось, что они потеряли дорогу. День прошел в бесплодных поисках. Вторая ночь в лесу, без связи, без еды, мясо кончилось, прошла напряженно. Потом они заметили огонь. На последних каплях горючего они выехали на берег. Женщины, увидев развалины замка, впали в истерику. Мужчины стойко держались, но и им было не легко. Радовались только дети, увидев сверстников. Общими усилиями женщин отпоили валерьянкой и корвалолом. У питерских оказалась с собой бутылка коньяка, которую и разобрали по каплям для всеобщего успокоения. Олег даже не пытался забрать ее для медицинских нужд. Его бы не поняли. Но его предложение построить плот и перегнать машины на остров поддержали все.

Яхта Андрея ушла. Оставшиеся принялись сооружать плот. У водителей оказались с собой две УКВ-рации, одну отдали Андрею, вторую - Олегу. Через пару часов он связался с островом и передал, что встретил и отправил к замку несколько рыбацких лодок. Часть рыбаков была пьяна в стельку, но те, кто мог держать весла, были полны решимости добраться до острова. Бензин в моторах у них кончился, пока лодки метались по заливу в поисках родных домов. «Плохо дело, надо начинать экономить ресурсы» - Олег вдруг понял, что не знает, когда наступит зима и как, а главное, что заготавливать к холодам. К вечеру плот был готов и один из джипов удалось переправить до темноты. Из второго забрали все ценное и оставили на берегу. К этому времени подтянулись рыбаки, матеря все на свете от президента до жен, кошек и собак. Тех, кто был полностью невменяем, положили в приготовленные шалаши. Население росло, палаток на всех уже не хватало. Олег ночевал на яхте. Маяк на башне горел, альпинисты оборудовали наверху небольшой навес и похоже довольно уютно там обустроились. Сверху, в дополнение к «канатной дороге», скинули веревочную лестницу, связанную за день.

Среди ночи над водой раздался звук разбитого стекла и джип на берегу завыл всеми сиренами, моргая лампами. Один из водителей выскочил на берег, крича дурным голосом, и пальнул вверх из охотничьего ружья. Несколько человек бросились к плоту. Кто-то бегал по острову с фонарем. У кого-то хватило мозгов выхватить из костра головню и бежать с ней как с факелом к берегу. Альпинисты на башне попробовали изобразить прожектор, подсвечивая джип сразу несколькими фонарями. «Только бы не сожгли ничего» - думал про себя Олег, крича, матеря и успокаивая всех, кто метался по острову. Пара мужчин осталась на берегу, охраняя поврежденную машину. Остальные вернулись на остров.

Утро началось и проходило крайне тяжело и напряженно. Проспавшиеся рыбаки требовали немедленно отправить их домой, женщины начали впадать в истерику, молодежь крысилась с рыбаками и понемногу зверела. Дети, которым все было нипочем, носились по острову и создавали еще большую суматоху. Женщина из Южного поселка замкнулась в себе и как статуя сидела у костра, не реагируя на окружающих. Олег метался по острову, пытаясь хоть как-то восстановить выходящую из под контроля ситуацию. На его сторону вдруг встали питерские водители, которым тоже хотелось прояснить обстановку, а самое главное – забрать машину с берега. Общими усилиями им с Олегом удалось собрать всех на площадку у костра между палатками.

- Слушайте все! Тихо! А ты вообще заткнись! Кто-нибудь, надавайте этой тетке по щекам, пусть очнется! Тихо! Слушай меня. Дело плохо. Все, успокоились! Связи нет. Помощи нет. Где мы, никто не знает. Или мы сидим здесь и как-то налаживаем жизнь, или те, кого это не устраивает, выматываются с острова! Какой сейчас месяц?

- Похоже, август, в лесу грибы, вон береза уже желтеет…

- Правильно! Если помощь не придет до зимы – мы тут все перемерзнем в этих шалашах! Не время раскисать, надо строить дома, печи, заготавливать дрова, зимой что-то жрать надо! Рыбаки, сети есть?

- Мы что, браконьеры?

- Я спрашиваю, сети есть!

- Есть.

- Чудно. Надо начинать ловить и заготавливать рыбу, сушить, вялить, коптить, лишь бы не испортилась. Про добровольцев не спрашиваю, это надо всем…

- Мы отказываемся! – несколько рыбаков встали со своих мест, - мы уходим.

Один из питерских схватился за ружье, но Олег придержал его за руку. Рыбаки ушли.

- Пусть уходят. Скатертью дорога! Нам сейчас раздоры ни к чему, - пояснил он окружающим, - или мы действуем как одна команда, или погибнем все в первую же зиму. Сейчас важнее выжить. Споры оставим на потом. Надо ставить дом. Нас уже много и, скорее всего, придут еще…

Встал один из водителей, примерно одного возраста с Олегом.

- Я вообще то строитель, правда, прорабом работал давно. Но по поводу дома… Мы вчера осмотрели корпус около башни. Там раньше что было?

- Музей. А до этого жилой корпус.

- Понятно. В общем, первый этаж если расчистить, там перекрытия каменные, ну может усилить бревнами кое-где, то можно жить. Окна на зиму забьем, печь поставим. А на следующий год, может и второй этаж в порядок приведем, только надо мусор и обломки вынести.

Кто-то из ребятишек выскочил ближе к костру.

- Там еще подвалы есть, только они землей засыпаны…

- Значит можно погреба устроить. Отлично. Народ, - Олег почуствовал, что люди успокоились и начали прислушиваться более внимательно, - надо работать. В первую очередь тащим сюда джип…

- На кой он нам сдался, - вякнул кто-то из оставшихся рыбаков.

- Во-первых колеса, деревянные мы еще делать не научились, стекла, тоже, песок еще никто не плавит, аккумуляторы, свет и какое-никакое, а электричество, железо, да мало ли. Вдруг бочку с бензином найдем.

Питерские водители с неприязнью покосились на Олега, осознав вдруг неизбежность «располовинить джипы на всех», но промолчали, только один из них погладил приклад ружья. Олег заметил и это.

- Я уже говорил, кому не нравится – до свидания! Может быть, вам повезет больше. Но здесь мы все – одна стая. Мы все в равном положении и поодиночке нам не протянуть. Несогласные есть.

Все молчали. Тишина была тяжелой, но было ясно, что Олег прав.

- Дальше. Я вчера заметил двух девушек, которые что-то штопали. Вот вы и вы, да. Вы там что-то шилом протыкали и веревочками связывали. А еще мне сказали, что иголок мало и если сломаются, новых не найти. Я хочу назначить вас ответственными за наши ресурсы. Ну, завхозами. Нитки, иголки, спички, ножи, ружья тоже. Все невосполнимые запасы должны быть собраны и расходоваться только под контролем. Возможно это глупость, а может мы так протянем дольше. Кто против?

- Я ружье не отдам! Хватит с вас и джипа.

- Хорошо, только поставьте девушек в известность, где оно будет храниться и не стреляйте без необходимости. Еще возражения есть? Дальше. Нам придется всем заняться делом. Жилье и запасы на зиму – сейчас первоочередное. Грустить будем потом, долгими зимними вечерами…

- Яхта возвращается, - прокричали с башни.

- Народ, тянем джип, потом рыбаки берите молодежь и в море, женщины рубят кустарники и освобождают территорию. Строитель наш с другом, возьмите еще пару ребят и осмотрите внимательно корпус, подвалы и башню, может и ее перекрыть. Я наверх.

Лезть по веревочной лестнице на сорокаметровую высоту, даже по внутренней стороне пустой как труба башни было страшновато. «Ничего, зато живот подрастрясу, хотя скоро все будут стройные и красивые, а если не найдем доктора… н-да, хреновато тут у нас…» Олег с тоской вспомнил спиральную лестницу по которой когда-то поднимался наверх и вид на город, открывавшийся с площадки под куполом. Все это осталось где-то в прошлом, в далеком и непонятно куда подевавшемся прошлом.

Яхта уже виднелась на повороте между островами.

- Андрей, ответь. Андрей, почему возвращаешься?

- Батарейка садиться… Приду, расскажу… - прорвалось сквозь треск помех.

Олег огляделся вокруг. Вода и лес. Синее море и зеленое. Ничего больше. Только на Бобовом мысу, в том месте, где были фундаменты старой береговой батареи, вился дымок от костра. «Уж не они ли бомбили ночью джип, надо бы сходить, проверить, там еще каземат стоит, вполне можно заселить».

- Парни, дым видите?

- Да, он там с утра. Мы думали, оттуда кто придет, но пока никого.

- Понятно. Надо бы навестить соседей.

Внизу под традиционное «давай-давай» заталкивали джип на плот. «А машины им все-таки жалко. Да мне и самому жалко, такие красавцы, а что делать…»

- Олег, а вы действительно думаете, что дела настолько плохи?

- Не то слово, насколько плохи. Все, кто здесь очутился, примерно из начала 21 века. Других пока нет. Вы думаете, мне не хочется проснуться и забыть этот кошмар. Здесь стоял красавец-замок, там был город. Где все, куда делось? Видите те кучи камней, заросшие. Похоже это руины домов…

- Так может раскопаем чего?

- Может, но это маловероятно. У нас сил не хватит весь город раскапывать. И к тому же этот мыс напротив, да и все эти холмы, остались после ледника. Видите вон там гранитный выступ блестит как отполированный. Это «бараньи лбы», скалы сглаженные ледником. Все эти холмы – это кучи гранитной крошки, булыжников, валунов, куски скал. Они воду в себя тянут как губка. Все, что под землей просто сгниет в сырости. Здесь всегда было очень много родников с чистейшей водой. В городе еще с 19 века была дренажная система, которая воду отводила обратно в залив. Без нее подвалы просто заливало. А родники даже в водопровод в домах заводили. Правда это еще при финнах было. Наши-то после войны в основном все порушили. Так что сомневаюсь я, что найдем что-то. Может попробуем библиотеку раскопать… Или банк какой, вдруг золото найдем.

- А зачем нам золото, куда его девать?

- Мягкий металл, легко обрабатывать. Пустим на пуговицы, наконечники для стрел…

- Шутка?

- Ни в коем случае! Зеркало есть? Дай-ка, сейчас я им посигналю, как раз и солнце вышло. Только бы не спали, а то до них идти без моста через бухту, да еще по болотам…

Олег поймал солнечный зайчик и навел его на стену перед собой, пристроил угол, чтобы зайчик убежал по направлению к дыму на мысу и начал «качать» вверх-вниз. Через несколько минут столбик дыма прервался, а потом вверх взлетел большой клуб дыма.

- Индейцы, блин! Ладно, я пошел. Вас когда меняют?

- Перед обедом. Да вы за нас не волнуйтесь.

- Ну, удачи.

Олег обвязался поясом и пристегнул карабин к канату. Спуск вниз оказался быстрым и захватывающим, только в конце, не рассчитав по неопытности расстояние, Олег пропустил место последнего торможения и пролетев последние метры, солидно ударился ногами. «Хорошо, что не заметил никто, а то сказали бы «Командор то наш… того..», парашютист, на фиг. Надо им лифт придумать какой-нибудь». К нему подошел один из рыбаков.

- Слышь, начальник, а в чем рыбу хранить будем? У нас есть с собой пара боченков, но их намного не хватит. Да и с солью напряженка…

«Вот и началось, - подумал Олег, - теперь проблемы, требующие решения, будут расти как снежный ком».

- Я пойду в город. Там на территории порта были склады, может найдем что. На озерах вроде глина была, будем горшки лепить. Не боись, выкарабкаемся.

- Скажи, командир, а ты всегда такой, знаешь что сказать, как послать, если надо и в морду дать. Уж больно ты невозмутимый, мужики тебя побаиваются.

- Больно ты любопытный, батя. У тебя семья есть?

- Ну, есть.

- И у меня есть. Хочешь к ней вернуться? И я хочу. Только пока не знаю как. А видишь вон дети бегают, парни, девушки молодые. Думаешь, им не хочется… Телевизор, сауна, пиво, дискотеки… Если мы им не поможем, то и сами пропадем. Некогда нервничать. Так что давайте в море, но можете кого отправить за глиной. Горшки действительно понадобятся.

Олег спустился к яхте. По дороге его пару раз отвлекли по мелким вопросам и он постарался как-то помочь. Но довел до всех, кого встретил и просил передать остальным, чтобы сегодня с острова никто не уходил. Яхта, ставшая родным домом, привычно заскрипела, отходя от берега. Жаркое солнце, необыкновенно синяя вода, легкий ветерок, тишина вокруг. Захотелось бросить все, повернуть в море и плыть, плыть пока весь этот ужас не скроется за горизонтом. Но навстречу уже шла яхта Андрея. Олег встряхнулся, сбросил наваждение и спустил парус. Андрей подошел вплотную и яхты встали, пришвартовавшись борт к борту.

- Ну, что у нас плохого…

- Не знаю, но хорошего тоже мало. Как вы на острове?

Олег коротко рассказал о последних событиях, о склоке с рыбаками, о неизвестном костре на берегу.

- А чего один идешь, дать кого с собой?

- Да нет, Андрей. Мне бы их не спугнуть. А то разбегутся, ищи их потом по всему лесу… Джип похоже они стукнули, больше некому. У тебя то как?

- Плохо. Похоже, что помощь ждать неоткуда. Карту помнишь? Так вот, берег идет на юго-восток а потом резко заворачивает к северу, это километров в пятидесяти отсюда… Дальше только открытое море… Похоже Питера больше нет.

- Покажи на карте. Вот здесь? По линии озер. Да, похоже, что местность опустилась и море соединилось с Ладожским озером. На западе тоже самое, Финляндия как будто провалилась. Альпинисты говорили, да и с башни видно. Но на севере большой массив и на юг какая-то полоска уходит. Раньше там не было ничего. Придется тебе, Андрей, пока погода позволяет, покрутиться по окрестностям. Карты рисовать умеешь?

- Если только игральные!

- Они нам тоже пригодятся, но позже. Сейчас надо понять, где мы, что вокруг, собрать всех, кого найдем, и все, что найдем…

- По поводу, что найдем. Там к югу, километров двадцать. Пароход на мель сел, похоже лет пятьдесят, ржавый весь. А рядом катер пограничный, почти новый. Помнишь я говорил, мы их встречали. Только людей никого нет. «Мария Селеста», блин. Мы там пошарились немного. Держи, пригодится. Пистолетик не бог весть какой, но уверенности придает. Мы там еще пулемет сняли и два ящика патронов. На пароход не поднимались, но там тоже нет никого, мы бы заметили.

- Что ж, неплохо. Пулемет и патроны на башню сразу. Надо бы там перекрытие наверху делать, как бы не сорвался кто. К пароходу придется еще не раз сходить. Но на яхтах много не увезешь. Может быть зимой по льду на джипах? Придумаем волокуши какие-нибудь… Ладно, давай на остров, а я еще к порту заверну.

Яхты разошлись. «Да с оружием будет повеселее, - подумал Олег, - можно охоту организовать, пока не научимся луки да копья делать…» Яхта обошла Бобовый мыс. На Втором пляже как ни странно сохранились остатки старого каменного пирса. К нему Олег и отправился. На берегу с независимым видом засунув руки в карманы стоял юноша, с любопытством разглядывая подходившую яхту. «Так, что у нас здесь, бейсболка, футболка навыпуск, широченные брюки «унисекс», бутсы как у клоуна, с огромными тупыми носами. Шпана городская, обыкновенная, одна штука».

- Прими конец, ё!

Парнишка подхватил брошенную петлю и обмотал вокруг камня. Олег спрыгнул на пирс и проверил крепление швартова.

- Под негра косишь!

- Ты, батя, не обзывайся, а то мы твою яхту быстро в оборот возьмем.

- Да я и не сомневаюсь, - Олег откинул полу легкой летней куртки, чтобы была видна рукоятка пистолета, заткнутого за пояс – В джип зачем полезли?

- Жрать охота, мы тут неделю уже сидим. Вышли на пляж с компанией, ё! Девок по кустам растащили, потом у костра курнули, на мыс забрались – города нет!

- Хорошая трава! – подколол Олег, а про себя подумал: «Наркоманов нам только и не хватало».

- Мы тоже так думали! – парнишка сорвался в крик, напускное равнодушие смыло с лица, стало заметно, что он страшно перепуган, - Два наших конкретных нарика ушли куда-то, пропали с концами, третий день найти не можем. У девки одной ломка начинается. Мы то так баловались только. Жрать нечего, спички кончились, была удочка, сломали по дури…

- Сколько вас в каземате?

- Семнадцать человек. Слышь, дядя, а куда все делось? Парни то ладно, а за девчонок родители голову снимут. Чё делать-то?

- У тебя похоже голова пока на месте. Значит так, оболтус, могу предложить идти к нам на остров…

- С дедами нам делать нечего, мы сами по себе. Может наладиться еще… А от вас народ и так бежит. Вон вчера лодки ушли.

- Что наладиться? Глазастый ты наш… – Олег вскипел, - Горе-рыбаки с похмелья решили до дому добраться! Где он дом-то. Яхту видел, с юга пришла. Там нет ничего, море одно. Ни одной трубы, ни одного дома. Ничего. За мысом садоводство было, вы там были?

- Там пара-тройка огородов, даже растет что-то. Картошка вроде, только зеленая еще. Домов нет. А дальше бухта в болото уходит.

- Не хотите на остров, не надо. В каземате вы зимой перемерзните все. А жрать что будете? Пуговицы от штанов! В городе были? Там около порта средневековый домик стоял, может уцелел.

Парнишка задумался, припоминая.

- Нет, там стены есть, а крыша обвалилась.

- А около рынка? Там двухэтажный домик стоял, отреставрированный…

- Там дверь давно сгнила, но на первом этаже вроде можно обосноваться. Почистить только.

- Дверь сделать поможем. Перебирайтесь туда. И пришли кого-нибудь, едой поделимся.

Олег запрыгнул на яхту. Парнишка отвязал конец.

- Эй, батя, а на что мы тебе?

- Глаза и уши! Скаутами будете! Приходи вечером – перетолкуем. Да, и скажи своим, чтобы предохранялись, акушеров у нас нет!

- Пошел ты!

- Сам такой! Ну, бывай…

Олег повернул яхту к бывшему порту. На месте судостроительного завода громоздились заросшие лесом холмы. «Цеха что ли? Интересно, осталось ли там железо?» На берегу, там где раньше был терминал сыпучих грузов, высились ровные конусообразные возвышенности. Деревья на них не росли, только дикая трава. Олег причалил и прихватил с яхты небольшую лопату. Неподалеку бежал ручей, но вода в нем была ржавой и мутной. Олег прошел по ручью вверх и подошел к ближайшему отвалу. От портовых кранов не осталось и следа. «Что же это может быть», - подумал Олег, начиная копать. Заметно углубившись, он наткнулся на слежавшуюся и закаменевшую бурую массу. Немного подолбив лопатой, удалось выломать небольшой кусок, на изломе оказавшийся сложенным из больших округлых гранул. «Руда какая-то, окатыши, кто бы нам еще доменную печь построил…» Но кусок Олег все же взял с собой. Соседняя гора порадовала неожиданной и потому очень приятной находкой. «Уголь! Нам его лет на десять хватит!» Олег отметил про себя, что надо бы как-то отправится к порту и нефтяному терминалу, находившимся в пятнадцати километрах к югу. Там тоже могли быть и горы угля и рудные отвалы. Нефть, если она там и была когда-то, скорее всего уже давно слежалась до асфальта и вряд ли была пригодна.

- Сынок, сынок, подожди!

Из невысокого подлеска выходили женщина и мужчина явно предпенсионного возраста. В руках у женщины были какие-то котомки, а мужчина тащил за собой двухколесную тележку с привязанной к ней мешком.

- Сынок, скажи, где мы? Места вроде знакомые, а никак к дому не выйти, плутаем, плутаем. Куда идти не поймем.

- А вы вроде из садоводства?

- Да. Вчера, вечером уже, темнеть стало, погода портилась, ну мы домой и засобирались. На остановку вышли, а автобуса все нет и нет. Потом ливень пошел. Мы под навес спрятались, да так всю ночь-то там и просидели.

- Ну, садитесь на яхту, отвезу вас к людям.

- Сынок, так там же на остановке еще десятка полтора народу, мы к тебе все не влезем…

Олег достал рацию.

- Андрей! Ты еще на острове?

- Да, что случилось?

- Надо дачников забрать. Иди вдоль берега, увидишь мою яхту. Мы сейчас остальных приведем. Бабуля, вы здесь останьтесь. За яхтой посмотрите и вещи свои постережете, а мы с дедом вашим за остальными сходим.

Олег и его провожатый углубились в лес. Вокруг действительно было очень много грибов, явно не тронутых ни одним человеком. Лес разросся, не оставив ни одной тропинки или дорожки, которых всегда так много около небольших городков. Небольшие полянки и привычные в здешних лесах гранитные валуны никак не напоминали когда-то городскую территорию. Зрелище, открывшееся на очередной поляне, поражало воображение. Прямо из леса выходила уже полуразрушенная асфальтовая дорога, которая в центре поляны приобретала вид недавно отремонтированной, и снова уходила в лес, постепенно разрушаясь. Прямо посреди поляны стоял стандартный навес автобусной остановки с таблицей расписания. Под ним кучковались люди разных возрастов с мешками, сумками, тележками, кто-то даже с велосипедом. «Как же вас всех угораздило?»

- Граждане дачники, садоводы, пенсионеры и прочее население! Эвакуация! Прошу всех следовать за мной!

- А куда идти-то! Лес кругом…

- Кто хочет, может остаться! Насильно никого тащить не будем! Если вам нравится ночевать в лесу…

Немного поворчав для приличия, дачники все же засобирались в дорогу. Олег обратил внимание, что многие были в осенних куртках, резиновых сапогах, теплых шапках…

- А что у вас в мешках, - обратился он к ближайшему дачнику.

- Урожай, что! Сентябрь месяц, сам не выкопаешь, бомжи помогут. Картошка, яблоки, у кого тыква, кабачки. Помидоры отошли уже, но огурцы еще есть.

- Сентябрь значит… Ну-ну! – Олег не стал никого расстраивать раньше времени, и так скоро все узнают.

Яхта Андрея уже подошла и люди начали погрузку. Поход к острову не занял много времени и люди, узнав замок, заволновались. На яхте Андрея кто-то заголосил, но быстро умолк. Олега дернула за рукав какая-то женщина.

- Милок, а что война какая? Разруха кругом…

- Может и война, связи пока нет, вот собираем всех, кого можем.

Высадив пополнение, Олег собрал все население, которое охотно сбежалось, узнав о мешках с урожаем. Рассказав о встрече с будущими скаутами и дачниками, Олег спросил есть ли среди присутствующих медики. Врачей не нашлось, но одна женщина сказала, что работала фельдшером.

- Назначаетесь министром здравоохранения! Соберите все медикаменты, какие найдете, особенно сильнодействующие. Выберите себе пару ребят помоложе в помощь. Вечером надо будет еще к юным наркоманам сходить, посмотреть, может сможем чем помочь.

- Чего им помогать, пусть хоть все передохнут!

- Завтра у вас кончится табак и через пару дней вы будете готовы дубовую кору курить. Посмотрю я тогда на вас. Они тоже люди! И уже сейчас им нужна помощь. Это всего лишь дети. У многих здесь есть внуки. Подумайте, поможет ли им кто в трудную минуту!

Распределив людей на очистку главного корпуса и подвалов под ним и на корчевку кустарников под будущие огороды, Олег подозвал девушек-завхозов, попросив их проследить за работами в подвале и созданием там «закромов родины». Потом он подошел к Андрею.

- Твоя задача самая сложная. Морская разведка. Нам надо знать, что где находится, какие места сохранились и в каком состоянии, есть ли в окрестностях еще люди. Может быть на финской территории что-то осталось. К югу было много крупных поселков. Потом эти новые земли – мы о них вообще ничего не знаем. Пока отдыхайте, а с утра в путь. День туда, день обратно. На берег высаживайтесь осторожно. Не забывайте оружие. И еще хотел спросить – у кого-то из ваших был ноутбук. Пришли мне его владельца.

К Олегу подошел один из строителей.

- Мы начали расчищать помещение, через пару дней можно будет вселяться. Пол пока земляной, окон нет, навесим ставни. Стены крепкие, еще не одну сотню лет простоят. Поставим временные перегородки, разделим на комнатки. Каменная лестница на второй этаж почти не повреждена, только завалена обломками, мусором всяким. Но доберемся и до него. Нам бы инструмент, лопаты, кирки. Одними топорами только Кижи можно построить, мы уже так не умеем. Гвозди нужны, скобы.

- Посмотрите, я в порту нашел, что за руда? – Олег показал кусок, привезенный с берега.

- Вообще похоже на медь, мягкий металл, гнуться будет, но на первое время сойдет. Много его там? Если бы было олово, попробовали бы бронзу сляпать. В древние времена за оловом в Британию ездили.

- Это нам пока не светит. Если это действительно медь, то на наш век ее хватит. Там целая гора. А рядом такая же угольная. Вы сможете организовать кузню и хотя бы молотки и гвозди делать?

- Попробуем. Выбора у нас все равно нет.

- Спасибо. Там со стороны города в здании главного корпуса был старый каретник. Ворота, наверное, сгнили давно, но может его еще можно использовать под гараж для машин. Посмотрите. И еще одна просьба. Тут кто-то велосипед притащил. Мы не можем использовать его и один из ваших генераторов для подзарядки ноутбука и аккумуляторов на машинах? Ребята-студенты вам помогут. Другого способа добыть электричество я пока не вижу. Если только ветряную мельницу построить… И не смог бы кто-то из вас подняться на башню? Надо перекрыть свод и сделать наверху нормальную караулку.

- Посмотрим, делать все равно что-то надо. Олег, а вы сами как считаете, какие у нас шансы?

- Если честно, близкие к нулю. Если переживем первую зиму, дальше будет легче. В основном здесь городские жители, привыкшие к горячей воде в кране, теплым батареям, стабильной зарплате, магазинам с продуктами. А здесь мы все начинаем с пустого места. Если люди одичают, начнут болеть, к весне превратимся в стадо обезьян. Вы думаете, почему я сейчас никого с острова не отпускаю? Вокруг дикий лес. Это не пригородная зона, здесь могут быть и медведи, и лоси, и волки. Зимой волки будут особенно опасны. У нас нет ни собак, ни профессиональных охотников. Придется ставить частокол вокруг острова. А ведь и на берегу есть еще люди…

- Да, вам не позавидуешь, за все голова болит.

- Я эту роль на себя не тянул, сама прилипла. Если хотите, можете рулить сами.

- Нет уж. Увольте. Вы мне и так задач накидали, на полгода хватит. Вы меня тут на мысль навели… Теперь ведь и баню придется ставить.

Олег отправился искать студента-владельца ноутбука. Тот рубил кусты, занимаясь с остальными очисткой острова. Как выяснилось, ноутбук он честно сдал завхозам, которые, по правде, и не умели им пользоваться.

- Забери. Поговори с водителями, организуйте подзарядку. Пока это единственная возможность вести хоть какой-то учет. Бумагу варить мы еще не умеем. На компе что-то ценное есть?

- Немного книжек, пара фильмов, програмки всякие. Правда, больше по обработке графики. Несколько игрушек. Да, «Цивилизация», только третья, последние версии комп не тянет.

- Ну и отлично, покажешь детям, как жить в первобытном мире. Но не это главное. Надо собрать базу данных обо всех наших жителях, кто, откуда, возраст, профессия, сколько лет, любимое дело. Все, что может быть полезным, даже то, что пока кажется ненужным. Идея ясна? Дальше, весь учет завхозих наших, все что есть у медика, все должно быть записано и отслежено куда уходит. Чем быстрее и точнее ты это сделаешь, тем больше наши шансы. Вплоть до места, где что лежит, и где кто ночует. Ну, с кем, наверное, не надо. Давай действуй. Умные головы нам нужны позарез, а кусты есть кому рубить. А у вас в 2007-м какая Цива последняя?

- Четвертая, есть правда, несколько самодельных игрушек интересных, но с собой не взял…

Солнце клонилось к западу, приближался вечер трудного дня (спасибо, «Битлс»). Вернулись рыбаки, и одна из дачниц вдруг узнала в одном из них своего сына. Весь остров ржал, наблюдая, как мамаша-пенсионерка гоняла вокруг башни своего сорокалетнего сына, матеря его на все лады и обвиняя чуть ли ни в том, что тот устроил конец света. Пришла лодка с глиной, на следующий день решили мастерить гончарный круг. Уставший за день народ подтягивался к кострам, где уже весело бурлила уха с картошкой, которую завхозы выдавали, скрипя зубами, чуть ли не поштучно. «Надо бы отложить на весну семенной запас, - подумал Олег и вспомнил о найденных «скаутами» огородах, - посмотреть надо. Все надо. На Петровской горе пушка бронзовая стояла, может, сохранилась». К Олегу подошли парень с девушкой из группы альпинистов.

- Босс, у нас тут просьба, не совсем обычная. Похоже, приключение затягивается.

- Ну, и что.

Девушка вздохнула и беспомощно оглянулась на спутника. Парень насупился, но все же сказал:

- В общем, мы хотим пожениться!

- А гражданский брак вас что, не устраивает? – Олег был удивлен и слегка озадачен, - я ведь не капитан корабля и таких полномочий у меня нет.

- Как же нет, как руководитель общины, как мэр поселения, пусть и временного, вы же общепризнанный лидер, вас все слушают, ваши распоряжения выполняются…

- Да, кто не хотел этого делать, просто встал и ушел. У вас что, проблемы?

- Мы хотим официально зарегистрировать наши отношения. К тому же, если мы отсюда не выберемся, ближе к весне у нас будет ребенок. Только я прошу вас пока не говорить никому.

В голове у Олега будто колокол ударил. «Только этого нам и не хватало для полного счастья. И что мне теперь делать?»

- И вы надеетесь, что я к весне построю роддом? Как вы себе представляете роды?

- Говорят в воде не так больно и рожать легче, - девушка уже чуть не плакала.

- Ладно, не бойся, поможем. А ты, альпинист, блин, если с твоей красавицей что-то случиться, я тебя сам на башне повешу! Дайте мне полчаса подумать, я вас позову.

Олег сходил на яхту и нашел там бутылку шампанского, запрятанную на всякий случай. Похоже, наступил как раз тот самый случай. Водителей он попросил вытащить из одной машины аккумулятор, колонки и магнитолу и повесить пару лампочек на площадке у костров.

- Что, дискотеку будем устраивать?

- Хуже, свадьбу!

- Все шутки шутим.

- Да нет, я серьезно.

Прибежал ноутбуковладелец.

- У меня в записях есть вальс Мендельсона!

- Вы чего все сегодня, решили меня дружно в могилу загнать! Ладно, тащи, подключи свой комп к магнитоле.

Подружки невесты уже суетились вокруг новобрачной, которая светилась счастьем. Жених смущенно улыбался, выслушивая поздравления друзей. Народ собирался привлеченный всеобщей суматохой. Олег подошел к одной из пенсионерок, которая что-то шептала и время от времени крестилась.

- Молитесь, бабушка?

- Молюсь, сынок. За молодых, чтоб жилось им хорошо… Я ж, когда в лесу очутились, думала все, померла клюшка старая, сейчас в рай поведут. А тут надо ж, свадьба.

- Бабуль, да тебе до ста лет еще жить да жить. Не своих, так чужих внуков еще на ноги поставишь. Да мы теперь, считай уже все свои…

- Верно говоришь, сынок. Иди уже, ждут.

Олег вышел на площадку к новобрачным, народ замолк. Тихо шипели колонки. Где-то плеснула по воде рыба. Ветер стих. «Венчаются раба Божия и страх Божий, тьфу, всякий бред в голову лезет…»

- В эти тяжелые для нас времена, когда наша жизнь весит на волоске и зависит от любой случайности, двое из нас решили создать новую семью! Я восхищаюсь их мужеством и их уверенностью в счастливом будущем как их самих, так и всех нас. Я думаю, все мы поддержим молодых в их первых шагах в семейной жизни, - народ одобрительно загудел, - От имени народа, доверившего мне власть и как командор нашего поселения объявляю вас мужем и женой! Горько!

Олег хлопнул пробкой шампанского и грянул вальс.

Конец 1 хода

[Cкрыть]

fantakt

12-Мар-2006

Изменено пользователем Maslov55
Ссылка на сообщение

Закреплённые сообщения
Siniomor

Часть 3-я. Тупые нубы.

ОписаниеНажмите здесь!
 Глава 3. Молодые нубы

Корабль медленно плюхал по спокойной воде, вокруг насколько хватало взгляда, простиралась пустыня, да лента реки уходила за горизонт. Время от времени в пустыне появлялся очередной курган, под которым была похоронена ржавая железная коробка с истлевшей в труху начинкой, и, медленно проходя за бортом, исчезал где-то позади. А высоко вверху парил беспилотник, ведя наблюдение.

[Оригинал: 1024x768, Размер: 78%Нажмите здесь!

 

В медотсеке корабельный врач осматривал рядовую Малоун.

- Как ваше самочувствие, Дженни?

- О, все прекрасно, доктор, - отвечала молодая женщина держась рукой за уже выпирающий животик, - малыш начал толкаться. Это так чудесно.

- Что ж, отлично, отлично, давайте посмотрим, - доктор натянул резиновые перчатки, - вы слышали, сегодня вечером капитан устраивает лекцию на верхней палубе, прямо под открытым небом, вы пойдете? Я-то непременно хочу послушать…

- Да, я обязательно, здесь все так странно, чужая планета, и вдруг совершенно земные радиопередачи. Криминальная хроника, деловые новости, очень необычно. Я не знала, что мы когда-то колонизировали эту планету.

- Никто не знал, - ответил доктор, настраивая аппарат для УЗИ, - тем интереснее будет послушать капитана… Но мне хотелось бы, что бы мы нашли наших ученых до того, как вы решите рожать…

Вечером, на закате, когда солнце уходило за край пустыни, а на быстро темнеющем зелено-синем небе уже загорелись первые звезды, еще не забитые сполохами полярных сияний, личный состав, свободный от вахт собрался на верхней открытой палубе. Капитан принес переносной терминал и развернул большой экран. Дневная жара уже спала и от воды тянуло прохладой и свежестью.

- Я так полагаю, все кому интересно, уже здесь? – спросил Игорь, - тогда начнем.

Он вывел на экран изображение планеты из космоса.

- Углубимся немного, так сказать в анналы, как вы должны бы знать, около шестидесяти лет назад мимо этой системы пролетал один из наших автоматов-разведчиков. Он нашел эту планету и провел первоначальное исследование. Кислородная атмосфера, отсутствие техногенных шумов, которых тогда никто не заметил, небольшой удобно расположенный спутник, а самое главное, перенаселенность нашей Базы, заставили научное управление принять решение о колонизации. Что вполне объяснимо, так как пятьдесят миллионов – это очень много для замкнутого пространства. Ну да вы помните Базу… Так вот, почти сразу после того как автомат прислал вот эту вот картинку красивой кислородной планеты, появилась куча восторженных отзывов, а так как желающих отправить начальство на колонии и самим занять их кресла у нас всегда хватает, то сюда послали наскоро переделанную из транспортника станцию, для подготовки колонизации спутника и собственно изучения планеты. Вы ее все видели. Стандартную исследовательскую разведку решили не посылать, чтобы не упускать время, База тогда уже удалялась от этой звезды. Пока нашли свободный колонизатор, пока шел отбор людей, пока утрясались все оргвопросы, пока там кто-то рвался на планету, кто-то отказывался, короче прошло около восьми или десяти лет. Точно я не знаю, мы тогда выполняли полетное задание достаточно далеко. Станция как раз добралась до системы и начала присылать бравурные отчеты. Колонизатор вылетел, но сами знаете, эта бандура просто огромная, и летит медленно. Все-таки пара миллионов замороженных колонистов. Сюда он прилетит где-то года через два. Но это все лирика, так как прилетят они к обитаемой планете и вот тогда начнется веселье… Но мы отвлеклись. После отправки колонистов прошло пару лет, и со станции посыпалась какая-то каша, которая быстро прекратилась. И больше связи не было. Стало понятно, что шикарный проект под угрозой срыва, да и к тому же транспорт просто не сможет вернуться и привезти миллионы людей обратно. Не знаю, кто что думал, но сели на горячее очень многие… И тут как на грех, подвернулся наш кораблик, который решили превратить в перевозчик огромной, грязной и неуклюжей посудины, которая даже не может сама перелететь от звезды к звезде, - Игорь сделал скорбное лицо и трагически замолчал.

Выдержав паузу, чтобы все поняли, какая драма бушует в его душе, и как нелегко ему было покидать родную Базу, и везти эту почти неуправляемую толпу в такую даль, как простой водитель маршрутки, Игорь продолжил, сменив тон на веселый и приветливый:

- И вот мы здесь, как и предполагалось, мы обогнали колонизатор, нашли станцию и кучу новых проблем, сели в почти свободном падении на эту несчастную планету и вряд ли сможем безболезненно с нее взлететь в ближайшем будущем. Ну если только вернуться на северный полюс и там попробовать… И нашли тут аборигенов, которые ведут радиопереговоры на вполне земных наречиях. Их даже можно понять. И это не персонал станции, некоторые обороты я слышал еще на Земле и уже тогда они считались сильно устаревшими… И озадачившись этим вопросом, я порылся в памяти… Нет. Не моей, а корабельной библиотеки. И пришел к мнению, что это один из одиночных кораблей, которые рассылались до того, как на Земле додумались до отправки исследовательских флотов…

- Корабль «звездной» серии? – спросил кто-то из слушателей.

- Вы тоже слышали о них? Да, я считаю, что это один из потерянных кораблей. Мы даже нашли два из них, почему бы тут не быть третьему? Он вполне мог промахнуться мимо своей звезды и через пару-тройку столетий добраться сюда, сесть, или упасть, выжившие расселились по планете, начали размножаться, восстанавливать технологии, это вполне вероятно. К тому же у нас нет другого объяснения. База летит примерно в том же направлении в котором уходила звездная серия, у нас более широкий сектор охвата, наши корабли стараются побывать на всех звездах в радиусе сорока-пятидесяти лет полета от Базы, а автоматы посылаются еще дальше. Так что все возможно. Осталось найти местных туарегов и тогда проблема прибывающих колонистов будет решена.

Собравшиеся зашумели, но Игорь призвал всех сохранять тишину.

- Это еще не все. Мы уже столкнулись с несколькими странностями, с которыми еще предстоит разобраться. Первое, конечно же – местная растительность. Те самые зеленые насаждения на берегах этой прекрасной неиссякающей реки, мимо которых мы сейчас и проплываем. Мы с Джо их изучили, насколько позволило оборудование. Вот эти зеленые квадратные листочки – это кремневые пластины с добавкой других доступных элементов. Эти так называемые растения вытягивают из почвы кварцевые вкрапления и воду и выделяют кислород, замещая его водородом. Внутри такого листочка находятся достаточно опасные силаны, соединения кремния с водородом, защищенные снаружи плотной непроницаемой оболочкой. Так что не советую в них стрелять или бить по ним молотком. Хотя гореть будет хорошо, со взрывом… И к тому же они ядовиты. Отличный источник чистого кремния для электроники, или для кремнийорганических полимеров. Но если кто притащил на корабль пару веток для красоты – выбросите. После того, как к ним перестает поступать солнечная энергия, ветки могут выделять ядовитый газ при окислении. Если среди саперов есть добровольцы, можете попробовать сделать из них мину или гранату, вдруг у вас получится. Что еще интересно – этих растений явно недостаточно, чтобы насытить атмосферу кислородом. И непонятно, как они вообще появились в кислородной атмосфере. Мы нашли один вид, ни травы, ни кустов, только эти зеленые палкодеревья. А сок этих деревьев похож на солярку, этакое биотопливо. И мы пока не видели ни одного живого существа, суслика там или змеи, ни одного паука или скорпиона. Конечно, мы можем быть слишком близко к полярной области и ледникам, но и каких-либо северных животных, навроде наших оленей тут нет, так как им нечего есть. И нет тех, кто будет есть оленей. Мертвое пространство. А если верить картам, эта пустыня лежит почти на всем континенте до самого экватора… Найдёте хотя бы муху, даже дохлую – сразу тащите ее ко мне.

- Аборигенов тоже?

- Нет, с ними надо повежливей, если мы хотим наладить нормальный дружественный контакт. С ними тоже не все так легко и просто. Вспомните боевого робота, - Игорь сменил картинку на экране, показав вид восстановленного четырехногого ракетчика, - этот монстр обстрелял беспилотник, просто потому, что тот приблизился и попал в его зону ответственности. А уничтожили мы его достаточно легко, он запутался в выборе цели и дал залп уже после того, как его разорвало на куски. И что странно, ногоступы и шарниры вполне качественны и технологичны, а боевая часть – обычная обтянутая чуть ли не жестью коробка. Тем не менее оно стреляется… Все что удалось собрать показало, что электроника, точнее то, что от нее осталось, достаточно устаревшая, но вполне наша, земная. И кто-то написал роботу алгоритмы поведения, потому что он действовал в автоматическом режиме бог знает сколько лет. Наши связисты собирают обрывки радиопередач, не знаю, насколько в них все соответствует действительности, но если им верить, то на планете идет война, причем воюют все против всех. Несколько кланов постоянно на кого-то нападают, отбирают ресурсы, занимают лучшие территории. Все это очень странно, но пока цельной картины не видно. К счастью, пока ни разу не слышали о человеческих жертвах, хотя, может быть, о них просто не рассказывают в переговорах. Также весьма странно, что в эфир идут обычные развлекательные передачи, музыка, болтовня журналистов, при том, что военные действия, опять же, если верить перехватам, происходят по всей обитаемой области. Люди называют себя контрактниками или пилотами, над всем этим стоит какая-то корпорация, которую никто не видел. И эта корпорация проводит какую-то непонятную игру, может быть лотерею между наемниками. С местным населением предстоит много серьезной и вдумчивой работы, если мы не соберемся загонять их в резервации. Да вот сами послушайте, кусок перехвата…

В динамиках терминала раздался треск и шипение, сквозь которые прорвались фразы горячего спора, то и дело прерываемые помехами:

« …я с вас худею, дорогая редакция. Вместо того, чтобы защищаться, вы тут вой поднимаете… - …Да как от вас защищаться, когда вы приползли с пятикратным перевесом в форсе?..»

Капитан прервал запись:

- А вот тут похоже в спор вступил кто-то из управляющей всем этим хозяйством…

« …А я не понимаю сути ваших претензий. Вы построили форты, заграждения? Вы попытались защититься, отбить атаки, повоевать? Это военная игра, будьте готовы, что вас могут атаковать, купите микрочипов, прокачайте защиту, а не стоните в эфире как любят это делать наши журналисты… - …как можно защититься от мародеров? Их Радуга разбил у себя, так теперь эти монстры пришли беззащитные города грабить… - …Мы будем вырезать вас до конца, твари…»

- Ситуация странная, сложная и пока непонятная, - подвел черту капитан, - будем разбираться. Поначалу мы решили, что здесь просто сильновоенизированное общество, живущее по законам периода Дикого Запада на Земле. Но в людях всегда должно оставаться что-то человеческое, а тут происходит нечто противоестественное. Шахтеры и строители, насколько стало понятно, занимаются терраформированием. А вооруженные банды на них охотятся, причем это одобряется правителями, или компаниями, которые здесь распоряжаются всем.

Собрание загудело, люди начали вполголоса обсуждать с соседями услышанное и делится впечатлениями. Поиск персонала станции становился все более и более трудным делом.

- А курганы, мы же их уже несколько раскопали? – спросил солдат из первого ряда.

- Да, это пожалуй самое интересное, - капитан снова сменил иллюстрацию, - это разрез одного из найденных нами сооружений. У них у всех одна общая черта – они рассчитаны на проживание постояльцев. У всех сооружений есть четкая трехуровневая структура. Внизу что-то вроде технического этажа, механизмы, бункеры, прочее обеспечение. На одной из больших конструкций был установлен гусеничный привод и дизельные двигатели. Второй этаж или уровень – зона управления, комната отдыха с каким-то непонятным устройством, напоминающим кровать медотсека с комплектом оборудования для поддержания жизни. Хотя сказать точно, что это, сложно, все находится в крайне запущенном и полусгнившем состоянии. Электроника, та что уцелела, не просто старая, а очень старая, устаревшая морально еще триста лет назад, я бы оценил ее в модели двадцать первого - двадцать второго веков. Третий уровень полная загадка, фальшдвери, пустые каморки, похоже на начатый и недоделанный проект. Или неразвитый… Такое впечатление, что это небольшой дом для колониста, который зачем-то привезли и бросили в пустыне. Строения большие по размерам и отличаются разным количеством помещений и пристроек, как будто первоначальный домик переделывали и расширяли. Может быть прилетевшие сюда начинали проект по колонизации и планировали расселиться по планете таким образом. Строили эти металлические конструкции и развозили их по всем пригодным местам, но потом что-то остановилось и эти дома так и остались незанятыми, и со временем пришли в полное запустение и негодность, а пустыня замела их песком и засыпала камнями. Я сначала предположил, что в результате длительного полета колония корабля из-за нехватки ресурсов начала деградировать, потеряла доступ к технологиям, одичала. Но они же сели на планету, даже вот строят что-то. Возможно, после высадки люди начали бесконтрольно расселяться и размножаться, что привело к утрате определенных общественных и моральных ценностей, особенно если кроме технарей не осталось никого. Но тут условий нет для колонизации, по крайней мере на этом континенте. Тут надо мелиорацию прокладывать, почву удобрять, высаживать растения, на это уйдут десятилетия. Но наша цель прежняя, найти потерянную наземную станцию, собрать людей со станции и обеспечить прибытие колонизатора. Все свободны, разойдись!

* * *

Утром на краю видимости радара прошел сильный сигнал и пропал за пределами дальности. Выпустили разведкатер. Экипаж обследовал кусок пустыни и не нашел никаких следов чьего-бы то ни было присутствия. Но на обратном пути катер уловил слабый прерывистый сигнал, похожий на маяк. На склоне одного из барханов, видимо появившегося из под песка под воздействием выветривания, пилоты обнаружили небольшой, с дорожную сумку, контейнер из темного металла. Без действующего маяка он бы пролежал в пустыне столетия, и пролетающие мимо считали бы его обычным камнем. Контейнер доставили капитану и тот распорядился службе техников заняться его изучением. Когда емкость вскрыли, внутри оказался совершенно непонятный прибор, перемигивающий разноцветными лампочками, с кучей разъемов, штекеров и выходов самой разнообразной формы. Понять назначение прибора было совершенно невозможно, хотя кто-то из техников предположил, что это управляющая часть какого-то более сложного механизма.

- Осталось найти недостающие и собрать, тогда поймем что это и для чего предназначено, - изложил капитану свои соображения командир техников. На том и порешили, убрав прибор с контейнером на склад до лучших времен, как пока неизученный артефакт.

А через несколько часов Игоря вызвал дежурный офицер.

- Капитан, сигнал на радаре! – передали он с мостика по интеркому.

- Очередной курган? – спросил Игорь.

- Нет, есть движение.

- Сейчас буду.

Игорь спустился на мостик, туда же подошли Джо и полковник.

- Сигнал переместился и встал возле одного из курганов, характер сигнала сильный, это активный объект, гораздо ярче, - доложил вахтенный.

Игорь посмотрел на экран радара, действительно рядом с желтой тусклой точкой стояла яркая крупная отметка.

- Сколько нам до них идти?

- Сорок минут, может меньше.

- Похоже нам пора встретится с аборигенами, - произнес Игорь, - полковник, убрать всех людей с верхней палубы, задраить все люки, быть готовыми к любым неожиданностям.

- Да, капитан, - отдал честь полковник.

Задраенный наглухо корабль вышел из очередного поворота и впереди стало видно большой, полураскопанный курган, из которого торчала просто огромная ржавая грязная конструкция, и стоявшее рядом с ним, небольшое, похожее на сплюснутое яйцо транспортное средство на гусеничном ходу. Причем небольшим оно было только по отношению к кургану, так как в действительности высотой оно было со стандартный трехэтажный дом.

Штурмовой корабль подошел почти вплотную к «яйцу» и остановился. По крыше транспорта метался какой-то человечек, потом он нашел люк и нырнул в глубину своей железяки.

- Он там что один? – заинтересовался полковник.

- Похоже на то, - отозвался Игорь, - так, ко мне доктора, механика и электронщика, с оборудованием, идем в гости к соседу, Джо, ты тоже со мной. Стандартная разведка, косим под дураков.

Группа из пяти человек неторопливо спустилась по трапу на берег и направилась к неизвестному транспорту. «Улыбаемся и машем…» - вспомнилось вдруг Игорю какая-то старая, неизвестно откуда всплывшая фраза. Уже привычный стандартный пандус был поднят, других входов в сооружение не было. Игорь постучал по горячему железу. Через пару минут в борту открылась небольшая решетка.

- Кто там? – раздался изнутри молодой, срывающийся от волнения голос.

- Гости! Откройте, пожалуйста, мы новички в вашем мире и нам нужна помощь… - крикнул Игорь.

- Ах, помощь, - облегченно вздохнула решетка, - конечно, чем смогу, хотя проще было бы прочитать на форуме…

Пандус заскрипел и опустился. В проеме стоял весьма молодой человек в слегка заношенном рабочем комбинезоне.

- О, вас так много? Это ваши ситтеры? – спросил он.

- Кто, простите, - не понял Игорь.

- Заместители, - уточнил пилот.

- А, да-да, заместители, - согласился Игорь, - у нас, знаете ли, небольшая дружная команда.

Один из техников хмыкнул, но промолчал.

- Можно нам войти? – спросил Игорь.

- Это как-то не принято, но… - молодой человек замялся, - да конечно, входите.

И сам направился вглубь транспорта. Все дружно пошли следом по гулкому металлическому пандусу. Игорь молча указал механику на двигатели в глубине ангара и тот, кивнув, отстал от группы и ушел изучать механизмы.

Пилот поднялся на один уровень выше и открыл помещение, в котором располагался центр управления, тут даже было где присесть, вдоль стен были прикреплены откидные кресла. Только сейчас молодой человек оглянулся, как бы убеждаясь, что за ним действительно кто-то идет.

- А мне показалось, что вас было пятеро? – вдруг спросил он.

Игорь невозмутимо покрутил головой по сторонам.

- Неужели? Наверное, показалось…

- Да, действительно, - как-то быстро согласился пилот, - отключился, наверное.

Доктор, убедившись, что абориген его не видит, выразительно покрутил пальцем у виска.

- Так чем могу помочь? – спросил молодой человек.

- Простите, а как вас зовут? – уточнил Игорь.

- Ярослав…

- Слава, значит, очень приятно, меня Игорь. Слава, не могли бы вы нам для начала вкратце рассказать, как тут все работает?

- Да я сам толком не особо разбираюсь, - признался пилот, - давайте я вам схему базы открою…

- А нельзя на месте посмотреть, пощупать, так сказать, руками?

- Отчего же, можно, - опять как-то слишком охотно согласился Ярослав, - вот здесь у меня центр управления, в этих стойках вычислительный комплекс…

- Как-то очень много пустых мест, - произнес техник-электронщик, разглядывая несколько небольших электронных блоков на огромном каркасе стойки.

Ярослав вздрогнул, как будто не ожидал, что кто-то кроме Игоря будет говорить.

- Извините, здесь так мало людей, я не ожидал кого-то встретить… - пробубнил он скороговоркой, - да, мало конечно, вычислительный комплекс будет наращиваться…

- Микрочипами? - уточнил техник.

Почему-то это слово успокоило и даже обрадовало пилота.

- Да, можно раскачать до огромных значений, - Ярослав оживился, - представляете, атаку поднять до ста, это ж круто, никто не устоит, да еще с артефактами…

- Атака управляется из вычислительного комплекса? – переспросил техник, и незаметно, как будто поправлял рукав, включил камеру на очках, где, невидимые снаружи, перед его глазами уже ползли данные о сканировании оборудования, - а можно мне все же схемку поглядеть, я буквально на несколько секунд. И схему базы заодно уж.

[Оригинал: 1181x945, Размер: 67%]

Ярослав охотно развернул на экранах пульта нужные схемы. Техник, да и все остальные стали с интересом их разглядывать.

- Получается, что вычислитель во многом дублирует модули базы, - заметил техник.

- Да, но это только пока у вас одна база, - оживился пилот, - потом он действует уже на все, сколько не возьмешь. Только блок управления базами ограничен, его тоже надо модернизировать и усиливать.

- Интересное решение, надо будет попробовать, - техник многозначительно посмотрел на Игоря.

- А давайте прогуляемся по базе, посмотрим на разные отсеки в действии, - предложил Игорь.

- Конечно, - согласился Ярослав, - пойдемте наверх для начала.

Все направились к выходу, пилот опять пошел первым не оглядываясь, а Игорь махнул рукой электронщику, чтобы тот остался в центре управления. Группа начала подниматься на верхний уровень, а снизу за ней следом подошел механик, кивнув Игорю. Молодой человек довел гостей до главного коридора верхнего уровня и начал рассказывать, показывая на закрытые двери:

- Вот здесь биржевой компьютер, а здесь тактический. Тут строительный модуль, здесь лаборатория и археологический модуль. Тут будет энергетический щит, но он пока не работает, а вот тут генератор гиперпространства…

- Что вы говорите? – удивился Игорь, а остальные земляне застыли как вкопанные, - моментальная переброска в пространстве?

- Нет, пока гипертоннель прокладывается достаточно долго, - засмущался пилот, - да и не получится например атаковать быстрее, чем несколько минут на соседнюю клетку, и пересылка чем дальше, тем дольше.

- А… - задумчиво протянул Игорь, и подошел поближе к двери, - можно взглянуть?

- Да там заперто, я никогда и не заходил, - сообщил Ярослав, - пойдемте дальше, внизу добывающие комплексы, склады, сборщик роботов.

- Роботы по готовому проекту собираются?

- Из готовых блоков, можно скомпоновать несколько разных типов. Блоки производятся на сборочной линии.

- А добывающие комплексы что добывают?

- Четыре основных ресурса…

- И каких же, - заинтересовался Игорь.

- Металл, нефть, кварц и уран, - ответил пилот.

Игорь достал из нагрудного кармана маленький зеленый квадратик.

- Вот это кварц?

- Да, кристаллические деревья, - подтвердил Ярослав.

Пилот спустился вниз, гости последовали за ним, по дороге к группе незаметно присоединился электронщик. На палубе, которую пилот назвал добывающей, действительно что-то гудело, грохотало, перемалывалось и плавилось, а потом переливалось в закрытые бункеры.

- Какова емкость складов? – прокричал сквозь шум Игорь.

- Неограниченно, - крикнул в ответ пилот, - ресурсы хранятся в гиперпространстве.

- О-о-о, - Игорь понимающе покачал головой, - а где вы отдыхаете?

Ярослав недоуменно поглядел на Игоря, пока все дружно поднимались наверх в более тихое помещение.

- Так здесь и отдыхаю, правда, когда я сюда пришел, обещали пятнадцать минут в день, а получается, что кручусь как белка в колесе с утра до ночи. Но я же в любой момент могу выйти из игры. Ой, а вас снова пятеро…

- Да, ситтер подключился наверное, - подтвердил Игорь, - а как можно выйти?

- Да как обычно, выключился и все, пошел другими делами заниматься или форум читать, или вообще компьютер отключил и спать лег. Захочу, вообще игру брошу и в реал уйду, - пилот улыбнулся, - но пока мне здесь нравится.

- Слава, а вы можете сейчас на несколько минут выйти, перейти на форум и, например, спросить, могут ли пилоты баз ходить в игре друг к другу в гости? А то я смотрю, вас это немного удивило, - Игорь обезоруживающе улыбнулся и потрепал молодого человека по плечу.

- Да, конечно, - подтвердил Ярослав, - сейчас, это на втором уровне рядом с системой управления.

И пилот свернул в небольшой коридорчик.

- Стойте, - доктор задержал рукой Игоря и преградил дорогу всем остальным, - Слава вы идите, мы отсюда посмотрим.

- Капитан, там в потолке низкочастотный передатчик, - зашептал доктор, - признаться я сначала после всех этих сказок подумал, что он сейчас просто в воздухе растает, но все, кажется, немного сложнее. Не знаю, зачем тут глушилка, но нам по головам может ударить очень сильно.

Ярослав тем временем постоял перед дверью в конце коридора и, открыв ее, вошел внутрь небольшого помещения, где через проем была видна металлическая изогнутая кушетка. Было видно, как он лег и на его голову надвинулся шлем, а руку поднял механический манипулятор и что-то вколол в вену.

- Все, я все понял, - сказал вдруг доктор, - мы совершили большую ошибку. Мы же видели это оборудование в раскопанных машинах. Там в шлеме электроды. Как минимум несколько должны идти к центрам удовольствия. Я думал, это сумасшедший, а на самом деле это машина виртуальной реальности. Он просто не понимает, какая реальность настоящая. И самое плохое, что может случится, он сейчас пойдет на свой «форум» и спросит про нас. А в их игре такой опции скорее всего нет. Это будет катастрофа. Те, кто дергают за ниточки, могут решить, что мы для них опасны и послать на наши поиски целую армию.

- Доктор, может вы преувеличиваете? Возможно встреча с руководством поселенцев нам как раз поможет… Так, хорошо, надо отсюда выбираться, - решил Игорь, - жучки поставили везде, где могли?

Техники дружно кивнули. А пилот тем временем встал с кушетки и вышел обратно в коридор.

- Я по новостям пробежался, вы представляете, в Америке негра президентом выбрали.

Все дружно покачали головами, пытаясь вспомнить, кто такая Америка.

- Слава, а если кто-то захочет бросить игру и уйти в реал, что происходит? – спросил доктор.

- Да ничего особенного, - молодой человек покрутил в воздухе рукой, как будто разгонял сигаретный дым, - база стоит заброшенная, а через пару месяцев удаляется.

- А много игроков в игре? – решил уточнить Игорь.

- Считалось, что на карте поместится десять тысяч, но пока нас гораздо меньше… - ответил пилот.

- О, кстати, совсем забыл, вы нас с картой не познакомите, а то мы пока как в пустыне бродим.

- Да, конечно, - согласился Ярослав, - тем более что после падения астероида многое поменялось. Пойдемте в центр управления.

- Давно астероид упал?

- Несколько недель назад, новые леса появились, горы поднялись, даже города увеличились…

Земляне недоуменно переглянулись.

- А старой карты у вас не сохранилось случайно?

- Нет, она же обновляется все время… Вот смотрите, - пилот включил экран и вызвал карту, - мы сейчас вот здесь на краю, в зоне для начинающих, вот река, вот моя база, вот ничейная база, вот ваша. Все на месте. Выше край карты, туда уже не пройти.

«Конечно. Там же горы под восемнадцать километров, - подумал Игорь, - а чем они ограничивают остальные границы?»

Перекачав себе «новую» карту, Игорь с товарищами попрощался с Ярославом и пожелал ему удачи, после чего они вернулись на свой корабль. Штурмовик дал ход и медленно пошел прочь по реке. Над раскопанным курганом вдруг раздался рев и поднялся столб дыма.

- Смотри-ка, ему удалось взять вторую базу, - заметил наблюдавший за этим с крыла мостика Джо, - надо и нам попробовать, многое станет проще и понятнее.

- И что все это значит? Мы попали в компьютерную игру? – спросил вышедший с мостика наружу Игорь, наводя бинокль на работающую конструкцию, выползающую из обрушившегося холма.

- Да, именно так.

- И теперь мы часть игрового процесса?

- Да, несомненно, - ответил Джо.

- И любой может на нас напасть просто так без всякого повода?

- Это обязательно случится рано или поздно. Если это игра, то обычная мораль тут не действует.

- Очаровательно! Пойду, порадую полковника… - процедил сквозь зубы Игорь.

fantakt

25-Янв-2013

[Cкрыть]"]Читаем.

[Cкрыть]
Ссылка на сообщение

Siniomor

Если у кого-то плохо оттображается, то выйдите, через верхнее меню в творчество, а потом снова нажмите на " Альерра"

Ссылка на сообщение

Siniomor

АльтерраНажмите здесь!
 - О,кей, ребята! С вами диджей Маргадон и радио Апокалипсиса! Вы думаете, я здесь для того, чтобы рассказать, как будет стерт с лица планеты очередной город, еще даже не получивший названия, но тщательно распланированный и заботливо создаваемый одним начинающим альянсом? А нет! На самом-то деле это никому не интересно, да и уже не важно, скоро он тоже превратиться в руины, в окрестностях уже бродят Серые Волки, а они никогда не отпускают свою добычу, пока не выпотрошат ее как следует. Мы прервемся на несколько минут, а вы пока послушайте музыку…

Маргадон, немолодой уже, высокий, слегка раздавшийся в талии, но с задорным блеском в глазах, с большими и сильными руками, и в обычных застиранных колониальных джинсах, легкой куртке и с кружкой кофе, зажатой в кулаке, откинулся на спинку кресла, запустив в эфир очередной трек.

- Штурман, плесника мне горяченького, да и себе тоже, у нас три минуты до следующей реплики. Есть что интересное для новостей?

Из-за соседнего пульта поднялась стройная, тонкая как ветвь ивы, девушка с длинными черными волосами и огромными, как казалось Маргадону, серыми глазами. Впрочем, он давно уже не видел других девушек, и сравнивать с воспоминаниями полузабытых лиц в глубинах памяти было бы некорректно. Девушка подлила из кофейника исходящий паром напиток, свою кружку поставила рядом, и начала перебирать карточки с записанными на них текстами.

- Новое нападение на болотах. Нет? Новости от Корпорации об изменениях в правилах? Тоже нет? На западе нубы-мародеры напали на топовый альянс и увели несколько баз, сейчас их преследует охрана. Хм… - штурман покачала головой, - А, вот! Редакция газеты передала!..

- Они еще живы? – перебил ее ди-джей.

- Да, сообщили, что ползут на одной базе куда-то в центр, но новость не об этом. С севера сообщили о появлении нового типа базы, которая не определяется разведкой, более того, хозяин базы покинул ее и навестил соседа лично, что у нас случается крайне редко, как понимаешь. Этот новичок так перепугался, что сообщил в газету. А они нам… Координаты есть, хочешь проверить на карте?

- Давай, только второй трек запущу, нонстоп… Где там карта?

Развернув на мониторе пульта управления карту местности, они переключились на ее северную границу и быстро нашли нужный район.

- Похоже они идут на юг, действительно, разведка ничего не показывает, - убедился Маргадон, - ты понимаешь, что это может значит?

Штурман отрицательно покачала головой.

- Или это новая идея Корпорации, или… - диджей приостановился, как будто его вдруг посетила необычная и невозможная догадка, - или эта база вне системы. Ты понимаешь, что это?

- Наши догадки подтверждаются? – спросила штурман.

- Очень может быть, но все это мне, ой, как не нравится… Подготовь-ка маяк с частотой для связи, помнишь, как мы делали для того, чтобы связаться с редакцией? А я сейчас попробую их привлечь… - Маргадон свел громкость трека на минимум и включил эфир, - И снова с вами радио Апокалипсис и его бессменный диджей, несравненный я, известный вам как Маргадон. Все у нас идет как обычно, одни базы атакуют другие, кто-то побеждает, кто-то проигрывает, но вот какая новость прилетела к нам буквально на днях, есть на просторах карты одна необычная база, хозяин которой любит ходить в гости к соседям. Не своей армией, как бы вы подумали на первый взгляд, а сам, лично. Слышишь, незнакомец, я бы тоже не отказался поболтать с тобой за бутылочкой крепкого напитка. Заходи на огонек, а в качестве фонарика я тебе маячок повесил, с позывными радиостанции, послушай его внимательно. А для остальных радиослушателей убойный трек Фреда Меркура «Вивилрок и Ю», внимайте и стучите ногами об пол!..

Диджей отключил микрофон.

- Как думаешь, клюнет? – спросил он штурмана.

- Подождем, - ответила девушка, - в вечернем повторе дадим еще раз, если слушает и сочтет нужным связаться, то мы его услышим. Я пока проложу курс на север?

Маргадон утвердительно кивнул.

- Нам все равно куда идти, почему бы и не туда…

Но долго ждать не пришлось. Или радиостанцию действительно слушали, или у владельца необычной базы появился какой-то интерес, но уже через час на пульте горел сигнал вызова. Диджей включил частоту, которая была зашифрована в позывных.

- Вызываю радио Апокалипсис. Ответьте на вызов! – сигнал был четкий и на удивление мощный.

- Здесь диджей Маргадон, с кем имею честь?

- Капитан Красавчик Игорь, штурмовой батальон исследовательского флота Земли. Мы решили, что вы можете быть нам полезны, как источник информации, где вы предлагаете встретиться?

- Идите на юг по реке, после того, как пройдете лес и горную гряду, ниже по реке на правом берегу будет плавучая гостиница. Сможете дойти туда за четыре дня? – Маргадон сверился с картой, развернутой на экране.

- Не вопрос. Если что-то изменится, связь на этой же частоте ровно через четверо суток. Согласны?

- Конечно! Мы летим к вам навстречу на всех парах. Конец связи.

[Оригинал: 500x848, Размер: 94%]

Штурман отключила канал и маяк.

- Маршрут проложен, идем в указанную точку, - сообщила она, - как раз за четыре дня и дойдем.

- Вот и замечательно, - Маргадон потянулся и разлил по кружкам горячий кофе, - А теперь можно и… Что это?

Штурман быстро проверила пульт и заметно побледнела.

- Нас атакуют!

- У нас же одна база, можно не волноваться…

- Ты не понял, нас берут на абордаж!

Маргадон подкатился к пульту вместе с креслом и оценил ситуацию.

- Твою же мать… Это уж совсем ни в какие ворота не лезет. Вот что, быстроногая моя, сейчас летишь наверх и запираешься в энергощитовой, там на стене шкаф висит, в нем комбинезон, оружие и респиратор. Одеваешь все на себя и лезешь в вентиляционную шахту. И сидишь там тихая как мышка, пока все не уляжется! Бегом, бегом, бегом!..

Девушка убежала, а снизу уже бухали по железным палубам тяжелые сапоги атакующих. Маргадон слил кофе в одну кружку, пустую тару бросил под стол в корзину для мусора и закидал сверху комками бумаг, которые сгреб со стола. Потом взял свой кофе в руку и повернулся к двери. В проем уже вламывались вооруженные люди, разбегающиеся по сторонам вдоль стен и наводящие на диджея стволы автоматов.

- Кофе не желаете, - поинтересовался Маргадон, демонстрируя кружку.

- Не пью жженый ячмень, - ответил за всех невысокий, даже кругловатый человечек, входя в центр управления и оглядывая помещение, - неплохо у вас тут.

- Вы нарушаете правила Корпорации о ведении военных действий, ваше вторжение весьма экстравагантно, - сообщил незнакомцу Маргадон, - позвольте угадаю, лидер Серых Волков?

- Ты удивительно проницателен, говорун, - ухмыльнулся колобкоподобный, - но ты нам сам по себе неинтересен. Нам нужна новая база и сейчас ты нам расскажешь, где ее найти.

- Не понимаю, о чем вы… – начал было диджей, но его прервали.

- Босс, курс проложен, можем идти в тот район, - сообщил боец, осматривавший пульт, - и на переговорном устройстве стоит частота, отличающаяся от передач радиостанции.

- Когда у вас связь? – лидер Волков вытащил необъятных размеров пистолет и приставил его к голове Маргадона, - говори, или я навеки отправлю тебя в реал.

Диджей сделал большой глоток и аккуратно поставил кружку на стол.

- Убив меня, вы лишитесь возможности связаться с хозяином той базы. Вы это осознаете?

- Он прав, босс, - поддержал вдруг диджея боевик, осматривавший пульт, - если они говорили, то его голос уже знаком той стороне. Мы можем это использовать.

Лидер банды убрал пистолет.

- Пожалуй, в этом что-то есть. Так, говоруна отключите, засуньте его в какую-нибудь пустую клетку и следите, чтоб не вылез оттуда…

В это время боец за пультом случайно толкнул ногой и опрокинул мусорную корзину, оттуда выкатилась пустая кружка.

- А ты, как я погляжу, любишь гостей принимать, - ухмыльнулся главарь Волков, - этого убрать, обыскать базу сверху донизу всю. Частоту слушать круглосуточно. Передать всем базам – идем следом за радиостанцией, рассыпаться вокруг и следить за радарами.

* * *

После сеанса связи с радиостанцией Игорь созвал совещание офицеров.

- Мы идем на юг, по прежнему маршруту, и похоже у нас появился союзник, который будет ждать нас в четырех днях пути отсюда. Мы получили сообщение от радиостанции «Апокалипсис ФМ» и ответили на послание.

- Вы уверены, что он благонадежен? – спросил полковник.

- Нет, - ответил капитан, - но мы слушаем переговоры и из них понятно, что радиостанция пользуется популярностью, у нее есть четко обозначенные друзья и есть враги, причем то, что творят враги диджея, делает нас его другом, по крайней мере, временно. Хотя надо делать скидку на перевернутое мировосприятие колонистов, чья мораль далека от гуманизма. На самом деле они, наверное, считают себя добрыми и веселыми, компанейскими людьми, чья жизнь никак не связана с тем, что они творят в месте, которое считают Игрой…

- Нашим техникам удалось подключиться к виртуальной машине?

- Пока нет. Похоже, для этого надо захватить пустую базу и включиться в нее полноценным пилотом. Как это сделать, мы пока не знаем. Нам идет информация с борта базы Ярослава, но для понимания всех процессов этого явно недостаточно. Так что, идем дальше и держим ушки на макушке. Есть вопросы? Нет… Текущие проблемы?

Со своего места поднялся медик.

- На прошлой стоянке двое рядовых искупались в реке и к ним присосались какие-то пиявки. Обоих лихорадит, я поместил их в карантин.

- Это может быть опасно? – уточнил Игорь.

- Думаю нет, наши медикаменты справятся. Похоже в кровь попали чужеродные бактерии. Мы знаем, как с этим бороться. А заодно изучим местную живность. Хотя пиявки передохли почти сразу после отделения от тел…

- Хорошо, работайте, - Игорь собрал разложенные на столе записи, - продолжаем поход в обычном режиме…

К концу следующего дня разведкатер, совершая обычный облет, обнаружил на берегу реки грузовой контейнер. Корабль встал и к контейнеру отправился большой отряд.

- Это капсула со станции, упала с большой высоты, но выдержала. Лежит тут несколько лет, ее уже задувает песком, - доложил один из техников.

- Откапываем и пусть катер оттащит ее в ангар, - решил капитан, когда ему доложили о найденном грузе, что бы там ни было, оно может позже пригодится.

На горизонте поднималось облако пыли. Через несколько часов к месту стоянки подползла обшарпанная, вся в заплатках и пропалинах от залповых ожогов, база. Наверху открылся люк и оттуда вылез такой же замызганный пилот.

- Эй, нубы, а ну отвалите от капсулы! Это наша гуманитарка! – закричал он, а из открывшейся базы полезли боевые роботы.

Техники и штурмовая группа оцепления быстро залегли, приготовившись к бою.

- Слышь, малохольный, свяжись с нашим капитаном! – крикнул пилоту сержант штурмовиков.

Но Игорь и несколько офицеров уже шли к контейнеру под прикрытием вооруженных солдат.

- В чем дело? Спускайтесь вниз, обсудим ваши проблемы! – прокричал Игорь пилоту.

[Cкрыть]

"]Вот

[Cкрыть]

[spoiler=АльтерраНажмите здесь!
 Роботы уползли обратно в базу, и оттуда вышел колонист.

- Это наша капсула, мы ее первые заметили.

- Это не капсула, это наш грузовой контейнер, - заметил Игорь, - его содержимое вам совершенно не пригодится.

- Откуда вы знаете, никогда не угадаешь, что внутри, - возразил пилот.

- У меня есть полная спецификация, я могу точно сказать, что там, - сообщил ему Игорь, - сержант, номер контейнера?

- Сорок восьмой!

Капитан сверился с перечнем в своем коммуникаторе.

- Здесь лежат элементы жилых куполов для постройки колониального поселка в условиях химически неактивной атмосферы и низкого давления. Надувные резинометаллические двуслойные конструкции, их полости потом заполняются пенобетоном. Резина содержит жидкий слой, затягивающий пробоины от мелких метеоритов…

- Я вам не верю! – возмутился пилот.

- Вскройте контейнер, - распорядился Игорь, - давайте подойдем поближе, читать умеете? Вот, первый же модуль, читайте!

- «Жилой купол на четырех человек. Инструкция по установке…» - прочел пилот на крышке большого ящика, и заметно огорчился, - да, бесполезный хлам… Может его можно переработать или продать?

- Давайте пойдем на компромисс, - предложил капитан, - нам нужен груз, но не нужна сама капсула. Мы разгружаем ее и отдаем вам, дальше вы можете набить ее чем угодно, хоть песком из пустыни и продавать кому хотите? Такой вариант вас устроит?

- О, да, конечно, - обрадовался колонист, - продам втемную, наварюсь на старом металлоломе.

- Начинайте разгрузку, - распорядился Игорь, - А что, вам часто попадаются гуманитарные грузы?

- Сейчас очень редко, - сокрушенно произнес колонист, - вот раньше их часто Корпорация с орбиты сбрасывала, сообщали, что транспорты прибывают и подвозят припасы. А сейчас, если только случайно неподобранная осталась где, как вот эта…

Игорь сделал себе пометку в коммуникаторе, запросить у Мери проверку околопланетного пространства на предмет чужих кораблей, станций или спутников.

- А я о вас слышал, - сообщил ему пилот, - про вас Маргадон говорил по радио, вы та непонятная база, я прав.

- Прав, - согласился Игорь, - это что-то меняет в нашей договоренности?

- Нет, нет, - поспешил ответить колонист, - меня все устраивает, воевать не надо, все решили полюбовно, тем более что там действительно ненужный мусор. А вы заметили, что радиостанция сегодня передает старые программы? Новости двухнедельной давности, интервью дали с игроком, который уже месяца три как пропал…

- Не заметил, - сказал Игорь, - а что, такое часто бывает?

- Да раньше и я такого не замечал. Хотя может ему надоело, и он в реал ушел, отдохнуть, потом вернется через пару дней. А вы на юг идете?

- Да, по реке…

- Там в лесах ниже сидит Партизанское Движение, вы поосторожнее.

- Они опасны? – спросил капитан.

- Не особо, обычные мародеры. Просто могут напасть, увидев на реке одинокую базу, - сообщил пилот, наблюдая, как из контейнера вывозят последние упаковки, - все, я капсулу забираю! Лес пройдете, там две реки сливаются, дальше будет уже оживленное движение…

- Закрывайте и уходим, - скомандовал Игорь.

Из чужой базы вышли несколько роботов, подхватили пустой контейнер и уволокли внутрь.

* * *

Уже темнело, хотя снег на вершинах далеких гор все еще сиял в лучах заходящего солнца, когда Игорь составлял запрос для очередного сеанса связи с «Мери». Дежурный пилот обратился к капитану.

- Нам нужны карты региона по дальнейшему маршруту. В прошлый раз эта часть реки была закрыта плотной облачностью.

- У нас совсем нет карт? – спросил Игорь.

- Есть данные с радара и карта, которую нам передал Ярослав, картография с нашей станции, но...

- Это на которую упал астероид и поднялись новые леса и горы?

- Она самая, карта это мягко сказано, она примерно совпадает с местностью, но радар показывает гораздо больше подробностей, - отметил пилот, - и много нестыковок со спутниковыми картографами.

- Но пока можем идти дальше? Мери ответит только следующей ночью.

- Конечно, мы за ночь почти весь лес пройдем, - заверил солдат, - днем уже горы, а потом все равно надо будет останавливаться.

- Передайте по вахте, чтобы ночью были внимательнее, возможно нападение местных партизан…

Уже заполночь в небольшой офицерской кают-компании сидели Игорь, Джо и полковник. Беседа давно из официальной превратилась просто в ночные посиделки, с горячим кофейником и бутылкой легкого вина, с расстегнутыми не по уставу воротничками, с отключенными коммуникаторами, снятым и засунутыми в карманы оправами виртуального управления и строгим приказом вахте без нужды не беспокоить. Но разговор шел не за жизнь, а касался последних событий на корабле и на планете.

- …Анджей, как экипаж? – поинтересовался Игорь.

- Пока терпимо, - ответил полковник, - все понимают, что легкой жизни не будет, что поход долгий и, скорее всего, придется драться. Но ребята молодые, и девчата тоже, для них будущая опасность маловероятна, пока она не наступила. Медик же докладывал – решили искупаться и полезли в воду голышем, двое рядовых – это парень и девушка, каждому по двадцать пять лет, первое серьезное задание. Встретились, понравились друг другу, может даже полюбили…

- Вы насчет «полюбили» побеседуйте с личным составом, - заметил Джо, - здесь не космос, тут физиология свое быстро возьмет, нам только детских яслей на борту и не хватает.

- Учтем, конечно, - согласился полковник, разливая вино, - будем приглядывать за этим, только не все видно, что у кого в головах. Два дня назад вторая группа пошла в лес стрельбы устраивать и заодно проверить, взрываются ли эти квадратные листочки.

- Ну и как проверка? – спросил Игорь.

- Бабахнуло хорошо, но все остались живы, ни одной царапины. Хотя пришлось наряд вне очереди вкатить всем. Теперь стрельбы только по согласованию…

- Отмени, - посоветовал Игорь, - отмени любые стрельбы, скоро, может, воевать начнем. Только патруль и облеты территории…

- Игорь, а ты сегодня удачно провернул с контейнером, - начал Джо, - там же кроме куполов еще ручное строительное оборудование, резаки, буры, и тяжелое пехотное вооружение оказалось. Если бы этот колонист просек, точно начал бы стрелять.

- Ну не начал же… - Игорь потянулся за коммуникатором, но вспомнил, что тот отключен, - купола первыми по списку стояли, я решил, что их загрузили по традиции самыми последними. Да и зачем ему лазерные резаки или безоткатные орудия?

- На роботов бы своих поставил.

- Местные разве используют артиллерию?

- Нет, - ответил Джо, - только ракеты, лазеры и плазму. Мы проверяем всю информацию, которая идет с базы Ярослава. Целый взвод сидит, собирает, анализирует, сверяет с ранее полученной… Уже вроде все знаем, как база устроена, как вычислительный комплекс работает, как связь организована, как какой механизм свои шестеренки крутит… Роботов можем собирать из запчастей пачками… Он похоже сам не догадывается, что перерабатывает эти кристаллические деревья в топливо и полупроводниковое сырье. Топливо сам использует, сырье куда-то девает. Металл из поверхностного слоя добывает, немного, но на расширение базы хватает, особенно если его добывалки находят брошенную металлическую капсулу, а их тут хватает. А все эти «нефть, уран…» для запудривания мозгов. База работает по своей программе, он только ездит туда-сюда не ней и ему кажется, что он управляет. Одного понять не можем, как влезть в виртуальную машину. Она привязана персонально к владельцу базы. А захватить базу можно только уже имея привязку к виртуалке. Есть какая-то система, «игрок» первоначально владеет базой. Но как он туда попадает, откуда, ничего не ясно.

- То есть мы как бы вне игры? – спросил полковник.

- Точно, - уцепился за эту мысль Джо, - мы не существуем для них, мы никто, мы не в сети. Поэтому мы не сможем захватить пустую базу и разобраться во всем до конца. Мы сейчас видим реальный мир, с больными на голову колонистами, которые считают, что они здесь не живут, а играют. Над всем этим стоит кто-то или что-то. Из переговоров ясно, что большинство считает «это» Корпорацией. Но видимых следов прямого или косвенного управления нет ни одного, все творят что захотят… И эта корпорация, судя по тому, что о ней говорят, ни от кого не зависит.

- Если мы не можем что-то сделать сами, надо найти того, кто нам поможет, - предложил Игорь, делая очередной глоток, - встретимся с диджеем для начала. У нас цели пока не поменялись – надо найти наших людей. Если попутно разыщем эту корпорацию, можем и у них поспрашивать, что здесь творится. Но я наводил справки, не было на Земле таких, которые бы колонизировали планеты самостоятельно. Да и зачем лететь сюда с Земли добывать ресурсы? Тут надо строить и терраформингом заниматься. Что-то тут нечисто. Да, я нашел, когда негра выбрали президентом на Земле. Это было в начале двадцать первого века, в какой-то ее части, которая называлась Америка. Было большим событием в те времена. Только почему же так далеко от настоящего, тогда и в космос то вроде не летали…

- А вы не думали, кроме внедрения жучков в чужие базы, попробовать украсть уже захваченную, - предложил полковник, - сломать защиту, переписать владельца на себя и влезть в эту виртуальную машину. Похоже, что там очень много ответов на все наши вопросы.

- Переписать не получится, - отмёл предложение Джо, - надо быть внутри, скорее всего в базе данных этой корпорации. Надо ее искать. Хотя что-то в этом есть. Попробовать прописать вместо себя местного аборигена. Помните, сегодня разговор был, что кто-то давно не появлялся. Значит, они могут приходить и уходить.

- А если он просто погиб? – спросил Игорь, - случайно подстрелили, а все решили, что он в реал ушел.

- Если погиб, это еще и лучше! – решительно ответил Джо, - Наверняка остались принадлежащие покойнику базы, которыми кроме него никто управлять не может. И можно выдать себя за их владельца! Это хорошая идея, я ее обмозгую с нашими умниками… Все, мне через десять минут на вахту.

Джо подошел к интеркому.

- Мостик, как обстановка?

- Идем по графику, на реке чисто, на радаре есть движение, но сигналы далеко, идут параллельным курсом, к нам не приближаются.

- Понял, сейчас поднимусь к вам. Все я пошел, всем пока, - попрощался Джо с полковником и капитаном и вышел из кают-компании.

- «Зеленый договор» - процедил Игорь, - Ковальски, мы можем собрать ударный ракетный беспилотник, а лучше два?

- В ангаре тесновато будет, но попробовать можно, хотите сверху бомбить супостатов?

- Возможно придется, - Игорь припомнил полученные данные с встреченной им базы, - они как ни странно, не воюют в воздухе. ПВО в зачаточном состоянии.

- Да, вы правы, авиаподдержка нам пригодится.

- Что ж, пора и нам, Анджей, утром пойдем через горы, а на реке станет гораздо многолюднее…

- Тогда по последней…

* * *

Утро началось как всегда неожиданно, с выключением терминала прозвучал сигнал «подъем». Капитан допил холодный кофе и отправился на мостик. Корабль медленно оживал, команда расходилась из кубриков по своим местам, дневальные наводили порядок, ночная вахта готовилась к отдыху. В небольшом тренажерном зале несколько штурмовиков тягали штанги и лупили боксерские груши. Пара техников тянула по коридору какой-то кабель, укрепляя его в зажимах бокового канала. На мостике было спокойно, вахта уже сменилась и от ночной смены остался только чиф. Джо сидел на месте связиста и слушал болтовню колонистов.

- Есть что интересное? – полюбопытствовал Игорь.

- Не, обычный треп, кто что купил, кто продает, где появились мародеры, где можно ограбить новичков, все как обычно, - Джо посмотрел на входной люк, - а где полковник? Его вахта.

- Я за него, полковник вряд ли сможет выйти из каюты раньше полудня, - засмеялся Игорь.

- Тогда я пошел, пост сдал, - Джо махнул рукой, отдавая честь.

- Иди, свободен, пост принял.

Капитан обошел мостик, осмотрел местность за бортом, подошел к рулевому пилоту, потом к радару. Локаторщик обернулся к капитану.

- Впереди по реке за поворотом стоят две базы по разные стороны на берегах. Мы идем прямо на них. Берега пологие, но в повороте мы скорее всего сбавим скорость.

- А чьи базы? – уточнил Игорь.

- Разведка по системе колонистов показала, что это Партизанское Движение, их базы всю ночь нас преследовали по берегам, но не приближались близко.

- Сколько до поворота?

- Четверть часа.

- Я бы на месте партизан, устроил нам засаду и атаковал рано утром после ночной погони. Что мы сейчас и наблюдаем собственно… - капитан задумчиво уставился вдаль, заторможено оглядывая уходящую в холмы реку, потом встряхнулся, - Включить ревун! Боевая тревога! Громкую связь по кораблю! Всем занять боевые посты!

По кораблю разнеслись прерывистые звонки сигналов тревоги и сирена. Из коридоров послышался топот разбегавшихся по местам людей.

- Внимание экипаж! – объявил Игорь по громкой связи, под рев сигнала, - Это не учения, ожидается нападение колонистов. Всем приготовится к бою! Артиллеристам быть готовыми поднять башни. Саперные команды – зарядить постановщики мин, ждать команды. Разведкатер приготовить к вылету.

- Рулевой – полный вперед, самый полный вперед! Подводные крылья выпустить!

Корабль задрожал и начал набирать скорость, медленно поднимаясь из воды. Волны от него расходились в стороны и выплескивались на берега. Над рекой поднялся все усиливающийся рев двигателей.

- Базы выпускают роботов! – доложил локаторщик.

- Входим в поворот! – отрапортовал рулевой.

- К повороту приготовится, держитесь все! Лево руля! – скомандовал капитан.

Корабль накренился и не снижая скорости заложил широкую дугу. От баз на берегу ползли к воде разнообразные боевые роботы.

- Саперам – обстрелять берега, поставить минные поля!

Постановщики мин начали обстрел берегов, раскидывая по прибрежным пескам большие противотанковые самозакапывающиеся активные мины. Роботы, выходящие на берег нарывались на атакующие их подрывные устройства. Склоны покрылись частыми разрывами, берега затянуло дымом и взлетающим в небо песком. Осколки забарабанили по верхней палубе, речная вода покрылась мелкими фонтанчиками от падающих в нее камней, песка и частей разорванных роботов. Корабль проскочил опасную зону всего за пару минут, ни один из нападавших роботов так и не успел сделать ни одного выстрела. Поле сражения осталось позади, где уже оседало большое облако гари и дыма, из которого то и дело вырывался вверх столб огня и песка от нового разрыва, когда случайный робот натыкался на одну из оставшихся на берегу мин.

На мостик ворвался полковник.

- Что происходит, с кем бой?

- Отбой боевой тревоги! Подводные крылья убрать! Рулевой – средний ход, перейти на экономичный режим, - отдал последние приказания капитан, - разведчик на взлет, осмотреть место боя!

Корабль сбавил скорость и осел в воду, рев за бортом стих. Игорь обернулся к полковнику.

- Все, уже никто ни с кем не воюет. Похоже, мы сильно удивили Партизанское Движение…

Полковник и капитан вышли на правое крыло мостика. Уже далеко позади что-то продолжало взрываться на берегах. Но чужие базы продолжали стоять, не решаясь преследовать непонятный и оказавшийся таким агрессивным корабль. Вдоль реки тянулись длинные пологие холмы, обрывающиеся с южной стороны резкими обрывами. Зеленые деревья росли маленькими рощицами в ложбинах и долинах между холмами. Небо наливалось зеленью, теряя утреннюю синеву, а поднимавшееся солнце становилось все ярче, пробивая легкую высотную облачность.

- Еще один жаркий день впереди, - заметил полковник.

- Да, хотя пустыня, кажется, отступает, - подтвердил Игорь, - вы все-таки вышли на вахту?

- С такой побудкой из могилы вытащат, - засмеялся полковник, - сейчас проветрюсь, потом на мостик и закажу полный кофейник с камбуза.

Разведкатер вылетел из ангара сделал низкий круг над кораблем и ушел назад по реке.

- Какие странные холмы, как волны, - поглядел на берег полковник.

- Куэста…

- Что? – не понял полковник.

- Куэста. Гряда ассиметричных холмов, с одной стороны длинные и пологие, с другой резко обрывающиеся, - уточнил капитан, - Хотя странно, по карте здесь горы… А вон дальше, видите, террасовый сброс…

Игорь показал рукой вперед, в то место где река делала изгиб, пересекая разлом в террасе. Дальше к горизонту было уже видно ее слияние с двумя реками, подходившими с востока и запада. А еще дальше, совсем на краю земли поднимались невысокие горные вершины.

- Вы на проходе сбавьте ход, там могут быть пороги, - посоветовал капитан полковнику, - пойду я, проверю связь с Мери. И вот еще что, озадачьте мастерские, возможно, нам придется осваивать производство боеприпасов.

После слияния трех рек на воде стало гораздо более многолюдно. В обе стороны по реке бежали большие и маленькие базы-транспорты самых разнообразных форм. Никто ни на кого не нападал, не мешал движению. Как выяснилось из переговоров, эта территория считалась всеми нейтральной зоной. Берега становились все более крутыми и скалистыми, хотя река по-прежнему была широка и глубоководна. Зелень и песок пропали, по сторонам громоздились отвалы валунов и огромные скалистые холмы, угрожающе возвышавшиеся над равниной острыми каменными углами. Постепенно все транспортные средства на реке начали смещаться к правому берегу.

- Полковник, все базы уходят в канал, отгороженный у правого берега дамбой, - доложил вахтенный пилот.

- Идем дальше по фарватеру, - скомандовал полковник, - пока нет причин действовать как все…

- Нас вызывают, - доложил связист, - требуют, чтобы мы вернулись и ушли за дамбу.

- Глубина падает, возможно впереди пороги, - сообщил пилот, - а река стала шире…

- Капитана на мостик, - передал полковник по громкой связи, и добавил, - сейчас разберемся, что происходит.

Река растекалась все шире, а впереди поднималось огромное облако, похожее на туман. Камни по сторонам блестели от покрывавших их капель воды, переливаясь в солнечных лучах яркими бликами. В помещение ворвались Игорь и Джо.

- Чиф, займи место второго пилота! Полковник, выйдем на крыло! – почти прокричал капитан.

На крыле мостика тоже было сыро, палубу покрывала мелкая морось. Издалека доносился приглушенный гул.

- Вы слышите это? – спросил Игорь, - Мне удалось связаться с Мери, это действительно горы. Впереди гигантский тектонический разлом, огромный уступ длиной в несколько сотен километров, а мы в самом его центре.

- А как же река? – спросил полковник.

- Нас несет на водопад! Возвращаемся на мостик.

На мостике царило деловое оживление, на общем экране развернули карту местности, полученную с орбиты и совместили ее с показаниями радара. Базы колонистов все прижались к правому берегу и ползли по узкому огороженному каналу. Связист включил эфир и рубку заполнили тревожные переговоры колонистов. Все следили за тем, как неизвестная база все стремительнее несется к гибели.

- Это что? Скорость течения? – спросил Игорь, - сможем развернуться?

- Сможем, - подумав, решил Джо, - только нас выбросит на камни, или перевернет, как только боком встанем. И чем дальше, тем скорость больше.

- Хорошо, сколько у нас до водопада?

- Километра три… Но дальше глубина все меньше.

Игорь занял свое капитанское место.

- Будем взлетать!..

[Оригинал: 1012x675, Размер: 79%]

fantakt

2-Фев-2013

[Cкрыть]

"]Вот2

Изменено пользователем Siniomor
Ссылка на сообщение

Rybinsk
Задолбался с спойдером, раньше работал, а теперь нет.

Это потому что текст большой разбей на 2 части.

Ссылка на сообщение
  •  · Достижения
  • Достижения

  • Адмирал
    - О,кей, ребята! С вами диджей Маргадон и радио Апокалипсиса! Вы думаете, я здесь для того, чтобы рассказать, как будет стерт с лица планеты очередной город, еще даже не получивший названия, но тщательно распланированный и заботливо создаваемый одним начинающим альянсом? А нет! На самом-то деле это никому не интересно, да и уже не важно, скоро он тоже превратиться в руины, в окрестностях уже бродят Серые Волки, а они никогда не отпускают свою добычу, пока не выпотрошат ее как следует. Мы прервемся на несколько минут, а вы пока послушайте музыку…

    [Оригинал: 850x354, Размер: 94%]

    Маргадон, немолодой уже, высокий, слегка раздавшийся в талии, но с задорным блеском в глазах, с большими и сильными руками, и в обычных застиранных колониальных джинсах, легкой куртке и с кружкой кофе, зажатой в кулаке, откинулся на спинку кресла, запустив в эфир очередной трек.

    - Штурман, плесника мне горяченького, да и себе тоже, у нас три минуты до следующей реплики. Есть что интересное для новостей?

    Из-за соседнего пульта поднялась стройная, тонкая как ветвь ивы, девушка с длинными черными волосами и огромными, как казалось Маргадону, серыми глазами. Впрочем, он давно уже не видел других девушек, и сравнивать с воспоминаниями полузабытых лиц в глубинах памяти было бы некорректно. Девушка подлила из кофейника исходящий паром напиток, свою кружку поставила рядом, и начала перебирать карточки с записанными на них текстами.

    - Новое нападение на болотах. Нет? Новости от Корпорации об изменениях в правилах? Тоже нет? На западе нубы-мародеры напали на топовый альянс и увели несколько баз, сейчас их преследует охрана. Хм… - штурман покачала головой, - А, вот! Редакция газеты передала!..

    - Они еще живы? – перебил ее ди-джей.

    - Да, сообщили, что ползут на одной базе куда-то в центр, но новость не об этом. С севера сообщили о появлении нового типа базы, которая не определяется разведкой, более того, хозяин базы покинул ее и навестил соседа лично, что у нас случается крайне редко, как понимаешь. Этот новичок так перепугался, что сообщил в газету. А они нам… Координаты есть, хочешь проверить на карте?

    - Давай, только второй трек запущу, нонстоп… Где там карта?

    Развернув на мониторе пульта управления карту местности, они переключились на ее северную границу и быстро нашли нужный район.

    - Похоже они идут на юг, действительно, разведка ничего не показывает, - убедился Маргадон, - ты понимаешь, что это может значит?

    Штурман отрицательно покачала головой.

    - Или это новая идея Корпорации, или… - диджей приостановился, как будто его вдруг посетила необычная и невозможная догадка, - или эта база вне системы. Ты понимаешь, что это?

    - Наши догадки подтверждаются? – спросила штурман.

    - Очень может быть, но все это мне, ой, как не нравится… Подготовь-ка маяк с частотой для связи, помнишь, как мы делали для того, чтобы связаться с редакцией? А я сейчас попробую их привлечь… - Маргадон свел громкость трека на минимум и включил эфир, - И снова с вами радио Апокалипсис и его бессменный диджей, несравненный я, известный вам как Маргадон. Все у нас идет как обычно, одни базы атакуют другие, кто-то побеждает, кто-то проигрывает, но вот какая новость прилетела к нам буквально на днях, есть на просторах карты одна необычная база, хозяин которой любит ходить в гости к соседям. Не своей армией, как бы вы подумали на первый взгляд, а сам, лично. Слышишь, незнакомец, я бы тоже не отказался поболтать с тобой за бутылочкой крепкого напитка. Заходи на огонек, а в качестве фонарика я тебе маячок повесил, с позывными радиостанции, послушай его внимательно. А для остальных радиослушателей убойный трек Фреда Меркура «Вивилрок и Ю», внимайте и стучите ногами об пол!..

    Диджей отключил микрофон.

    - Как думаешь, клюнет? – спросил он штурмана.

    - Подождем, - ответила девушка, - в вечернем повторе дадим еще раз, если слушает и сочтет нужным связаться, то мы его услышим. Я пока проложу курс на север?

    Маргадон утвердительно кивнул.

    - Нам все равно куда идти, почему бы и не туда…

    Но долго ждать не пришлось. Или радиостанцию действительно слушали, или у владельца необычной базы появился какой-то интерес, но уже через час на пульте горел сигнал вызова. Диджей включил частоту, которая была зашифрована в позывных.

    - Вызываю радио Апокалипсис. Ответьте на вызов! – сигнал был четкий и на удивление мощный.

    - Здесь диджей Маргадон, с кем имею честь?

    - Капитан Красавчик Игорь, штурмовой батальон исследовательского флота Земли. Мы решили, что вы можете быть нам полезны, как источник информации, где вы предлагаете встретиться?

    - Идите на юг по реке, после того, как пройдете лес и горную гряду, ниже по реке на правом берегу будет плавучая гостиница. Сможете дойти туда за четыре дня? – Маргадон сверился с картой, развернутой на экране.

    - Не вопрос. Если что-то изменится, связь на этой же частоте ровно через четверо суток. Согласны?

    - Конечно! Мы летим к вам навстречу на всех парах. Конец связи.

    [Оригинал: 500x848, Размер: 94%]

    Штурман отключила канал и маяк.

    - Маршрут проложен, идем в указанную точку, - сообщила она, - как раз за четыре дня и дойдем.

    - Вот и замечательно, - Маргадон потянулся и разлил по кружкам горячий кофе, - А теперь можно и… Что это?

    Штурман быстро проверила пульт и заметно побледнела.

    - Нас атакуют!

    - У нас же одна база, можно не волноваться…

    - Ты не понял, нас берут на абордаж!

    Маргадон подкатился к пульту вместе с креслом и оценил ситуацию.

    - Твою же мать… Это уж совсем ни в какие ворота не лезет. Вот что, быстроногая моя, сейчас летишь наверх и запираешься в энергощитовой, там на стене шкаф висит, в нем комбинезон, оружие и респиратор. Одеваешь все на себя и лезешь в вентиляционную шахту. И сидишь там тихая как мышка, пока все не уляжется! Бегом, бегом, бегом!..

    Девушка убежала, а снизу уже бухали по железным палубам тяжелые сапоги атакующих. Маргадон слил кофе в одну кружку, пустую тару бросил под стол в корзину для мусора и закидал сверху комками бумаг, которые сгреб со стола. Потом взял свой кофе в руку и повернулся к двери. В проем уже вламывались вооруженные люди, разбегающиеся по сторонам вдоль стен и наводящие на диджея стволы автоматов.

    - Кофе не желаете, - поинтересовался Маргадон, демонстрируя кружку.

    - Не пью жженый ячмень, - ответил за всех невысокий, даже кругловатый человечек, входя в центр управления и оглядывая помещение, - неплохо у вас тут.

    - Вы нарушаете правила Корпорации о ведении военных действий, ваше вторжение весьма экстравагантно, - сообщил незнакомцу Маргадон, - позвольте угадаю, лидер Серых Волков?

    - Ты удивительно проницателен, говорун, - ухмыльнулся колобкоподобный, - но ты нам сам по себе неинтересен. Нам нужна новая база и сейчас ты нам расскажешь, где ее найти.

    - Не понимаю, о чем вы… – начал было диджей, но его прервали.

    - Босс, курс проложен, можем идти в тот район, - сообщил боец, осматривавший пульт, - и на переговорном устройстве стоит частота, отличающаяся от передач радиостанции.

    - Когда у вас связь? – лидер Волков вытащил необъятных размеров пистолет и приставил его к голове Маргадона, - говори, или я навеки отправлю тебя в реал.

    Диджей сделал большой глоток и аккуратно поставил кружку на стол.

    - Убив меня, вы лишитесь возможности связаться с хозяином той базы. Вы это осознаете?

    - Он прав, босс, - поддержал вдруг диджея боевик, осматривавший пульт, - если они говорили, то его голос уже знаком той стороне. Мы можем это использовать.

    Лидер банды убрал пистолет.

    - Пожалуй, в этом что-то есть. Так, говоруна отключите, засуньте его в какую-нибудь пустую клетку и следите, чтоб не вылез оттуда…

    В это время боец за пультом случайно толкнул ногой и опрокинул мусорную корзину, оттуда выкатилась пустая кружка.

    - А ты, как я погляжу, любишь гостей принимать, - ухмыльнулся главарь Волков, - этого убрать, обыскать базу сверху донизу всю. Частоту слушать круглосуточно. Передать всем базам – идем следом за радиостанцией, рассыпаться вокруг и следить за радарами.

    * * *

    После сеанса связи с радиостанцией Игорь созвал совещание офицеров.

    - Мы идем на юг, по прежнему маршруту, и похоже у нас появился союзник, который будет ждать нас в четырех днях пути отсюда. Мы получили сообщение от радиостанции «Апокалипсис ФМ» и ответили на послание.

    - Вы уверены, что он благонадежен? – спросил полковник.

    - Нет, - ответил капитан, - но мы слушаем переговоры и из них понятно, что радиостанция пользуется популярностью, у нее есть четко обозначенные друзья и есть враги, причем то, что творят враги диджея, делает нас его другом, по крайней мере, временно. Хотя надо делать скидку на перевернутое мировосприятие колонистов, чья мораль далека от гуманизма. На самом деле они, наверное, считают себя добрыми и веселыми, компанейскими людьми, чья жизнь никак не связана с тем, что они творят в месте, которое считают Игрой…

    - Нашим техникам удалось подключиться к виртуальной машине?

    - Пока нет. Похоже, для этого надо захватить пустую базу и включиться в нее полноценным пилотом. Как это сделать, мы пока не знаем. Нам идет информация с борта базы Ярослава, но для понимания всех процессов этого явно недостаточно. Так что, идем дальше и держим ушки на макушке. Есть вопросы? Нет… Текущие проблемы?

    Со своего места поднялся медик.

    - На прошлой стоянке двое рядовых искупались в реке и к ним присосались какие-то пиявки. Обоих лихорадит, я поместил их в карантин.

    - Это может быть опасно? – уточнил Игорь.

    - Думаю нет, наши медикаменты справятся. Похоже в кровь попали чужеродные бактерии. Мы знаем, как с этим бороться. А заодно изучим местную живность. Хотя пиявки передохли почти сразу после отделения от тел…

    - Хорошо, работайте, - Игорь собрал разложенные на столе записи, - продолжаем поход в обычном режиме…

    К концу следующего дня разведкатер, совершая обычный облет, обнаружил на берегу реки грузовой контейнер. Корабль встал и к контейнеру отправился большой отряд.

    - Это капсула со станции, упала с большой высоты, но выдержала. Лежит тут несколько лет, ее уже задувает песком, - доложил один из техников.

    - Откапываем и пусть катер оттащит ее в ангар, - решил капитан, когда ему доложили о найденном грузе, что бы там ни было, оно может позже пригодится.

    На горизонте поднималось облако пыли. Через несколько часов к месту стоянки подползла обшарпанная, вся в заплатках и пропалинах от залповых ожогов, база. Наверху открылся люк и оттуда вылез такой же замызганный пилот.

    - Эй, нубы, а ну отвалите от капсулы! Это наша гуманитарка! – закричал он, а из открывшейся базы полезли боевые роботы.

    Техники и штурмовая группа оцепления быстро залегли, приготовившись к бою.

    - Слышь, малохольный, свяжись с нашим капитаном! – крикнул пилоту сержант штурмовиков.

    Но Игорь и несколько офицеров уже шли к контейнеру под прикрытием вооруженных солдат.

    - В чем дело? Спускайтесь вниз, обсудим ваши проблемы! – прокричал Игорь пилоту.

    Роботы уползли обратно в базу, и оттуда вышел колонист.

    - Это наша капсула, мы ее первые заметили.

    - Это не капсула, это наш грузовой контейнер, - заметил Игорь, - его содержимое вам совершенно не пригодится.

    - Откуда вы знаете, никогда не угадаешь, что внутри, - возразил пилот.

    - У меня есть полная спецификация, я могу точно сказать, что там, - сообщил ему Игорь, - сержант, номер контейнера?

    - Сорок восьмой!

    Капитан сверился с перечнем в своем коммуникаторе.

    - Здесь лежат элементы жилых куполов для постройки колониального поселка в условиях химически неактивной атмосферы и низкого давления. Надувные резинометаллические двуслойные конструкции, их полости потом заполняются пенобетоном. Резина содержит жидкий слой, затягивающий пробоины от мелких метеоритов…

    - Я вам не верю! – возмутился пилот.

    - Вскройте контейнер, - распорядился Игорь, - давайте подойдем поближе, читать умеете? Вот, первый же модуль, читайте!

    - «Жилой купол на четырех человек. Инструкция по установке…» - прочел пилот на крышке большого ящика, и заметно огорчился, - да, бесполезный хлам… Может его можно переработать или продать?

    - Давайте пойдем на компромисс, - предложил капитан, - нам нужен груз, но не нужна сама капсула. Мы разгружаем ее и отдаем вам, дальше вы можете набить ее чем угодно, хоть песком из пустыни и продавать кому хотите? Такой вариант вас устроит?

    - О, да, конечно, - обрадовался колонист, - продам втемную, наварюсь на старом металлоломе.

    - Начинайте разгрузку, - распорядился Игорь, - А что, вам часто попадаются гуманитарные грузы?

    - Сейчас очень редко, - сокрушенно произнес колонист, - вот раньше их часто Корпорация с орбиты сбрасывала, сообщали, что транспорты прибывают и подвозят припасы. А сейчас, если только случайно неподобранная осталась где, как вот эта…

    [Оригинал: 1280x779, Размер: 62%]

    Игорь сделал себе пометку в коммуникаторе, запросить у Мери проверку околопланетного пространства на предмет чужих кораблей, станций или спутников.

    - А я о вас слышал, - сообщил ему пилот, - про вас Маргадон говорил по радио, вы та непонятная база, я прав.

    - Прав, - согласился Игорь, - это что-то меняет в нашей договоренности?

    - Нет, нет, - поспешил ответить колонист, - меня все устраивает, воевать не надо, все решили полюбовно, тем более что там действительно ненужный мусор. А вы заметили, что радиостанция сегодня передает старые программы? Новости двухнедельной давности, интервью дали с игроком, который уже месяца три как пропал…

    - Не заметил, - сказал Игорь, - а что, такое часто бывает?

    - Да раньше и я такого не замечал. Хотя может ему надоело, и он в реал ушел, отдохнуть, потом вернется через пару дней. А вы на юг идете?

    - Да, по реке…

    - Там в лесах ниже сидит Партизанское Движение, вы поосторожнее.

    - Они опасны? – спросил капитан.

    - Не особо, обычные мародеры. Просто могут напасть, увидев на реке одинокую базу, - сообщил пилот, наблюдая, как из контейнера вывозят последние упаковки, - все, я капсулу забираю! Лес пройдете, там две реки сливаются, дальше будет уже оживленное движение…

    - Закрывайте и уходим, - скомандовал Игорь.

    Из чужой базы вышли несколько роботов, подхватили пустой контейнер и уволокли внутрь.

    * * *

    Уже темнело, хотя снег на вершинах далеких гор все еще сиял в лучах заходящего солнца, когда Игорь составлял запрос для очередного сеанса связи с «Мери». Дежурный пилот обратился к капитану.

    - Нам нужны карты региона по дальнейшему маршруту. В прошлый раз эта часть реки была закрыта плотной облачностью.

    - У нас совсем нет карт? – спросил Игорь.

    - Есть данные с радара и карта, которую нам передал Ярослав, картография с нашей станции, но...

    - Это на которую упал астероид и поднялись новые леса и горы?

    - Она самая, карта это мягко сказано, она примерно совпадает с местностью, но радар показывает гораздо больше подробностей, - отметил пилот, - и много нестыковок со спутниковыми картографами.

    - Но пока можем идти дальше? Мери ответит только следующей ночью.

    - Конечно, мы за ночь почти весь лес пройдем, - заверил солдат, - днем уже горы, а потом все равно надо будет останавливаться.

    - Передайте по вахте, чтобы ночью были внимательнее, возможно нападение местных партизан…

    Уже заполночь в небольшой офицерской кают-компании сидели Игорь, Джо и полковник. Беседа давно из официальной превратилась просто в ночные посиделки, с горячим кофейником и бутылкой легкого вина, с расстегнутыми не по уставу воротничками, с отключенными коммуникаторами, снятым и засунутыми в карманы оправами виртуального управления и строгим приказом вахте без нужды не беспокоить. Но разговор шел не за жизнь, а касался последних событий на корабле и на планете.

    - …Анджей, как экипаж? – поинтересовался Игорь.

    - Пока терпимо, - ответил полковник, - все понимают, что легкой жизни не будет, что поход долгий и, скорее всего, придется драться. Но ребята молодые, и девчата тоже, для них будущая опасность маловероятна, пока она не наступила. Медик же докладывал – решили искупаться и полезли в воду голышем, двое рядовых – это парень и девушка, каждому по двадцать пять лет, первое серьезное задание. Встретились, понравились друг другу, может даже полюбили…

    - Вы насчет «полюбили» побеседуйте с личным составом, - заметил Джо, - здесь не космос, тут физиология свое быстро возьмет, нам только детских яслей на борту и не хватает.

    - Учтем, конечно, - согласился полковник, разливая вино, - будем приглядывать за этим, только не все видно, что у кого в головах. Два дня назад вторая группа пошла в лес стрельбы устраивать и заодно проверить, взрываются ли эти квадратные листочки.

    - Ну и как проверка? – спросил Игорь.

    - Бабахнуло хорошо, но все остались живы, ни одной царапины. Хотя пришлось наряд вне очереди вкатить всем. Теперь стрельбы только по согласованию…

    - Отмени, - посоветовал Игорь, - отмени любые стрельбы, скоро, может, воевать начнем. Только патруль и облеты территории…

    - Игорь, а ты сегодня удачно провернул с контейнером, - начал Джо, - там же кроме куполов еще ручное строительное оборудование, резаки, буры, и тяжелое пехотное вооружение оказалось. Если бы этот колонист просек, точно начал бы стрелять.

    - Ну не начал же… - Игорь потянулся за коммуникатором, но вспомнил, что тот отключен, - купола первыми по списку стояли, я решил, что их загрузили по традиции самыми последними. Да и зачем ему лазерные резаки или безоткатные орудия?

    - На роботов бы своих поставил.

    - Местные разве используют артиллерию?

    - Нет, - ответил Джо, - только ракеты, лазеры и плазму. Мы проверяем всю информацию, которая идет с базы Ярослава. Целый взвод сидит, собирает, анализирует, сверяет с ранее полученной… Уже вроде все знаем, как база устроена, как вычислительный комплекс работает, как связь организована, как какой механизм свои шестеренки крутит… Роботов можем собирать из запчастей пачками… Он похоже сам не догадывается, что перерабатывает эти кристаллические деревья в топливо и полупроводниковое сырье. Топливо сам использует, сырье куда-то девает. Металл из поверхностного слоя добывает, немного, но на расширение базы хватает, особенно если его добывалки находят брошенную металлическую капсулу, а их тут хватает. А все эти «нефть, уран…» для запудривания мозгов. База работает по своей программе, он только ездит туда-сюда не ней и ему кажется, что он управляет. Одного понять не можем, как влезть в виртуальную машину. Она привязана персонально к владельцу базы. А захватить базу можно только уже имея привязку к виртуалке. Есть какая-то система, «игрок» первоначально владеет базой. Но как он туда попадает, откуда, ничего не ясно.

    - То есть мы как бы вне игры? – спросил полковник.

    - Точно, - уцепился за эту мысль Джо, - мы не существуем для них, мы никто, мы не в сети. Поэтому мы не сможем захватить пустую базу и разобраться во всем до конца. Мы сейчас видим реальный мир, с больными на голову колонистами, которые считают, что они здесь не живут, а играют. Над всем этим стоит кто-то или что-то. Из переговоров ясно, что большинство считает «это» Корпорацией. Но видимых следов прямого или косвенного управления нет ни одного, все творят что захотят… И эта корпорация, судя по тому, что о ней говорят, ни от кого не зависит.

    - Если мы не можем что-то сделать сами, надо найти того, кто нам поможет, - предложил Игорь, делая очередной глоток, - встретимся с диджеем для начала. У нас цели пока не поменялись – надо найти наших людей. Если попутно разыщем эту корпорацию, можем и у них поспрашивать, что здесь творится. Но я наводил справки, не было на Земле таких, которые бы колонизировали планеты самостоятельно. Да и зачем лететь сюда с Земли добывать ресурсы? Тут надо строить и терраформингом заниматься. Что-то тут нечисто. Да, я нашел, когда негра выбрали президентом на Земле. Это было в начале двадцать первого века, в какой-то ее части, которая называлась Америка. Было большим событием в те времена. Только почему же так далеко от настоящего, тогда и в космос то вроде не летали…

    - А вы не думали, кроме внедрения жучков в чужие базы, попробовать украсть уже захваченную, - предложил полковник, - сломать защиту, переписать владельца на себя и влезть в эту виртуальную машину. Похоже, что там очень много ответов на все наши вопросы.

    - Переписать не получится, - отмёл предложение Джо, - надо быть внутри, скорее всего в базе данных этой корпорации. Надо ее искать. Хотя что-то в этом есть. Попробовать прописать вместо себя местного аборигена. Помните, сегодня разговор был, что кто-то давно не появлялся. Значит, они могут приходить и уходить.

    - А если он просто погиб? – спросил Игорь, - случайно подстрелили, а все решили, что он в реал ушел.

    - Если погиб, это еще и лучше! – решительно ответил Джо, - Наверняка остались принадлежащие покойнику базы, которыми кроме него никто управлять не может. И можно выдать себя за их владельца! Это хорошая идея, я ее обмозгую с нашими умниками… Все, мне через десять минут на вахту.

    Джо подошел к интеркому.

    - Мостик, как обстановка?

    - Идем по графику, на реке чисто, на радаре есть движение, но сигналы далеко, идут параллельным курсом, к нам не приближаются.

    - Понял, сейчас поднимусь к вам. Все я пошел, всем пока, - попрощался Джо с полковником и капитаном и вышел из кают-компании.

    - «Зеленый договор» - процедил Игорь, - Ковальски, мы можем собрать ударный ракетный беспилотник, а лучше два?

    - В ангаре тесновато будет, но попробовать можно, хотите сверху бомбить супостатов?

    - Возможно придется, - Игорь припомнил полученные данные с встреченной им базы, - они как ни странно, не воюют в воздухе. ПВО в зачаточном состоянии.

    - Да, вы правы, авиаподдержка нам пригодится.

    - Что ж, пора и нам, Анджей, утром пойдем через горы, а на реке станет гораздо многолюднее…

    - Тогда по последней…

    * * *

    Утро началось как всегда неожиданно, с выключением терминала прозвучал сигнал «подъем». Капитан допил холодный кофе и отправился на мостик. Корабль медленно оживал, команда расходилась из кубриков по своим местам, дневальные наводили порядок, ночная вахта готовилась к отдыху. В небольшом тренажерном зале несколько штурмовиков тягали штанги и лупили боксерские груши. Пара техников тянула по коридору какой-то кабель, укрепляя его в зажимах бокового канала. На мостике было спокойно, вахта уже сменилась и от ночной смены остался только чиф. Джо сидел на месте связиста и слушал болтовню колонистов.

    - Есть что интересное? – полюбопытствовал Игорь.

    - Не, обычный треп, кто что купил, кто продает, где появились мародеры, где можно ограбить новичков, все как обычно, - Джо посмотрел на входной люк, - а где полковник? Его вахта.

    - Я за него, полковник вряд ли сможет выйти из каюты раньше полудня, - засмеялся Игорь.

    - Тогда я пошел, пост сдал, - Джо махнул рукой, отдавая честь.

    - Иди, свободен, пост принял.

    Капитан обошел мостик, осмотрел местность за бортом, подошел к рулевому пилоту, потом к радару. Локаторщик обернулся к капитану.

    - Впереди по реке за поворотом стоят две базы по разные стороны на берегах. Мы идем прямо на них. Берега пологие, но в повороте мы скорее всего сбавим скорость.

    - А чьи базы? – уточнил Игорь.

    - Разведка по системе колонистов показала, что это Партизанское Движение, их базы всю ночь нас преследовали по берегам, но не приближались близко.

    - Сколько до поворота?

    - Четверть часа.

    - Я бы на месте партизан, устроил нам засаду и атаковал рано утром после ночной погони. Что мы сейчас и наблюдаем собственно… - капитан задумчиво уставился вдаль, заторможено оглядывая уходящую в холмы реку, потом встряхнулся, - Включить ревун! Боевая тревога! Громкую связь по кораблю! Всем занять боевые посты!

    По кораблю разнеслись прерывистые звонки сигналов тревоги и сирена. Из коридоров послышался топот разбегавшихся по местам людей.

    - Внимание экипаж! – объявил Игорь по громкой связи, под рев сигнала, - Это не учения, ожидается нападение колонистов. Всем приготовится к бою! Артиллеристам быть готовыми поднять башни. Саперные команды – зарядить постановщики мин, ждать команды. Разведкатер приготовить к вылету.

    - Рулевой – полный вперед, самый полный вперед! Подводные крылья выпустить!

    Корабль задрожал и начал набирать скорость, медленно поднимаясь из воды. Волны от него расходились в стороны и выплескивались на берега. Над рекой поднялся все усиливающийся рев двигателей.

    - Базы выпускают роботов! – доложил локаторщик.

    - Входим в поворот! – отрапортовал рулевой.

    - К повороту приготовится, держитесь все! Лево руля! – скомандовал капитан.

    Корабль накренился и не снижая скорости заложил широкую дугу. От баз на берегу ползли к воде разнообразные боевые роботы.

    - Саперам – обстрелять берега, поставить минные поля!

    Постановщики мин начали обстрел берегов, раскидывая по прибрежным пескам большие противотанковые самозакапывающиеся активные мины. Роботы, выходящие на берег нарывались на атакующие их подрывные устройства. Склоны покрылись частыми разрывами, берега затянуло дымом и взлетающим в небо песком. Осколки забарабанили по верхней палубе, речная вода покрылась мелкими фонтанчиками от падающих в нее камней, песка и частей разорванных роботов. Корабль проскочил опасную зону всего за пару минут, ни один из нападавших роботов так и не успел сделать ни одного выстрела. Поле сражения осталось позади, где уже оседало большое облако гари и дыма, из которого то и дело вырывался вверх столб огня и песка от нового разрыва, когда случайный робот натыкался на одну из оставшихся на берегу мин.

    [Оригинал: 1024x768, Размер: 78%]

    На мостик ворвался полковник.

    - Что происходит, с кем бой?

    - Отбой боевой тревоги! Подводные крылья убрать! Рулевой – средний ход, перейти на экономичный режим, - отдал последние приказания капитан, - разведчик на взлет, осмотреть место боя!

    Корабль сбавил скорость и осел в воду, рев за бортом стих. Игорь обернулся к полковнику.

    - Все, уже никто ни с кем не воюет. Похоже, мы сильно удивили Партизанское Движение…

    Полковник и капитан вышли на правое крыло мостика. Уже далеко позади что-то продолжало взрываться на берегах. Но чужие базы продолжали стоять, не решаясь преследовать непонятный и оказавшийся таким агрессивным корабль. Вдоль реки тянулись длинные пологие холмы, обрывающиеся с южной стороны резкими обрывами. Зеленые деревья росли маленькими рощицами в ложбинах и долинах между холмами. Небо наливалось зеленью, теряя утреннюю синеву, а поднимавшееся солнце становилось все ярче, пробивая легкую высотную облачность.

    - Еще один жаркий день впереди, - заметил полковник.

    - Да, хотя пустыня, кажется, отступает, - подтвердил Игорь, - вы все-таки вышли на вахту?

    - С такой побудкой из могилы вытащат, - засмеялся полковник, - сейчас проветрюсь, потом на мостик и закажу полный кофейник с камбуза.

    Разведкатер вылетел из ангара сделал низкий круг над кораблем и ушел назад по реке.

    - Какие странные холмы, как волны, - поглядел на берег полковник.

    - Куэста…

    - Что? – не понял полковник.

    - Куэста. Гряда ассиметричных холмов, с одной стороны длинные и пологие, с другой резко обрывающиеся, - уточнил капитан, - Хотя странно, по карте здесь горы… А вон дальше, видите, террасовый сброс…

    Игорь показал рукой вперед, в то место где река делала изгиб, пересекая разлом в террасе. Дальше к горизонту было уже видно ее слияние с двумя реками, подходившими с востока и запада. А еще дальше, совсем на краю земли поднимались невысокие горные вершины.

    - Вы на проходе сбавьте ход, там могут быть пороги, - посоветовал капитан полковнику, - пойду я, проверю связь с Мери. И вот еще что, озадачьте мастерские, возможно, нам придется осваивать производство боеприпасов.

    После слияния трех рек на воде стало гораздо более многолюдно. В обе стороны по реке бежали большие и маленькие базы-транспорты самых разнообразных форм. Никто ни на кого не нападал, не мешал движению. Как выяснилось из переговоров, эта территория считалась всеми нейтральной зоной. Берега становились все более крутыми и скалистыми, хотя река по-прежнему была широка и глубоководна. Зелень и песок пропали, по сторонам громоздились отвалы валунов и огромные скалистые холмы, угрожающе возвышавшиеся над равниной острыми каменными углами. Постепенно все транспортные средства на реке начали смещаться к правому берегу.

    - Полковник, все базы уходят в канал, отгороженный у правого берега дамбой, - доложил вахтенный пилот.

    - Идем дальше по фарватеру, - скомандовал полковник, - пока нет причин действовать как все…

    - Нас вызывают, - доложил связист, - требуют, чтобы мы вернулись и ушли за дамбу.

    - Глубина падает, возможно впереди пороги, - сообщил пилот, - а река стала шире…

    - Капитана на мостик, - передал полковник по громкой связи, и добавил, - сейчас разберемся, что происходит.

    Река растекалась все шире, а впереди поднималось огромное облако, похожее на туман. Камни по сторонам блестели от покрывавших их капель воды, переливаясь в солнечных лучах яркими бликами. В помещение ворвались Игорь и Джо.

    - Чиф, займи место второго пилота! Полковник, выйдем на крыло! – почти прокричал капитан.

    На крыле мостика тоже было сыро, палубу покрывала мелкая морось. Издалека доносился приглушенный гул.

    - Вы слышите это? – спросил Игорь, - Мне удалось связаться с Мери, это действительно горы. Впереди гигантский тектонический разлом, огромный уступ длиной в несколько сотен километров, а мы в самом его центре.

    - А как же река? – спросил полковник.

    - Нас несет на водопад! Возвращаемся на мостик.

    На мостике царило деловое оживление, на общем экране развернули карту местности, полученную с орбиты и совместили ее с показаниями радара. Базы колонистов все прижались к правому берегу и ползли по узкому огороженному каналу. Связист включил эфир и рубку заполнили тревожные переговоры колонистов. Все следили за тем, как неизвестная база все стремительнее несется к гибели.

    - Это что? Скорость течения? – спросил Игорь, - сможем развернуться?

    - Сможем, - подумав, решил Джо, - только нас выбросит на камни, или перевернет, как только боком встанем. И чем дальше, тем скорость больше.

    - Хорошо, сколько у нас до водопада?

    - Километра три… Но дальше глубина все меньше.

    Игорь занял свое капитанское место.

    - Будем взлетать!..

    [Оригинал: 1012x675, Размер: 79%]

    fantakt

    2-Фев-2013

    Задолбался с спойдером, раньше работал, а теперь нет.

    На 2 части разбей, лол.

    Ссылка на сообщение
  •  · Достижения
  • Достижения

  • Siniomor

    Альтерра5Нажмите здесь!
     

    Глава 5. Водопад

    Рокот водопада уже был слышен даже внутри бронированной коробки мостика. Вахта молча и сосредоточенно работала, выполняя приказы капитана.

    - Водометы переключить на сброс воды из балластных цистерн! Поднять и запустить реактивные двигатели! Управление реактивной тягой перевести на меня! – командовал Игорь, - Пилотам держать курс! Экипажу приготовится к взлету! Скорость?

    - Сто восемьдесят!

    - Подводные крылья? – предложил Джо.

    - Отставить, если одной лыжей зацепимся или сломаем, будем кувыркаться до самого водопада и дальше до самого дна самого глубокого ущелья… Скорость?

    - Двести!

    На корме корабля открылись створки и оттуда выдвинулись огромные атмосферные прямоточные воздушно-реактивные двигатели. Они запустились с громкими хлопками и от берега до берега заполнили реку своим бешенным ревом. Стометровый штурмовик стремительно несся по реке со скоростью легкого торпедного катера, все больше и больше ускоряясь. Экипаж замер в ожидании. Закончится глубина и корабль врежется в каменное дно, не хватит скорости для взлета и штурмовик рухнет со среза в пропасть, или все же чудо случится и гигантский, как нефтетанкер, корабль все же сможет оторваться от поверхности и подняться в воздух? А с берега из-за дамбы за бегом по воде со страхом и изумлением наблюдали местные пилоты. Волна, поднятая проносящимся мимо кораблем, перехлестывала через низкий мол и раскачивала стоявшие в канале базы. Все вокруг окутывала мелкая водяная взвесь, поднятая выхлопом двигателей.

    - До водопада?

    - Полтора километра!

    - Скорость?

    - Двести двадцать! Началась вибрация.

    Корабль дрожал, мелкая дрожь прокатывалась по всем отсекам нудной тряской, проникающей до корней зубов. Корабль пытался вырваться из удерживающей его воды, поднимаясь над поверхностью и снова погружаясь в волну.

    - Выпустить крылья на полную! Поднять хвостовое оперение!

    Из-под верхней палубы раздвинулись в стороны огромные крылья, на корме поднялся хвост, вибрация сменилась на глухие удары волн по бортам. Корабль все наращивал скорость.

    - Двести пятьдесят! Точка невозврата.

    - Как будто у нас был выбор… - процедил капитан.

    - Двести семьдесят! До гребня пятьсот!

    - Капитан, надо взлетать! – попытался повлиять на ситуацию полковник.

    - Рано! Упадем на камни. Всем ждать!

    - Двести восемьдесят! До гребня триста!

    - Держать курс! Болтанка сильная! Держать прямо!

    - Двести девяносто! До гребня двести! Глубина два метра!

    «Только бы не зацепиться!» - подумал Игорь, - «Еще чуть-чуть!..»

    - Триста!

    Игорь выжал вперед ручки газа, выжимая из двигателей максимальный форсаж.

    - Есть отрыв!

    - Справа по курсу на гребне шестеренка! – закричал второй пилот.

    - Тянем на себя, поднимаемся! Потом поглядишь! – прикрикнул на него капитан.

    Тяжелым кашалотом оторвался штурмовой корабль от поверхности, в водяной пыли и струях воды, бьющих из водометов и насосов балластных цистерн, распыляя водородным пламенем в пар все позади себя, перевалил через срез водопада и медленно и величаво ушел вниз под край. Рев двигателей отсекло от скал и на несколько секунд в наступившей внезапно тишине местным колонистам на канале казалось, что все кончено, но тут из радуги перекрывавшей облако водяной пыли, донесся заглушающий даже шум падающей воды гул двигателей и из-под края так же медленно всплыла огромная крылатая туша, удаляющаяся вглубь облака. Радиоэфир взорвался восторженными криками…

    - Держим, держим! Идем на снижение! – продолжал командовать капитан, - Пилот, высота?

    - Два километра!

    - У них тут гигантизм какой-то во всем… На радаре, что там впереди?

    - Внизу и впереди на пару десятков километров озеро, в которое и оседает водопад, дальше сужение и река. Вокруг под уступом зеленая равнина, ни одного холма или торчащей скалы. На озере много баз колонистов, но на реке их уже гораздо меньше.

    - Тогда тянем на реку… Там и сядем, - Игорь включил громкую связь, - второй смене пилотов прибыть в боевую рубку, приготовиться к запуску беспилотника.

    С ревом и грохотом, раскинув гигантские крылья, как дракон пикирующий на стадо бедных деревенских коров, штурмовой корабль снизился и прошел над озером, откуда за его полетом изумленно наблюдали аборигены. Пролетев над истоком реки, корабль прошел вдоль русла и плюхнулся на длинном прямом участке, подняв огромную волну, выплеснувшуюся на берега и смывшую там пару рощиц тут же взорвавшихся местных деревьев. Двигатели заглохли и тихо потрескивали, остывая…

    Уставший дракон мерно покачивался на легких волнах.

    - Выпускайте беспилотник, пусть осмотрит водопад, - распорядился Игорь и поднялся со своего места, - пусть снимет там все подробно. Вахта, приступайте к своим обязанностям.

    - Капитан на мостике!

    Все встали и отдали честь. Игорь отсалютовал в ответ и вышел…

    * * *

    А на озере царил форменный бардак. После того, как с реки прошла огромная волна, раскидавшая водоплавающие базы по сторонам и нарушившая движение, вычислительные комплексы управляющих автоматов пытались вернуть их на прежний курс. Редкие базы управляемые живыми пилотами стояли без движения, контрактники, после оглушительного полета над их головами, повылазили на верхние палубы, полюбопытствовать, что же происходит. Может Сам Набольший пролетел, а то что-то давно не было ни слышно ни видно главу Корпорации?

    На одной из баз, узкой и длинной, выглядевшей как хищная скоростная щука, на палубе верхней рубки, стоял у борта и орал в микрофон ободранный как и все пилоты, но вооруженный серьезным трехствольным полуавтоматом наемник.

    - Серый, Фарид! Вы видели!? Нет, вы не видели! Бросайте этих дохлых шахтеров и живо ко мне!

    - А что случилось то? – раздался недовольный голос в динамике.

    - Я видел ее! Вы не поверите, она летает! – пилот восхищенно посмотрел в небо, хотя там уже никого больше не было, - это супер! Ее действительно не видно на карте, только на ближнем радаре. Так что оба дуйте на реку, догоним ее и перехватим. Она на юг пошла.

    - Слышь, Хромой, - в динамике послышался другой голос с легким восточным акцентом, - я тут перехватил переговоры Серых Волков, они снялись всем альянсом и ползут на север. Как раз к нам. Плюнь ты на эту базу, сваливать надо.

    - А я сказал – эта база будет наша!

    - Да как ты ее захватишь, - снова вступил в разговор Серый, - может он одиночка, ее не получится сожрать. А Серые Волки нас как котят разделают. Помнишь, когда Монстров разгромили, они тогда были небольшим кланом на пограничном оазисе, а потом как начали всех давить… Нам с ними не резон встречаться. Они ведь тоже за этой базой идут, зуб даю.

    - Серые Волки уроды хуже Монстров, - согласился Хромой, - но они меня кое-чему научили. Пилота можно выбросить и дать ему дохлую базу. Так мы и сделаем. И мы обставим Волков, они, сволочи меня хромым сделали! И когда невидимка будет наша, мы весь мир раком поставим! Я иду на юг по реке, жду вас ниже по течению. Берите по две самых быстрых базы и дуйте за мной. Мы возьмем ее, потому что мы команда! И мы лучшие!

    - Да-а-а!!! – отозвался динамик дружным хором.

    ***

    …За окном что-то заскрежетало и заскрипело, затем что-то тяжелое ударилось о стену. Таверна покачнулась.

    - Землетрясение что-ли… Пойдем-ка глянем.

    Бармен и любопытствующие вышли во двор. В стену таверны уперлось чудовищно безобразное круглое тело, покрытое следами ожогов. Сверху на него был приварен парус из огромного листа металла, напоминающий акулий плавник, но высотой раза в два больше самого тела. Снизу – три разнокалиберных колеса на едва прихваченных сваркой опорах. Одно из них и обломилось при ударе о стену.

    - Это что за чудо враждебной техники?..

    - Так это ж… Это ж капсула, зародыш базы, не успела распаковаться, - заметил кто-то, - а где хозяин-то?

    - Капсула капсулой, а где баки с первоначальным запасом ресурсов? Вона по бокам одни трубы оборванные болтаются… А снизу из канализационного стока нефть подтекает…

    В боковой стене капсулы прорезалась трещина и кто-то изнутри сильными ударами выколачивал наружу заваренную дверь.

    - О, вот и хозяин объявился. Ну-ка поможем новичку глотнуть свежего воздуха!

    Общими усилиями люк был выломан и в проеме показался ободранный, всклокоченный и жутко рассерженный субъект.

    - Воды! Пить! – первое, что смог он произнести осипшим голосом. Кто-то поднес ему Нюка-колы, которую новичок и заглотил неглядя. Ударное действие напитка сказалось практически сразу же. Нуб «поплыл» и вывалился из люка головой вниз. К счастью, его поймали над самой поверхностью.

    - Тащите его в таверну, - распорядился бармен, - очнется, узнаем, что с ним случилось…

    …Бармен неторопливо протирал прозрачные, почти невидимые фужеры и развешивал их над стойкой. В зале было как всегда пустынно, пара случайных шахтеров у стенки, да группа в синих комбезах, сдвинувших вместе два стола, чтобы сидеть одной компанией. Новичок, отоспавшийся после глотка колы и недавно выбравшийся из гостевой комнаты, крутил в руках пустую стопку, опершись на барную стойку.

    - А что так тихо сегодня? – обратился он к бармену.

    - А последнее время всегда так. И небо серое, и кактусы вянут, такое ощущение, что мир остался без присмотра.

    - Что там за корпоратив? – новичок обернулся в зал…

    - Юниверсалы уходят, - ответил бармен, - когда-то были лучшими поставщиками. Наверное не справились с более крупными конкурентами.

    - Понятно. Грустно все это. Я вот тоже мечтал разбогатеть, прославится. Даже начал заметки писать на будущее. Не хотите почитать? А то медиамагнаты не интересуются таким материалом…

    - Давай, что там у тебя, может в местную сеть тиснем.

    Новичок выложил на стойку потрепанную тетрадь…

    [CкрытьНажмите здесь!

     "]Глава 5

    [Cкрыть]
    Ссылка на сообщение

    Siniomor

    О,Жизнь!Нажмите здесь!
     «Изменчивый мир

    Пробуждение оказалось на удивление тихим и спокойным. Не дрожали от постоянной вибрации стены, не топали за тонким люком шаги новой вахты, спешащей на посты. За иллюминатором не вращалось звездное небо. «Подлетаем что ли?» - подумал молодой наемник, всего несколько недель назад подписавший контракт на Вегу. Тесная каюта, узкая койка, небольшой откидной стол с экраном коммуникатора. Наемник потянулся, достал со стола небольшую книжечку. «Полистаю до завтрака», - решил он, открывая Устав наемника на странице «Гильдии». «С кого же начать, может пойти в шахтеры?...»

    Внезапно над люком входа в каюту ожил динамик громкой связи.

    - Итак, пассажир, вы проснулись!

    - Ну да, - отозвался наемник, - а в чем дело?

    - От лица экипажа хочу с вами попрощаться и сообщить, что наш транспорт покидает систему…

    - Э, а я как же, когда меня высаживают? Корабль не приземляется?

    - Нет, что вы! С новыми гипертехнологиями мы забираем груз на пролете, даже на орбиту не выходим. Корабль не снижает скорость и не садится на поверхность. Правда капсулы с гуманитаркой раскидывает по всему глобусу…

    - Так а со мной-то что? – разволновался наемник, - мне же надо вещи собрать, и мне базу обещали…

    - Да успокойтесь, вы уже летите на планету, каюта остается вам в подарок от корпорации, ее вмонтировали в капсулу-зародыш базы. Разбогатеете – построите более роскошные апартаменты. Я бы посоветовал вам перейти в рубку управления и занять кресло пилота. Посадка минут через двадцать…

    - Да вы что! – наемник сорвался с места в чем был, и ринулся в люк.

    За переборкой вместо привычного длинного коридора средней палубы оказался крохотный отсек с огромным креслом и кучей экранов перед ним.

    - Я требую выполнения взятых Корпорацией обязательств! – кричал наемник, лихорадочно натягивая комбинезон и путаясь в страховочных ремнях.

    - Послушайте, я всего лишь старший офицер на мостике. Моя задача – попрощаться с наемниками. Вы же видели, что каюты выступают за пределы транспортника. Они же являются и спасательными капсулами, обычное дело. Вас обещали доставить на Вегу, мы это сделали. На прощанье можете поговорить с корабельным священником или доктором.

    - Давайте доктора! – проорал наемник, наконец-то угнездившись в огромном кресле.

    В динамике пошипело, кто-то в отдалении произнес: «И этому доктора, почему никто не зовет священника, тот им мог бы грехи отпустить, или отпеть напоследок…». Потом раздался громкий и ровный голос дока.

    - Корабельный пеленгатор, тьфу, то есть психиатор, я проведу с вами тренинг перед высадкой.

    - Док, я гражданское лицо! Я хочу отказаться от контракта!

    - Поздняк метаться, сынок. Корпорация – организация полувоенная, так что ты теперь на службе. К тому же, доставку надо отработать. Не надо волноваться, высадка опробована на тысячах наемников. Процент потерь мизерный. Ты там как ядро в грецком орехе, скорлупа твердая, главное, чтобы извилин хватало.

    - Мне или ореху?

    - Плохо слышу тебя, сынок. Ты входишь в атмосферу. Включи обзор и центральный блок, дальше тебя поведет искусственный интеллект… И это, удачи… - голос пропал в шипении и динамик смолк, отключившись.

    - Да что же это, - чуть не плача бормотал наемник, включая длинную колодку тумблеров. Экраны медленно оживали. На центральном высветилась огромная планета. Капсула стремительно падала, уже охваченная языками пламени. Щелкнул еще один динамик.

    - Центральный блок готов к работе. Беру управление. Требуется вмешательство - начинается вращение вдоль продольной оси. Необходимо перераспределить жидкий груз из верхней цистерны.

    - У меня там запас воды! Как раз над душевой…

    - Перегруз капсулы, необходимо перераспределить нагрузку, - долдонил свое центральный блок.

    - Загерметизировать душевую, слить воду туда. Там больше двух кубометров, этого хватит?

    - Выполняю, - подтвердил ЦБ, - объема достаточно.

    Вращение на экране прекратилось. Полет выровнялся, но падение все еще было слишком отвесным. Наемник вжался в кресло в ожидании неминуемого удара о поверхность. Но капсула медленно, очень медленно начала выравниваться и почти уже перешла в горизонтальный полет, когда вдруг прямо по курсу показалась огромная гора. Буквально чиркнув по вершине капсула завертелась и беспорядочно рухнула, падая и отскакивая от длинного пологого склона. В глазах потемнело и наемник потерял сознание…

    Когда он очнулся, рубка была погружена в полутьму, лишь несколько аварийных лампочек на пультах освещали высыпавшуюся из лопнувшего лючка на стене отсека кучку наночипов, которые, подчиняясь неслышимой команде, начали сползаться и формировать мелких ремонтных роботов. Роботы расползались во все стороны, где-то в стороне уже посверкивали вспышки пайки и сварки…

    - Центральный? – промычал наемник, выплевывая изо рта остатки страховочной пены, которая обволокла его в последний момент перед падением.

    - Пере.. загружаюсь… - просипел динамик, - переходите на ручное…

    Наемник выпутался из ремней и вывалился из кресла.

    - Внешний обзор! – загорелся один из уцелевших экранов.

    Капсулу скорее всего развернуло, когда волокло по поверхности. Огромная борозда тянулась прямо за экраном вдаль по пустыне и вверх по склону горы. По бокам от нее догорали какие-то ошметки.

    - Ремблок! – проговорил наемник, вспоминая тренинги по управлению.

    Загорелся еще один экран.

    - Повреждение обшивки двадцать три процента… Аварийный сброс термоброни… Отстрел второго внешнего отсека с запасом ресурсов…

    - Что там было?

    - Урановая руда… Повреждение систем связи, шестьдесят процентов. Время восстановления пять часов. Повреждение двигателей, девяносто восемь процентов, скорость ограничена до трех часов на стандартную единицу. Не восстановимо, только полная перестройка через апгрейд вычислительного комплекса. Все системы на уровне 1.

    - Развернуть добывающий уровень, начать заполнение отсеков ресурсами. Восстановить вычислительный комплекс, наладить связь с Корпорацией и проверить финансовое состояние, связаться с биржей, развернуть сборочную линию и производство блоков, - скомандовал наемник. «Надо бы проверить, как там в каюте дела»…

    Капсула лежала на песке с сильным креном. Было слышно, как снаружи остывая трещит и отваливается кусками обшивка. Но уже повсюду слышалось копошение ремонтников, загорелось освещение, прямо на глазах распрямилась и заросла свежим металлом прорванная переборка.

    - Ремблок! Подкопайте склон снаружи, выровняйте крен! – скомандовал наемник, с трудом отодвигая в сторону заевший и перекошенный люк в каюту. Из под порога душевой подтекала и уже собралась в небольшую лужицу вода. Несколько мелких как тараканы роботов латали течь. Мелкий незакрепленный хлам вылетел из-за распахнувшихся лючков и рассыпался по всему помещению. «Ладно, это все пустяки, уберется…»

    Капсула заскрипела всем корпусом и слегка выпрямилась, убавив крен. Лужица около душевой стала растекаться по полу. Наемник уже начал осваиваться и первым делом заглянул в тайнички, устроенные по дороге на Вегу. Содержимое лежало нетронутым. «И то хорошо», - подумал молодой человек, вспоминая, с какими предосторожностями он выменивал все это у корабельных кладовщиков, отдавая последние деньги. О Веге рассказывали много небылиц, но готовиться надо было как всегда к худшему.

    - Коммуникатор, связь с рубкой! – экран на столе послушно загорелся, - Карту местности! Передвинуть базу на один корпус к северу, выбраться из ямы!

    Где-то в глубине загудело, но база пока оставалась на месте. «Два процента мощности, три часа на перемещение…» - вспомнил наемник.

    - Есть связь с финансовым отделом Корпорации, - доложил коммуникатор, - ваш доход ноль пять условной денежной единицы в час и четырнадцать блоков для апгрейда вычислительного комплекса. Доступна общепланетная биржа. Развернуты добывающие модули, начата загрузка металла, нефти, кварца и урана. Развернуты сборочная линия роботов и производство блоков. Подключен проектировщик-роботоконструктор.

    - Построить 30-миллиметровую пушку! – распорядился наемник.

    - Невозможно. Для вновь прибывших стоимость изготовления пять миллионов тонн металла.

    - Ого! А чего так много-то?

    - Затраты ресурсов упадут, как только будет подключен и обновлен блок конструирования.

    - Ну что ж, подождем. Заказать на бирже десять пушек.

    - Ближайшие торги через один час сорок восемь минут.

    - Нормально. Покажи сколько доступно блоков для апгрейда и схему ВК…

    Капсула медленно разбухала, как рисовое зерно, вбирающее в себя воду. Это уже можно было назвать базой. Добывающие модули переместились в нижний уровень. Молодой человек спустился туда и оглядел отсеки. Четыре буровых установки с гипербурами отправляли свои лучи куда-то вглубь планеты, выдавая нагора четыре вида ресурсов. Часть из них сразу расходовалась на строительство самой базы, так что в закромах ресосборников пока было негусто, да и не могли добывалки первого уровня давать много. Процесс добычи, однажды запущенный, шел автоматически и не требовал вмешательства человека, полностью управляемый блоком геологии.

    Система управления, двигательный отсек, пока не загруженные заказами сборщики, и генераторы гиперпространства - разместились на верхнем уровне, выставив наружу антенны, сопла и дюзы движков, аппарели и пандусы для выгрузки и погрузки роботов.

    Жилой отсек размещался в самом центре, действительно как ядро ореха, за толстой и прочной броней всех трех видов. Для ухода в отпуск предназначалась камера анабиоза, куда наемник мог уйти на длительный срок. Подготовка камеры длилась шесть часов, а сама база после «ухода» хозяина самозакапывалась в песок, становясь полностью невидимой и неуязвимой. Работы шли в автоматическом режиме, база медленно росла, и все это даже начинало нравиться молодому наемнику, обнаружившему, что его душевая превратилась уже в большую ванную комнату. Внезапно ожил центральный блок:

    - Внешняя цель на радаре! Даю обзор.

    По центральному экрану рубки величаво проплывала огромная, сияющая огнями, высотой в несколько этажей база. Из под нее в пустыню упирались мощные голубые столбы добывающих комплексов. «Вот это скорость, не больше семнадцати минут на координатную клетку!..» - восхитился наемник.

    - Связь есть? Соедините с соседом!

    - Отсутствует. Идет на автопилоте. Включен навигатор курса.

    - Жаль, узнать бы, кто, когда здесь появился…

    - Статистический центр Корпорации может предоставить любые сведения о базе по ее номеру. Запросить?

    - Не, не надо, - подумав, отказался наемник, - про владельца так все равно ничего не узнаешь.

    - Цель преследуют, - доложил бот оповещения радара.

    Две базы, с узкими клювами головных отсеков и перекаченными кормовыми гипермодулями, похожие на беременных ос с тонюсенькими голубыми ножками добывалок первого уровня летели над пустыней, пытаясь догнать сверкающее чудо. Но огромная база все также на вид медленно и величаво скрылась за горизонтом и базы-преследователи сначала остановились, а затем развернулись в сторону новичка. Наемник с любопытством наблюдал за их действиями, нападать на однобазовых игроков было запрещено Уставом.

    - Обнаружена атака, – доложил Тактический блок.

    - Связь немедленно! – загорелся индикатор внешней связи, - Вы что делаете? На меня нельзя нападать!!!

    - Нельзя, - согласился один из нападавших, - а оккупировать можно…

    Индикаторы добычи вдруг резко поползли вниз и застыли на отметке «сорок процентов». Голубые лучи, соединившие базы агрессоров с новичком, перекачивали его ресурсы к себе. Примерно пятая часть вываливалась и просыпалась в пустыне, не доставаясь никому. Нефтяные лужи и куски руды покрыли песок между базами. Молодой наемник в бессильной ярости стучал кулаками по подлокотникам.

    - Да кто вы такие!

    - Мы? – удивился один из атакеров, - Мы санитары пустыни!

    - Верблюды что ли? – не понял наемник.

    - Сам ты верблюд! Мы волки!

    - Так вы лечить должны!!!

    - Не, обычно мы трупы кремируем… Плазмой… - засмеялся один из узкоклювых и вдруг поперхнулся.

    Голубой луч гиперудара снес его базу с места и отбросил далеко в сторону. Вторая база, не дожидаясь атаки, развернулась и рванула с места прямо в пустыню, в жаркое палящее марево, стараясь как можно скорее сбежать с поля боя.

    - Не волки вы, а шакалы, - закричал ей вслед молодой человек, - вот настоящие бойцы идут!

    - Не радуйся так быстро! – отозвался один из волков, скрываясь вдали…

    А из-за раскуроченного горного склона уже вылетело новое сверкающее чудовище. Узнать в нем базу колониста на первый взгляд было очень сложно. Чудовищных размеров корпус, весь покрытый жуткими граффити, ощетинившийся сотнями стволов, столб поднятой по дороге пыли и непереносимый рев из внешних динамиков, обозначавший явные пристрастия владельца к тяжелому металлу.

    - Отключить внешние микрофоны, - обреченно произнес новичок, ожидая уже неминуемой атаки.

    - Не боись, салага, - раздалось из приемника, - я тебя только в сторону оттолкну, тут скоро капсула с гуманитаркой упадет.

    - Да мне бы она тоже не помешала, - попытался возразить контрактник, пристегиваясь к креслу, но на пульте уже появился обратный отсчет до атаки.

    Удар был силен, но не смертелен, новичок перенес его достаточно легко, а база даже не сообщила о полученных повреждениях.

    - Ползи в горы, копи ресы, - снова раздалось из динамика, - подрастешь сначала, найдешь себе альянс с равными по силам, разовьетесь, потом город займете, начнете отстраиваться, инфоцентр поднимете, форты вокруг, заграждения, башни боевые.

    - А башни зачем, от такого как ты вряд ли это защитит, - поинтересовался контрактник.

    - Да таких как я единицы, - раздалось в ответ, - хотя этот мир уже давно осваивается. А защищаться надо не только от братьев-колонистов, тут еще алиены налетают время от времени.

    - Как.. Какие еще алиены? – поперхнулся новичок.

    - Да разные… Почитай новости в газете Корпорации. Там о них много пишут. Да, на будущее советую прикупить модуль навигации, стоит копейки, а пользы очень много. Бывай, не попадайся мне под удар больше…

    Связь прервалась. База-чудовище мягко опустилась на песок, огни погасли, пушки, ракетные установки и прочие страсти убрались в ангары. Ощущение сложилось, как будто монстр прилег отдохнуть.

    «Газета Корпорации… Информация, наверняка там много интересного…»

    - Центральный! Последняя информация в газете Корпорации?

    - «Ожидается налет алиенов на планету через два стандартных дня. Всем колонистам с низким рейтингом рекомендуется избегать столкновений, боеспособные колонисты призываются в резервные войска для участия в обороне…» - процитировал центральный блок.

    - Час от часу не легче… А предыдущее сообщение?

    [CкрытьНажмите здесь!

     

    "]Альерра

    [Cкрыть]
    Ссылка на сообщение

    Siniomor

    ОписаниеНажмите здесь!
     - «Гастроли всемирно известной группы. В скором времени планету посетит и даст всего два концерта всемирно известная во всех колонизированных мирах восхитительная, обладающая удивительным голосом и массой... других достоинств, несравненная Белоснежка, и ее техно-фолк группа "Пять гномов". Всего два концерта в центральном космопорте Корпорации. Только живой звук, закрытый показ, никаких трансляций. Спешите видеть! Наш источник сообщает, что еще два гнома пропали без вести на Веге. В группу открыт набор на должность ударника, отбойника и, на всякий случай, перфоратора».

    - Я согласен на должность гнома, куда подавать заявку?

    - Заявка принимается в главном офисе Корпорации на орбитальной станции, телепортироваться туда можно из космопорта Корпорации, - проинформировал центральный блок.

    - Где он? Двигаем туда!

    - Космопорт был разрушен два стандартных месяца назад при падении астероида, сейчас там кратер с озером в центре. Строительство нового запланировано на следующий год.

    Молодой колонист в смятении огляделся вокруг, пустыня в иллюминаторах кое-где заросла непонятной растительностью, в дальних горах поблескивали какие-то огоньки, где-то на горизонте поднимался черный столб дыма… В приемнике бормотали чьи-то голоса, почтовый информатор уже принимал новые сообщения. Бродящие по окрестностям базы, строительство городов, астероиды, перекраивающие карту, налеты агрессивных чужаков, развитие и бои за существование. Здравствуй, Изменчивый мир!»

    - Неплохо, - заметил бармен, закончив чтение, - вам надо в журнал какой…

    - Да не берут, говорят неактуально, - протянул новичок, - вроде сейчас всех интересуют войны между альянсами…

    - Да где тут войны? Все разваливается… Клепают камиков и сносят все подряд.

    - Камиков?

    - Роботов-камикадзе, - уточнил бармен, - самых легких, без брони, с одной мощной пушкой. Выстрелил и умер, главное, что все равно попадет по цели…

    Новичок, забыв на стойке тетрадь, направился к выходу.

    - Эй, а дальше-то что было? – окликнул его бармен.

    - Дальше? Да ничего особенного, сначала столкнули с квестовой точки, потом отобрали самую лучшую базу, а доставшийся огрызок поставили на колеса и пустили по склону. И потом я врезался в вашу таверну… Самое обидное, украли новый проект супертяжелого робота… Но это мне еще повезло, я пока сюда катился, такую бойню видел… Может когда и расскажу…

    Новичок пропал за дверным проемом, как будто растворился в жарком сером мареве… Со стоянки послышался звук мотора отъезжающей базы.

    ***

    - Так что там не так с водопадом? – поинтересовался Джо, заходя на мостик.

    Игорь с полковником и оператором беспилотника сосредоточенно смотрели на широко развернутый экран.

    - Подходи, скажешь, что сам увидишь…

    На экране разворачивалась запись с вернувшегося беспилотника. Набрав высоту он летел к водопаду, низвергавшемуся с двухкилометровой высоты. Было видно, что часть берега озера также отгорожена длинной дамбой и плывущие транспорты заходили за нее выстраиваясь в очередь. Беспилотник развернулся над срезом, показав такую-же очередь на верхнем бьефе. У самого обрыва громоздились сложенные из крупных валунов неказистые и угловатые строения, сгруппированные на небольшой площадке прямо над водопадом.

    - Там шлюз, - заметил полковник, - они по очереди в него проходят.

    - Телепортация, о которой все так любят тут говорить? – поинтересовался Джо.

    - Нет, там гораздо интереснее, - ответил оператор, который все это уже видел во время полета, - сейчас над водопадом развернемся и станет все понятно…

    Картинка на экране медленно поворачивалась, беспилотник кружил над обрывом, и камера скользила вдоль отвесного склона, приближаясь к краю летящей сверху водяной завесы.

    - Вот оно!

    Беспилотник сбавил скорость и почти завис на месте, камера дала увеличение. Около самого края водопада из воды торчали огромные зелено-серые шестерни больше сотни метров в диаметре. Самое удивительное было, что они вращались, медленно, но заметно для глаза. Между ними шли вниз к озеру две вертикальных шахты, одна перед другой, и в каждой двигались огромные, закрытые с четырех сторон камеры. Гигантский транспортер действовал, в ближней к водопаду шахте камеры заполнялись водой, постепенно опускаясь вниз. В них через шлюз заплывали базы контрактников, пользуясь дармовым лифтом. Дальние от водопада люльки этого необычного транспортера шли в противоход и по дороге из них выливалась набранная внизу вода. В них поднимались наверх идущие на север базы. При большом скоплении желающих камеры грузились через одну, чтобы не создавать заторов на входе в шлюз.

    - Там около сотни этих баков, - сообщил оператор, - кто-то из местных сверху и снизу регулирует движение, но сам механизм работает самостоятельно. Выглядит все очень древним, но возможно это воздействие воды.

    - Из чего же они сделаны? – задумчиво произнес полковник.

    - Трудно пока сказать, - Игорь тоже с любопытством разглядывал удивительное сооружение, - не похоже на металл, но и камень не выдержал бы таких нагрузок. Надо бы пробы взять. Если вернемся сюда когда-нибудь…

    - А мне кажется, это не земная работа, - сказал Джо, - мы бы нашли другое решение, не такое чудовищно громоздкое. Я так думаю, наемники просто наткнулись на готовый лифт и первый его захвативший сейчас снимает плату с проезжающих…

    Беспилотник медленно снижался вдоль водопада, следя камерой за одной из спускающихся баз. Потом отлетел в сторону, сделал круг для съемки общей панорамы и полетел обратно на корабль…

    [CкрытьНажмите здесь!

     "]Альерра

    [Cкрыть]
    Ссылка на сообщение

    Siniomor

    И иллюстрации:_234.jpgBelosnejka_.jpg

    Ссылка на сообщение

    Siniomor

    О,альтерраНажмите здесь!
     РГлава 6. Преследование

    - Игорь, я хотел бы предложить вам одну идею…

    - Да, полковник, я всегда готов вас выслушать.

    Ковальски вошел в каморку, которая служила капитану и чифу скромной каютой и присел рядом с койкой нижнего яруса, на которой отдыхал Игорь. Тот приподнялся, готовый встать и продолжить разговор.

    - Да вы лежите, я всего на несколько минут, - не стал торопить его полковник, - я только спроецирую экран на стену, вам будет видно?

    Игорь утвердительно кивнул. Полковник шлепнул на стену магнитную кнопку проектора и пальцами растянул от нее по плоскости вдоль стены голографический экран.

    - Не люблю я этих новомодных штучек, - пожаловался он, - когда в воздухе тычешь в призрачные кнопки, растягиваешь экраны… Мне бы в руки взять что-нибудь осязаемое. Ну да ладно. Мы с офицерами все продумали и приготовили презентацию, тут все просто.

    На экране появилась квадратная карта, которой пользовались местные наемники. Желтая пустыня пересекалась линиями рек, коричневыми горами, заполнялась зелеными пятнами кристаллических лесов. Стандартная квадратная сетка делила каждую сторону на тысячу частей.

    - Эта карта, которой пользуются местные игроки. Простая, без подробностей, - начал объяснять Ковальски, - мы сейчас на северной половине, вот здесь. На ней отражается самый минимум информации – ресурсоемкость клетки, пустые капсулы, основной рельеф. Никакой топографической привязки, разумеется. Мы можем пройти всю эту территорию за несколько дней не спеша и выйти с юга.

    - Я как раз думал, почему у местных нет авиации… - заметил Игорь, поднимаясь с койки.

    - Да, хорошее замечание, - полковник еще раз взглянул на карту, - авиатранспорт мог бы вылететь за пределы карты и увидеть, что там еще много интересного, а наземная база скорее всего ограничена привязкой к координатам и просто не может выполнить приказ на пересечение границы, даже если там продолжение пустыни.

    - Да, я примерно так и прикинул…

    - Так вот, мы наложили на эту карту спутниковую съемку. Нашлось несколько серьезных несоответствий. Вот, например – это озеро намного больше со спутника, чем на карте, а в другом углу обратная картина, нарисовано озеро без ресурсов, а на самом деле там большая часть занята пустыней и лесами.

    - Как я понял, - сказал Игорь, - корпорация перекраивает игровую карту под какие-то свои задачи, сообщая контрактникам что-то вроде «упал астероид, появились новые месторождения». И игроки, бурно радуясь, ползут в новые места для освоения.

    - Именно так, - подтвердил полковник, - но нам от этого не легче. Мы идем на одном корабле, у нас мощное вооружение, но и противник тоже не камнями кидается. К тому же любой встречный может запросто бросить на нас десяток боевых роботов, или сколотить банду и атаковать сразу несколькими армиями. Пока нас спасало то, что никто не может увидеть нашу «базу» до появления на их малых радарах, то есть до 50 километров. На общей карте мы не видны, поскольку корпорация нас не видит и не отслеживает наши перемещения. Но нас могут отследить, если рядом будет пастись скоростной разведчик и передавать своим боссам, где мы и куда идем. Тогда вероятность попасть в засаду будет гораздо выше.

    - А что есть уже те, кто идут за нами следом?

    - Да, и их уже несколько. Они входят в сближение, проверяют нас на своем радаре, потом отходят, приближается следующий, некоторое время ползет где-то рядом. Они постоянно меняются, но это несколько одних и тех же баз.

    - Значит за нами уже следят?

    - Несомненно, - Ковальски увеличил масштаб на карте, выбирая нужный регион, - нам надо от них отрываться, резко менять курс и уходить в сторону от традиционных транспортных путей, уходить с реки в пустыню, причем на как можно большей скорости.

    - Мы не можем, нам через день встречаться с Маргадоном, - воспротивился Игорь.

    - Мы слушаем эфир, с ним что-то странное. Передачи повторяются по кругу, выдаются новости, в которых рассказывается о событиях многомесячной давности, это понятно по переговорам его постоянных слушателей.

    - Вы считаете, что мы идем в ловушку?

    - Пока трудно сказать, может он лег в эту свою кушетку и отдыхает в «реале», а его база идет на автомате - Ковальски нахмурился, - у них у всех мозги набекрень, разве можно перепутать действительность и виртуальность.

    - Полковник, возможно, вам будет неприятно это услышать, но в гибернаторе, в вашем сне, вы действовали именно как в реальности…

    - Да, но мое тело было в глубоком анабиозе и я не выходил из него подышать воздухом какой-то игры, зная, что в любой момент могу вернуться обратно.

    - Да, там игры разума были несколько другие… - задумчиво произнес Игорь.

    - Я читал отчеты и знаю о чем речь, не будем к этому возвращаться, - полковник вернулся к карте, - итак, офицеры считают, что для обеспечения безопасности и сохранности людей нам надо переходить на те же методы, которыми воюют и местные, то есть начинать строить роботов.

    - У нас на корабле просто места нет под дополнительное производство, - сказал капитан.

    - Верно. Поэтому надо построить постоянную действующую базу обеспечения, там же построить пару передвижных транспортов для снабжения, несколько малых кораблей сопровождения и авианесущий краулер.

    - Круто. Это вы с офицерами здорово придумали, - Игорь засмеялся, - осталось спрятаться за пределами карты и оттуда совершать набеги на местных дикарей. Только это займет несколько месяцев, а нам надо срочно идти к маяку.

    - Необязательно прятаться за пределами карты, - полковник указал на выделенный регион, - у нас есть более интересное укрытие. Вот это место обозначено как лишенное всяческих ресурсов. Оно лежит в стороне от нашего маршрута, но не очень далеко. Помните Ярослава? Он пытался через это место пройти к лесам на другой стороне. Так вот, мы отследили его перемещения. Его базы сами обошли этот участок, увеличив скорость, чтобы не опоздать в пункт назначения.

    - Базами кто-то управлял извне? – заинтересовался Игорь.

    - Нет, скорее всего, в них вложена настоящая карта, запретные районы и алгоритмы их обхода. Пилот даже ничего не заметил. На его карте база ползла там, где он проложил путь.

    - Очень, очень интересно. И что же там в этом пустынном районе, куда не заходят игроки?

    - По спутниковой карте, а уж ей-то мы можем верить на все сто, там небольшое полукольцо гор, внутри скромное по размерам, но глубокое озеро и лес. Идеальное место для постоянной базы, - полковник притушил «игровую» карту и высветил поверх нее спутниковую съемку, - вот это место. Кусок больше ста километров, ни один наемник нас на радаре не увидит.

    Игорь убедился, что на карте корпорации в этом месте действительно бесплодная пустыня.

    - Идеально. Вы отлично потрудились. Я уже согласен туда идти, только встретимся с радиостанцией… И, полковник, много еще таких сюрпризов на карте?

    - Есть несколько. Меньшего размера. Возможно, их готовят под будущие «изменения карты», в результате землетрясения, например. Это просто самое ближайшее. Хорошее укрытие, можно настоящую крепость отстроить со временем.

    - Да, я согласен с вами, заложить постоянную базу – хорошая мысль. После рандеву меняем курс.

    ***

    Маргадон скучал. Он никак не ожидал, что его могут запереть в виртуале, просто оставив сидеть в глухой железной конуре на третьем ярусе базы. Раньше он считал, что выход в действительность через койку медицинского обслуживания всего лишь досадная перегрузка игры лишними деталями и достаточно просто захотеть и отключиться. Но он пытался закрыть глаза, перестать думать об игре, представить себя дома, и ничего не получалось. Хуже всего было, что он не мог заснуть. Раньше, почувствовав усталость, он всегда возвращался в реал, хотя и любил засиживаться за компьютером допоздна. И спал он всегда дома…

    Невольно, снова и снова в голову лезли дикие слухи, передаваемые игроками о том, что на самом деле реальность – это игра. Говорили, что где-то видели расстрелянные базы и тела контрактников, которые считались ушедшими, бросившими игру. Из другого мира на форуме писали, что нашли пустую базу, в медицинском отсеке которой нашли настоящий человеческий скелет. Тогда это списали на то, что база была брошена меньше двух месяцев и программа прописывала в нее необходимый антураж запущенности и в том числе «останки» пилота. Большинство игроков воспринимало это как байки скучающих пилотов. Но все же мир вокруг был слишком реален. Его можно было пощупать. Даже с закрытыми глазами стены были непроходимы, Маргадон успел это проверить, набив себе пару шишек на лбу. Кто ж так рисует текстуры в непосещаемых местах базы? Разработчики молодцы конечно, но это был уже перебор. И Нина. Нина была реальнее и живее, чем его собственные родные, близкие и коллеги по работе. Это было невероятно. Никогда раньше Маргадон не встречал НПС настолько похожий на живого, чувствующего человека. Но поверить в то, что реальность здесь, а не там, в медотсеке, было страшно. Хотя все больше и больше фактов убеждали его в этом…

    - Маргадон… Маргадон, ты слышишь меня, я здесь…

    Он поднял голову и увидел, что из-за решетки вентиляционного короба смотрит на него Нина.

    - Это ты! – обрадовался ди-джей, - я боялся, что не увижу тебя больше!

    - Они выломали дверь щитовой, но меня не нашли, решили, что она сама захлопнулась или прикипела. Потом перерыли всю станцию. Но ничего не взяли. Только заварили все переходы.

    - Плохо, но это можно исправить. Много их на станции?

    - Остался один в центре управления, остальные ушли на свои базы, - Нина чихнула, - пыльно тут, я устала и хочу прилечь на комфортный диванчик где-нибудь…

    Она прервалась и сменила тему.

    - Тебе не кажется странным, что нас атаковали, одиночную базу, хотя всем правилами это запрещено, и что пришли не роботы, а живые пилоты, которым похоже все равно, игра это или нет? Они ведь могли тебя убить!

    - Я думал об этом, правда, - Маргадон собрал всю свою волю в кулак, сознаваясь самому себе в неизбежном, - я готов с тобой согласиться, что это настоящая реальность.

    - Слава богу, - вздохнула с облегчением Нина, - а то я уж думала никогда от тебя этого не услышу. А я ведь тебе доказывала… И столько часов провела одна на этой базе, пока ты прятался в медотсеке на своей кушетке. Ты не представляешь как это тоскливо.

    - Но если это так, Нина, солнце мое, то я наконец-то могу тебе сказать, что я давно люблю тебя, еще с того дня, когда я нашел тебя в пустыне одну, и что я хочу…

    Нина тихо засмеялась.

    - А ты все ломал себе голову, как убедить компьютерный персонаж заняться с тобой сексом? То-то ты то так, то эдак намекал на это…

    Маргадон, при всей его внешней развязности и наглости, вдруг засмущался и покраснел.

    - Не только сексом, хотя и это тоже…

    - Давай выберемся из этой заварушки, - прервала его Нина, - а то мне надоело сидеть в вентиляции, а потом обсудим личные отношения. Ты не против?

    Маргадон облегченно вздохнул.

    - Да нет, конечно, я понимаю, что сейчас не самое удобное время для этого. У тебя есть вай-фай доступ с собой? Я тут наговорил небольшой текст, думаю, новички поймут. Проберись в радиорубку, подключись к передатчику и вставь сообщение в паузу между треками. Сможешь?

    - Я постараюсь…

    - Хорошо. Если влезешь в управление, поставь на повтор через каждый час хотя бы… Только делай все удаленно. Я понимаю, тебе надоело ползать по грязным коробам, но постарайся все сделать не выходя в помещение…

    - Так и не получится выйти, все люки заварены кроме выхода из центра управления наружу. Придется на второй ярус по вертикальной шахте спускаться, корячится в этих проклятых коробах. Хорошо хоть тут нет ни крыс, ни насекомых… Я пошла, потом вернусь, принесу тебе воды, если смогу дотянуться на камбузе. А то от жажды загнешься.

    Нина исчезла в темноте вентиляции, а Маргадон, почувствовав огромное облегчение от снятой с души тяжелой ноши, присел к стене и в первый раз за много часов задремал.

    ***

    Штурмовой корабль медленно шел вниз по реке на экономичном ходу, убрав аутригеры. Наконец-то он добрался до пришвартованной к берегу базе, которая была переделана под подобие придорожной таверны и обросла причалами и дополнительными наземными постройками. Пилот базы похоже был большой оригинал. Разросшаяся база, снизу полностью повторяющая типичные местные проекты, на двух верхних уровнях превратилась в красивый домик с колоннами, стены которого были прорезаны арочными окнами и украшены витиеватыми балкончиками. На крыше, огороженной решетчатым заборчиком было сделано что-то типа открытого кафе и танцплощадки. Все это было покрыто слоем пыли и легкой запущенности, но две небольших базы парковались на наземной стоянке, и еще одна стояла в воде у причала.

    - Капитан, нас вызывают, - доложил вахтенный офицер.

    - Неизвестную базу вызывает таверна «На краю Веги».

    - Слушаю вас, таверна, - ответил Игорь, наблюдая за окрестностями в бинокль.

    - Вы намерены остановиться у нас?

    - Да, есть такое желание.

    - Швартуйтесь на седьмой причал, он самый длинный, идет вдоль берега. Там свободно, вы поместитесь.

    - Спасибо за приглашение.

    Корабль осторожно подошел к пирсу, швартовочные команды спрыгнули на настил причала, завели швартовы и подтянули его к стенке.

    - На мостике, следить за радаром. Что у нас тут под боком?

    - Два шахтера, один ученый на реке, - четко распознал местную классификацию баз вахтенный, - мелкие новички, или как тут говорят, нубы, на радаре еще три базы идут плотным строем вниз по течению в нашу сторону, за ними следом, на пределе дальности еще три.

    - Возможно, это радиостанция идет. Подождем. Двигателистам пополнить запасы воды и ускорить производство водорода. Экипажу с корабля не уходить и лишний раз не отсвечивать, сидеть тихо, - распорядился Игорь, - а мы с Джо и полковником в таверну сходим, посмотрим, что там как.

    Трое землян поднялись по высокому крыльцу со стороны реки и вошли внутрь через двойные деревянные двери в холл таверны. Там, в просторном зале был оборудован бар с несколькими столиками, вдоль стены шла наверх лестница, заканчивающаяся на открытой внутрь зала галерее, на которую выходили двери комнат второго этажа. Скучающий бармен лениво поднялся из-за стойки, где он что-то читал, из настенных колонок бубнило радио, у стены стоял музыкальный автомат, а в дальнем темном углу помаргивала огоньком камера наблюдения.

    - Типичный Дикий Запад, - отреагировал Джо на обстановку.

    - Да ну, постсоветская столовка, - возразил Игорь, - пластиковые столы замызганные, стулья из металлических трубок, с фанерными спинками, рваный линолеум на полу. Прибалтийская кафешка конца двадцатого века.

    - Вы о чем вообще, - поинтересовался полковник.

    - Прикидываем, в какой реальности живет бармен, - ответил Игорь, - присядьте пока, я к стойке подойду…

    Два пилота, сидевшие за одним из столиков с большими пивными кружками и что-то негромко, но живо обсуждающих, раскладывая на своих планшетах какие-то графики и таблицы, заметив вошедших, сверились на планшетах со своими радарами и тут же замолчав, встали и вышли вон. Со стороны стоянки послышался шум отъезжающих баз. Сидевший в дальнем углу игрок, «ученый» по местной табели о рангах, а на самом деле мусорщик, охотник за металлоломом и артефактами, прокачивающий двигатели на скорость, и тем спасающийся от более тяжелых и неповоротливых соседей, с любопытством уставился на землян, откинувшись на спинку стула и потягивая что-то мутное из высокого стеклянного стакана-шейкера.

    - Вы мне так всех клиентов распугаете, - равнодушно заметил бармен присевшему за стойку Игорю.

    - Много их у вас? – Игорь взглянул на стоящую рядом грязную банку, наполненную какими-то выглядевшими даже на первый взгляд ядовитыми конфетами для посетителей, но попробовать не рискнул.

    - Нет, раньше было весело, сейчас редко заглядывают.

    - У нас тут назначена встреча, вы не против, если мы постоим на причале до завтра.

    - Стойте, стоянка бесплатная, - выдавил из себя бармен.

    - Чем угощаете? – решил уточнить меню Игорь.

    - Пиво, безалкогольное, кактусовая водка, самогон самогоном. Кофе, ячменный, сэндвичи, гамбургеры, стейк…

    [CкрытьНажмите здесь!

     "]Глава 6.

    [Cкрыть]
    Ссылка на сообщение

    Siniomor

    Если, кого-то отпугивают, кривоватые спойлеры, то они вполне работоспособны.

    Ссылка на сообщение

    Siniomor

    О,АльтерраНажмите здесь!
     - Из кого, - поинтересовался Игорь.

    - Не знаю, мясо привозят замороженное, на нем не написано. Яичница с беконом, синтетика, - продолжил бармен, - салат латук… Вода чистая отфильтрованная, кипяченая.

    - Негусто, - усмехнулся Игорь.

    - Поставки режут, частично начал уже сам выращивать овощи.

    - А кто привозит?

    - Раньше пилоты привозили, меняли продукты на кварц, у меня несколько добывающих роботов в соседний лес бегают, - оживился бармен, - да корпорация присылала раз в неделю контейнер. Сейчас-то реже приходят, но иногда удается получить посылочку.

    - А кто производитель вы не знаете? – решил все же докопаться до источников планетолог.

    - Нет, никогда не интересовался. Вы брать что будете?

    - Три яичницы, три пива для начала, - заказал Игорь.

    Бармен сразу потерял интерес к посетителю и удалился за стену бара на видневшуюся через открытые проемы кухню. Игорь вернулся к своему столу.

    У ученого в кармане что-то запищало, он вытащил из под полы свой планшет и, увидев данные, быстро выскочил на причал, база на реке взревела моторами и умчалась вдаль со скоростью быстроходного катера.

    - Что его так всполошило, - глядя ему вслед через окно, произнес Джо.

    - Речные пираты, - сообщил бармен, выставляя на стол заказ.

    - Опасные? - спросил Игорь.

    - Кому как, округа их боится, - бармена новость о приближении пиратов, похоже, не сильно взволновала, впрочем, его спокойно-равнодушное отношение, кажется, распространялось на все вокруг одинаково равномерно.

    Полковник выпил залпом половину кружки и крякнув от ощущений, встал из-за стола.

    - Бармен! Где тут у вас можно припудрить носик?

    - Дверь под лестницей, - отозвался тот из-за стойки, снова углубляясь в чтение.

    Полковник быстрым шагом удалился в указанном направлении. Джо понюхал пиво, пригубил, одобрительно кивнул, но больше пить не стал. Игорь набросился на яичницу, пытаясь разобрать из кого же сделан бекон. На реке показались три больших базы, между ними болталась еще одна, чуть больше стандартного зародыша. Большие базы выстроились на фарватере в линию, а маленькая подошла к причалу и из нее вышел и направился в таверну пилот, чуть припадая на одну ногу.

    - Смотри-ка, к нам инвалид в гости, - обратил на него внимание Джо.

    - Пираты пожаловали, - Игорь отодвинул тарелку, вытер губы салфеткой и отпил глоток из кружки, - чего-то хотят, не от нас ли?

    Он поднес к лицу руку с браслетом-коммуникатором и соединился с полковником.

    - Оставайтесь пока на месте, Ковальски, возможно нам понадобится неожиданная помощь и свяжитесь с кораблем.

    Пират вошел в бар, огляделся и решительно похромал к столу, где сидели Джо и Игорь.

    - Кто из вас пилот этой здоровой базы? – спросил он.

    - Я, а в чем дело? – поинтересовался в ответ Игорь.

    Хромой развязно развалился на стуле напротив Игоря, цапнул со стола кружку с пивом и выхлебал половину одним глотком. Потом он обернулся к Джо:

    - Слышь ты, китаеза, вали отсюда, мне тут с чуваком перетереть одно дело надо!

    - Я бы остался, хочется посмотреть, чем все это закончится, - невозмутимо произнес Джо.

    - Мне все равно, одного валить или двух, - заметил пират и с невероятной быстротой выхватил откуда-то снизу и направил на землян два невероятных размеров ствола.

    Бармен дернулся со своего места и исчез под стойкой.

    - Значит так, ты, - пират ткнул обрезом в сторону Джо, - сидишь и не рыпаешься. Ты мне не интересен. А ты, - последовал жест в сторону планетолога, - сейчас встаешь, идешь вон к той маленькой, но прекрасно оборудованной базе и уплываешь куда хочешь.

    - А что будет с моей базой? – не вставая с места спросил Игорь.

    - Я ее забираю. Если кому чего не нравится, то все наши роботы, - пират махнул головой назад, в направлении реки, - готовы атаковать и стереть тут все в пыль.

    - Не слушайте его, одиночную базу нельзя захватить, - крикнул из-за стойки бармен.

    Хромой вскинул руку и оглушительно выстрелил в сторону кричавшего, банка с конфетами разлетелась во все стороны как праздничный фейерверк.

    - Молчи, гнида, - проорал он, - захватить нельзя, а грохнуть владельца можно, тогда база станет ничьей и все равно достанется мне. Так что бери малышку и проваливай, - снова наставил он ствол на Игоря.

    - Не то, чтобы я был сильно против вашего предложения, - начал тянуть время Игорь, - но моя база дорога мне как память… К тому же, что мешает вам потом догнать меня на ваших-то быстроходных посудинах и все равно меня прикончить?

    - Я свое слово держу. Гони базу и вали на все четыре стороны!

    - Джо, помнишь, как выполняется противоракетный маневр? – спросил Игорь, не обращая больше никакого внимания на хромого пирата.

    Джо утвердительно кивнул, он-то как раз внимательно следил за направленным в него стволом.

    - Эй, что за шутки!.. – начал свирепеть пират.

    - Сейчас! – крикнул Игорь и они с Джо свалились по разные стороны стола, а неслышно появившийся за спиной пирата полковник уже жег его в открытую шею боевым шокером.

    Пират успел все же выстрелить сразу с двух рук, но заряды картечи ушли в потолок, а сам он, парализованный, упал на пол.

    - Вяжи его, пока не очухался! – распорядился Игорь, - И сажаем его на стул, так чтобы с тех баз было видно и они думали, что все еще идут переговоры.

    - Если они за нами наблюдают, - заметил полковник, то сейчас начнется атака.

    - Они гопники обычные, а не бойцы. Будут ждать до последнего, - Джо усадил тело на стул и привязал ремнем руки пирата к ножкам, - скоро он очнется?

    - Малый разряд, через пару минут придет в себя, - ответил полковник.

    - Откуда у вас шокер? – спросил Игорь, присаживаясь к столу и принюхиваясь к пиву.

    - Помогает поддерживать дисциплину, всегда ношу с собой, на всякий случай.

    - Приходилось использовать? – спросил Джо.

    - Нет, солдаты у нас преданные, верные и уважают Устав. А вы что, ждали пока штурмовая группа начнет в окна ломиться?

    - Тогда за первое боевое применение! – поднял кружку Джо.

    - Нет, только не это пойло, - отозвался полковник, - Бармен, что там есть у вас покрепче?

    Из-за стойки с чудовищным стволом, напоминавшем базуку времен второй мировой войны, поднялся бармен.

    - Водка, кактусовая, желаете попробовать?

    - Тащи, сейчас и пирату вашему не помешает хлебнуть горячительного.

    Хромой потряс головой, помахал ею справа-налево, приходя в себя.

    - Значит так, любезный, - Игорь решил, что пират вполне способен продолжать разговор, поймав на себе зверский взгляд хромого, – какая из этих трех баз лично твоя?

    - Я вас всех порву! – взревел пират и попытался встать, - на куски порежу!

    Но полковник приложил шокер к бедру пирата и дал импульс. Тот затрясся и рухнул обратно на стул, продолжая бросать по сторонам зловещие взгляды и строить жуткие гримасы.

    - С корабля докладывают, сканирование показало, что на левой базе на реке нет живых существ, - доложил Ковальски.

    - Дураков надо учить, - Игорь разлил по четырем стопкам почти прозрачную жидкость из запотевшего графинчика, принесенного барменом, - полковник, уничтожить пустую базу!

    Пират зарычал, но еще один укол шокера оставил его на месте.

    - Джо, разверни его, пусть посмотрит, - распорядился Игорь.

    Полковник связался с кораблем.

    - Поднять орудийные башни и ракетные установки левого борта! Цель – крайняя левая база на реке! Бить по ватерлинии! Беглым – огонь!

    Штурмовой корабль дал залп прямой наводкой. Борт стоявшей на реке базы покрылся цепью разрывов и его заволокло дымом и водяными брызгами. Следом за снарядами в борт впились выпущенные ракеты, прорывая броню и взрываясь где-то среди внутренних переборок. От взрывов внутри повыбивало все ведущие наружу люки и они разлетались во все стороны, оставляя за собой огненно-дымные следы. Получив смертельные повреждения, база стала заваливаться на борт, а штурмовик продолжал один за другим всаживать в район ватерлинии бронебойные раскаленные болванки снарядов, которые пробивали металл и рвались где-то внутри базы, неся все большие разрушения. Внутри погибающего корабля что-то взрывалось, из пробоин вырывались факелы огня, а над местом боя поднимался огромный столб смрадного черного дыма.

    Довершили разгром высокоточные ракеты, упавшие сверху и полностью превратившие остатки базы в груду металлолома, которая и погрузилась в воду, оставив за собой только горящее на воде пятно топлива, да мелкие плавающие осколки, которые тоже постепенно тонули. Закончив уничтожение базы, штурмовик прекратил стрельбу и навел все стволы на следующую.

    Два оставшихся пирата некоторое время продолжали недвижимо стоять на фарватере, а потом с максимально возможной скоростью развернулись и пустились наутек, все больше набирая скорость. Демонстрация превосходства себя оправдала.

    - Развяжите хромого, - скомандовал Игорь, - только оружия ему не отдавайте.

    Развязанный пират отскочил к стене, шипя как разъяренный кот.

    - Предлагаю выпить на посошок, - предложил Игорь, поднимая стопку.

    Пират плюнул в пол и отбежал к двери.

    - Я вас запомню! Я вас, сучар, с потрохами сожру! – он выскочил на причал и пошел быстрым шагом, подволакивая за собой ногу, к оставшемуся там зародышу базы.

    - Вы у меня кровью умоетесь! – продолжал он кричать на ходу, - Я вас из-под земли достану и уничтожу!

    Он влез в капсулу и та, надсадно рыча мотором, поползла куда-то вдаль…

    - Не надо было его отпускать, - сказал подошедший к столу бармен.

    - Не убивать же нам его, он то вроде не хотел нас пристрелить, по крайней мере, поначалу, - заметил Игорь.

    - Он меня китаезой назвал, недоумок, - возмущался Джо, - да во мне ни капли китайской крови!

    Бармен отошел к стойке, пряча за нее свою гаубицу. Музыка в колонках прервалась и там что-то забубнил диктор.

    - Сделай погромче! – крикнул Игорь.

    «…Неудачники!» - донеслось из динамиков с полуслова, - «Они будут скучно дрыхнуть в своих теплых постелях в то время, как настоящие великие стратеги стремительно подкрадываются к чужим городам под покровом ночи, засыпая в кресле перед монитором и вздрагивая от тревожного сигнала аськи!

    Эти неудачники будут проводить свои скучные выходные на лоне унылой природы где-нибудь на Земле, лопая свои недожаренные шашлыки и запивая их сухим красным вином, в то время как истинные герои Сириуса, великие воины и завоеватели, будут напряженно следить за таймером своими красными от недосыпу глазами в предвкушении сокровищ, которые вот-вот упадут к их ногам!

    Эти неудачники будут корпеть на скучной работе за жалкие гроши, пара штук баксов в месяц в лучшем случае, в то время как настоящие бойцы на Сириусе могут заработать эти деньги за день, завалив всего пару десятков системных баз!

    Некоторые из них даже (совершенно конченые неудачники) с горя пойдут забивать свою голову ненужными знаниями и мыслями в какое-нибудь бесполезное и тоскливое учебное заведение, и сгинут в безвестности!

    А вся слава, а так же кварц, нефть и уран достанутся истинным владыкам Сириуса, чьи имена... т-ссс! Ха, пусть неудачники плачут! А мы с вами будем веселиться. И пока мне не снесла башку какая-нибудь шальная ракета или пуля в голову от Серых Волков, я вас немного развлеку.

    Помните старую детскую песенку: «…напали на козлика серые волки, остались от козлика рожки да ножки!» Ха-ха!

    До встречи на волнах радио Апокалипсиса!»

    - Вот и Маргадон кончился, - произнес бармен, - последняя была приличная радиостанция…

    - Полковник, распорядитесь отправить беспилотник на юг, посмотреть, что там происходит, - скомандовал Игорь, - похоже пора приступать к выполнению вашего плана.

    - Какого плана? - не понял Джо.

    - Маневр уклонения, потом объясню. Уходим с реки в пустыню. Встреча отменяется.

    Игорь подошел к стойке.

    - Вам не страшно оставаться здесь?

    - Я тут давно, со мной ничего не будет, - ответил бармен.

    - Что ж, мы можем отсыпать вам кварца, немного мегачипов или неведомую фигню, которую мы нашли в пустыне.

    - Кварц у меня свой, мегачипы вчерашний день, сейчас наночипы в ходу, а неведомая фигня… Артефакт что-ли? Давайте, желающий на него быстро найдется, - бармен даже слегка повеселел, - вам с собой припасов дать каких?

    - Нет, нет, спасибо, - отказался Игорь, - один вопрос на прощанье, почему таверна «На краю Веги», а Маргадон говорил о Сириусе?

    - А, это, так название меняется каждый год, - бармен видимо уже прикидывал кому сбыть артефакт и с трудом отвлекся от этих мыслей, - до этого вот Антарес был… Мы уже не обращаем внимания на это.

    - Что ж, может еще когда и увидимся…

    Беспилотник засек приближающиеся с юга множественные цели. Больше ста баз шли по реке и вдоль берегов, раскинувшись широкой ловчей сетью. Игорь сверился с «игровой» картой и полученными данными. К ним приближалась почти в полном составе боевая часть клана Серых Волков, одних из самых страшных бойцов-мародеров в этой игре. Штурмовой корабль, набрав полные баки воды, выдвинул аутригеры, накачал колеса, медленно выполз на берег и поехал к далекой точке посреди бескрайней пустыни, все дальше и дальше удаляясь в каменистые холмы и песчаные барханы от реки и проложенному по нему торговому пути…

    [Cкрыть]"]2

    [Cкрыть]
    Изменено пользователем Siniomor
    Ссылка на сообщение

    Siniomor

    О,АльтерраНажмите здесь!
     - Вот нашли тут нуба, утверждает, что речной пират, - два телохранителя втащили в центр управления ободранного хромого человечка, - болтался на реке в зародыше над кучей металлолома.

    - Откуда в реке металлолом? – удивился хозяин базы, похожий на колобка лидер Серых Волков.

    - Откуда бы не взялся, этот, - телохранитель пнул пойманного пирата, силой заставляя его упасть на колени, - пытался что-то поднять.

    Лидер клана встал со своего места, подошел к затравленно озиравшемуся по сторонам пленнику.

    - А ведь я тебя помню, Хромой, - вдруг сказал он, - это же я тебе ногу сломал. Ты так с тех времен и хромаешь?

    - В реале я здоров… - пробормотал в ответ Хромой.

    - Ага, ага, а тут что-то не получается, да? Где твоя база, полудурок, и что там за куча мусора в реке?

    Речной пират окрысился, но промолчал, опасаясь получить зуботычину от телохранителей.

    - Будешь говорить!? – заорал колобок, - или закон Ома вспоминать будем?

    - Какой еще закон? – недоуменно переспросил пират.

    - Какой, какой? Напряжение, ток, сопротивление… Напряжение и ток наши, сопротивление твое. Привязывайте… - лидер Волков махнул рукой телохранителям.

    - Нет, нет, не надо ток! – заголосил Хромой, - Они… Они уничтожили мою базу! Не один робот не вышел в бой, просто подняли ракетные установки и порубили мою в капусту!

    - Системой залпового огня прямой наводкой по базе? Гениально! – восхитился Серый Волк, - и установили их на своей базе. Отличная идея.

    - Это против правил, - попытался возразить пират.

    - Заткнись! – лидер клана уже думал о другом, - Куда они ушли?

    - На запад в пустыню.

    - Так, этого засунуть обратно в капсулу и выбросить. Всем поворачивать на запад! Мы ее догоним. Вызвать моих замов сюда!

    Заместители лидера прибыли быстро, их базы шли в строю неподалеку. Лидер Серых Волков осмотрел своих соратников и начал говорить:

    - Радиостанцию бросить, она нам больше не нужна, Маргадон пусть внутри подыхает, если не сможет выбраться из заваренного кубрика. Выслать вперед двух ученых, пусть отслеживают перемещения этой новой базы. Мы ее возьмем.

    - Слышь, Федуляйнен, пленный вроде говорил, что они прямо с борта его расстреляли? – спросил один из замов.

    - Да, ни одного робота не вышло, - ответил лидер клана, - значит, у них просто нет роботов. И это нам на руку. Они будут отстреливаться с базы, а наши армии прорвутся внутрь и возьмут ее на абордаж.

    - Но это противоречит правилам, база не должна нести вооружение! Мы строим боевых роботов, армии роботов дерутся друг с другом. Такого не было раньше, - заместитель был встревожен, - надо сообщить в Корпорацию.

    - Какая еще Корпорация! Какие правила! – Лидер Волков начал медленно закипать, - ты когда Аспава последний раз видел или слышал? То-то, его давным-давно все забыли. Нет больше Корпорации, он нас бросил. Я вам давно говорил, этот мир реален, видели хромого? Я ему ногу сломал, он так и хромает с той поры. Здесь наш мир, здесь теперь мы - закон! И он будет наш, весь, хотите вы этого или нет! Забудьте про сны в медотсеке. Здесь наша реальность. Возьмем эту базу, переделаем свои, установим вооружение прямо на борту, и пойдем сносить всех недовольных. Все шахтеры будут работать только на нас, все конструкторы будут клепать роботов только нам! Захватим этот мир и займемся остальными. Но сначала захватим новичков. Идем на запад, всё!..

    ***

    Штурмовик уже второй день пробирался по пустыне, мерно перемалывая бархан за барханом. На мостике Игорь совещался с полковником и старпомом.

    - Что у нас на хвосте?

    - Висят несколько баз, местные «ученые», не отстают, - доложил полковник, - догнать не могут, но из радаров не выпускают. Следом за ними идет целая орда, уже больше ста баз, постепенно растягиваясь по сторонам. Думаю, чтобы не дать нам уйти вбок, куда-нибудь в горы или на реку.

    - Мери сообщила, что на реках впереди тоже концентрируются базы, - сказал Джо, - скорее всего ждут, куда мы направимся, чтобы потом перехватить. По воде у них скорость выше. Похоже обложили нас со всех сторон. Переговоры в эфире – веселье бьет через край, как будто дичь загоняют сворой охотников. Дети детьми… Мозгов мало, гвалт стоит, друг друга кроют кто как может. Но все это с задором, с матерком, летят как пчелы на мед. Поражает их жестокость, несколько автоматических баз на пути просто разгромили, выгребли из них все что могли и бросили. И все из-за того, что эти базы оказались у них на пути. Представляю, как они на рабочие поселки налетают…

    - Нам через день входить в закрытую зону, - Игорь искал возможность спрятаться, - есть у нас какие-нибудь доступные стелс-технологии?

    - Не для корабля нашего размера, - сказал Ковальски, - у них слишком простые модели радаров, они будут ловить любой, даже самый слабый сигнал и показывать его на экране.

    - Чем проще, тем лучше, я тоже давно в этом убедился, - кивнул Игорь, но тогда, можем мы ослепить ближайшие базы? Остальные-то наводятся по их показаниям.

    - У нас есть электромагнитные заряды, можем разбомбить противника с катера, - полковник вывел на терминале список баз, которые следовало атаковать, - беспилотные автоматизированные базы просто выключатся, пока их не отремонтируют, а вот на управляемых наемниками возникнет проблема с жизнеобеспечением. Им придется очень постараться, чтобы оживить все электрооборудование и электронику.

    - Так следом их клан идет, помогут наверное? – Игорь и сам не был в этом уверен.

    - Да кто их знает, может помогут, а может бросят и дальше пойдут, - проговорил Джо.

    - И что же нам делать?

    - Я предлагаю после сброса бомб пилотов забрать с собой, - полковник явно не собирался никого бросать в пустыне и брать грех на душу, - они все же тоже колонисты, хотя и с замыленными мозгами.

    - Где мы будем содержать пленных? – Игорь понимал, что другого решения скорее всего нет, но очень не хотел связываться с живыми врагами, да еще на своем корабле.

    - Выделим отдельную изолированную каюту, запрем их там, - полковник уже продумал детали, - они ничего не увидят. Потом подыщем какую-нибудь живую базу и выгрузим их туда, дальше пусть сами справляются.

    - Хорошая идея, - поддержал Джо, - а то вдруг действительно их не найдет никто, или просто не будут искать. Они же в пустыне не протянут долго в своих железяках. Там вычислители выгорят, надо будет полностью менять, потом проверять кабельную сеть, ее тоже позамыкает, изоляция поплавится, освещения не будет. Все холодильники, вся связь, всё что на электричестве, моторы, насосы, клапана – все встанет. Они сами не справятся.

    - А эта их новинка, нанороботы, которые они наночипами зовут?

    - Тоже сгорят, там же не органика, металл и схемы управления.

    - Убедили, - Игорь согласился, - ученых бомбим, вытаскиваем пилотов и берем с собой, потом резко скрываемся в запретной зоне.

    - Согласно их «правилам игры», исчезновение будет соответствовать «уходу в отпуск», - полковник досконально изучал условия и порядок, по которым жил противник, - длительность до двух месяцев, в это время база становится невидимой для всех. Пилот отдыхает «в реале», так как тоже не может на свою базу зайти. Серые Волки решат, что мы где-то закопались в песок и отсиживаемся. Я думаю, оставят несколько патрулей и будут ждать нашего появления.

    - Что ж, устроим им сюрприз, - усмехнулся Игорь, - начинаем сегодня вечером…

    ***

    На реке было тихо и пустынно после прохода орды Серых Волков. Игроки попрятались кто где, не зная чего ожидать от безжалостных мародеров, и на всякий случай не двигались с мест, вдруг кому-то из вояк придет в голову вернуться по своим следам за приглянувшейся по дороге базой.

    Бармен в таверне откровенно скучал, в третий раз протирая висевшие над стойкой фужеры. Радио мерно бубнило на стене, передавая старые новости. От второй полировки стойки бармена отвлек гулкий удар и треск снаружи. Он подошел к окну, чтобы выяснить, что же происходит. Базу «Апокалипсиса» течением навалило на берег и она краем зацепила причал, корежа свой борт и настил пирса. Бармен, глухо выругавшись, побежал на берег.

    Изнутри базы раздавались мерные удары по металлу. По счастью, аппарель входа оказалась на стороне обращенной к берегу.

    - Откройте базу, - проорал бармен, стуча по входной панели.

    Удары внутри стихли и в скором времени за бортом послышался скрежет проворачиваемого механизма. Кто-то открывал вручную врезанную в аппарель небольшую металлическую дверь. Наконец она открылась и в проеме показалась перепачканная пылью и ржавчиной девушка.

    - У вас есть автоген? Надо освободить Маргадона!

    - Час от часу не легче! Жди здесь! – бармен побежал обратно в таверну.

    Прихватив в одной из кладовых рюкзак с переносным сварочным аппаратом и приказав двум ремонтным роботам идти за ним, он вернулся к «Апокалипсису». Девушка видимо успела спуститься к реке и умыться, и теперь устало сидела у открытой двери.

    - Ты сама-то кто? – поинтересовался бармен, проходя внутрь и осматривая механизм опускания пандуса.

    - Так… пассажирка… - отмахнулась было девушка.

    - Незадокументированная фича? – бармен пристально оглядел длинноволосую красавицу, - я бы тоже от такой не отказался…

    Девушка не то засмущалась, не то от возмущения дыхание перехватило, но она вдруг отвернулась и опустила голову, спрятавшись за длинными черными прядями распущенных волос.

    Бармен не стал продолжать разговор, а найдя наконец стопор, освободил механизм открывания. Шестерни в редукторе завертелись, загрохотали удерживающие цепи, и аппарель упала на берег. Отправив ожидающих снаружи роботов на осмотр базы, бармен опять обратился к девушке.

    - Веди, где он…

    Маргадона заварили на третьем ярусе в одном из глухих пустующих кубриков. Бармен постучал по переборке.

    - Эй, там, отойди подальше от двери, лучше к вентиляции поближе, и лицо прикрой чем-нибудь…

    Металл резался легко, и уже через несколько минут лист железа упал на пол. Из заполненного дымом помещения вышел, прикрывая лицо рукавом и откашливаясь, но внешне целый, диджей.

    - Запустите базу в ремонт и пошли в таверну, расскажите, что случилось, - предложил бармен.

    - Не получится, все разбито, выломано и разломано вдребезги. Осталась только радиостанция, с набором передач, идущим по кругу, - сообщила девушка, - все что можно было унести – украдено. Даже кабели срезаны под ноль, медотсек просто взорван, там одни обгорелые стены.

    - Весело у вас тут, - бармен был явно озадачен такой жестокостью налетчиков, - совсем озверели, бандиты…

    - Нина, ты цела, у тебя все хорошо? – Маргадон обнял девушку, видимо боясь снова ее потерять.

    - Идем, все хорошо…

    Бармен тем временем заглянул в полностью разрушенный центр управления и удивленно присвистнул, увидев там полный разгром.

    - Потом обниматься будете, пошли в таверну, тут неподалеку пара конструкторов болталась, не самые развитые, но с базой могут помочь… К тому же они мои должники…

    «Апокалипсис» закрепили у причала, ремонтные роботы начали наводить внутри порядок, а люди вернулись в бар. Выдав вновь прибывшим по литровой кружке холодного чая и чего-то скворчащего паром и маслом на тарелках, бармен приготовился выслушать их рассказ.

    - Я давно догадывался, что этот мир реальность, - говорил Маргадон, - но никак не хотел в это поверить…

    Нина подвинула ему тарелку и жалостливо погладила по рукаву, глядя как диджей жадно есть после нескольких голодных дней.

    - Вас наверное удивит, - сказал бармен, - но многие давно уже считают, что виртуальность как раз там, за дверями медотсека.

    - Но почему же все молчат? – спросила девушка.

    - Чтобы не сойти с ума, скорее всего…

    - Но почему?

    - Мы живем здесь в игре, делаем монотонную, однообразную работу, многие воспринимают это как тяжелый каторжный труд, - ответил бармен, - и «выход в реал» является единственным отдыхом. Уйти туда навсегда решились немногие. И они всегда возвращаются. Как будто что-то снова и снова тянет их сюда, в эту муку… Я и сам не понимал почему. Этот мир реален, нет никаких сомнений. Ни одна симуляция не может дать столь детального описания мира, который не отличить от реальности. Если только мы все не сидим в канистрах в каком-нибудь суперкомпьютере. Но я уверен, что это не так. Может быть, мы все объекты какого-то эксперимента, или нас используют втемную. Это явно не Земля, мы бы слышали радио и видели телепередачи. Значит, нас заслали на другую планету, может быть Марс…

    - И мы ничего не помним о прошлом, кроме нашей жизни в реале на Земле, - вставил Маргадон, - я бы и сейчас думал, что я в игре, если бы не Нина…

    - Да, вам здорово повезло, - задумчиво произнес бармен, - все же знают, что женщин в игре крайне мало. Представляю, чтобы сделали Серые Волки, если бы вас поймали…

    Нина содрогнулась, но взяла себя в руки.

    - Могу вас сказать только одно, - твердо и решительно заявила она, - это не Марс и даже не Солнечная система. Я не знаю как вы, - она особо выделила «вы», - здесь оказались, но этот мир реален гораздо больше, чем вы об этом догадывались.

    - А ты значит не с Земли? – спросил бармен у девушки.

    - Нет, я… Я потерялась, я ищу своих… - девушка растерянно посмотрела в окно, - Что-то случилось и я не могу объяснить… Но мы прилетели сюда сами. Как эта новая база…

    - Точно, - спохватился Маргадон, - новая база! Они же вне игры, они же сами сказали, что это исследователи с Земли. Они нам помогут! Как только приведем базу в порядок, надо будет на частоте переговоров запустить маяк. Мы не можем выйти на связь, Волки нас засекут. Но, может быть, они сами нас найдут?..

    - За ними гнался весь клан Волков во главе с их лидером, - угрюмо сообщил бармен, - далеко им не уйти. Они обложили всю западную пустыню, и гонят их как дичь на охотников.

    - Так режим отпуска никто ж не отменял! – Маргадона осенила очередная идея, - надо им как-то сообщить, чтобы уходили в мерцающий режим.

    - Мерцающий режим? Как это? – поинтересовалась Нина.

    - Это просто, - начал объяснять диджей, - база переходит в короткий отпуск на восемь часов, потом снова появляется на карте и тут же начинает готовится к очередному отпуску. Еще через шесть часов она снова ныряет и исчезает с карты. При этом никто не может сказать, когда именно она выпрыгнет снова, через несколько часов или через пару месяцев. Меняя произвольно длину отпуска и перемещаясь произвольно во время «бодрствования» можно запутать преследователей и вырваться из оцепления. Или наоборот, серьезно повредить противнику и снова скрыться.

    - Я помню, Воины Света так бомбили энергостанции Монстров, пока у них не отключилась вся внешняя защита, - добавил бармен, - это долго, но зато надежно. Потом подключились еще несколько кланов и разнесли города Монстров в пыль.

    - Я все равно не понимаю, - Нина искренне пыталась все это переварить, - когда вы играете, а когда нет. Для вас это все равно какая-то безумная игра…

    - Да мы все тут немного того, - бармен покрутил пальцем около виска, - что ж, пока констры подойдут, у вас есть время отдохнуть, наверху есть гостевые комнаты. Вам отдельные номера или на двоих?

    - На двоих! – хором ответили караблекрушенцы, Нина при этом покраснела и снова спряталась в волосах.

    ***

    [CкрытьНажмите здесь!

     

    "]1.

    [Cкрыть]
    Ссылка на сообщение

    Siniomor

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Ссылка на сообщение

    Siniomor

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Там у автора ещё стопитсот глав, лень выкладывать.

    Изменено пользователем Siniomor
    Ссылка на сообщение

    Siniomor

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Продолжение той книги, что была на вначале.

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Войдите или зарегистрируйтесь, чтобы увидеть скрытое содержимое.

    Ссылка на сообщение

    Присоединиться к обсуждению

    Вы можете оставить комментарий уже сейчас, а зарегистрироваться позже! Если у вас уже есть аккаунт, войдите, чтобы оставить сообщение через него.

    Гость
    Ответить в тему...

    ×   Вы вставили отформатированное содержимое.   Удалить форматирование

      Only 75 emoji are allowed.

    ×   Ваша ссылка автоматически преображена.   Отображать как простую ссылку

    ×   Предыдущее содержимое было восстановлено..   Очистить текст в редакторе

    ×   You cannot paste images directly. Upload or insert images from URL.

    • Сейчас на странице   0 пользователей

      Нет пользователей, просматривающих эту страницу

    • Модераторы онлайн

      • alexis
      • Guboz
      • Adjudicator


    Copyright © 2008-2022 Strategium.ru Powered by Invision Community

    ×
    ×
    • Создать...